Їстівна досконалість

Їстівна досконалість

Ви помітили, останнім часом все частіше говорять про використання в кулінарії живих квітів? Мало того, що з них готують маски, шампуні, духи і креми - будьте люб'язні! - тепер на догоду моді, ще і є їх пропонують. Чого тільки не придумають заради сенсації! - скажете ви. Так-то так, але усе нове, як відомо, добре забуте старе. І мистецтво приготування блюд з кольорів має тисячолітню історію.

Історія питання

Так-так, квіткові салати, десерти, вина готували ще в Древній Греції і на кухнях Єгипетських фараонів. Жителі долин Нілу часто використали в кулінарії квіти шавлії, а Афіняни - мімозу, у В'єтнамі спрадавна готували суп з кольорами лотоса, а в Римі додавали акацію в салати для зняття нервової напруги і підвищення сексуальної енергії.

Поза сумнівом, квіти не лише роблять привабливіше будь-який стіл, але і пікантніше кожне блюдо. Цей секрет знають багато народів. Скажімо, троянда - емблема Англії, запашна в кожному англійському саду, - часто використовується і в наші дні для приготування варення і заварювання лікувального, збадьорюючого чаю. Втім, жителі альбіону, звичайно, не першими оцінили кулінарний і оздоровчий потенціал квітки: в Древній Персії султани опочивали на ложах з пелюсток троянд і додавали їх у вино. І римські імператори знали, що троянда заспокоює дух і очищає серце: вони готували настоянки з цих кольорів, купалися в цілющих відварах. Чай з пелюстками троянд любили середньовічні ченці, приписуючи цьому напою не лише цілющу, але і містичну силу.

Троянда буде з'їдена першою!

Погодьтеся, треба здолати деякий бар'єр, щоб таку вишукану і ніжну квітку покласти на тарілку і почати шматувати ножем. Але ви не повірите, скільки що бажають поласувати трепетними пелюстками було в історії людства!

Зацукрованими рожевими квітками або бутонами прикрашали торти, тістечка і кекси ще в середньовічній Франції. А в XVIII столітті стало модно додавати їх в шоколадні цукерки. Королівські кухарі збирали вранці ніжні бутони, що ледве обсохнули від роси: в цьому випадку вони були найбільш ароматними. Якщо ви хочете зацукрувати цілу квітку або бутон, по рецептах королівської кухні Франції, пам'ятайте, що їстівні тільки пелюстки троянди, а інші частини квітки в їжу не годяться. А робиться це так: в невеликій чашці злегка збийте яєчний білок, потім за допомогою найзвичайнішого акварельного пензлика повністю покрійте чисті і добре просушені пелюстки білком, після чого обспьте їх з обох боків цукровим піском. Викладіть пелюстки або квіти на аркуш пергаментного паперу і залиште до повного висихання(на це може піти від 12 до 36 годин залежно від вологості повітря). Щоб прискорити процес висихання, можна покласти пергамент з пелюстками на деко і поставити його в теплу духовку(температура має бути від 65 до 100 градусів, не вище).


Соус королеви Вікторії

При дворі Англійської королеви Вікторії готували дивовижний соус, про який згадували із захватом представники дипломатичних місій багатьох держав. Його основа - есенція з плодів шипшини, адже це теж троянда, тільки дика. Хочете упізнати його смак? Промийте і просушіть свіжозібрані плоди шипшини, видаліть з них насіння і прокип'ятіть на повільному вогні в трояндовій воді до м'якості. Протріть через сито, додайте декілька крапель лимонного соку і цукор за смаком. Якщо у вас немає трояндової води, то зваріть плоди в невеликій кількості води, протріть через сито і додайте цукор і склянку легкого ароматного білого вина. Соус подається до десертних блюд, хороший він і з солодкими млинчиками. А якщо до приготованого по цій рецептурі пюре з шипшини додати цукор, лимонний сік, мелений імбир і корицю, то вийде казкова начинка для солодких пиріжків.

Квітковий цукор

Ще одна забава середньовічних кулінарів - приготування квіткового цукру. Все дуже просто! Пересипте пакет цукрового піску в скляну банку, перемежаючи його рожевими пелюстками і бутонами, і щільно закрийте кришкою. Вже через декілька днів цукор насититься ароматом троянд, і ви зможете використати його для приготування солодких соусів і здобної випічки. Спробуйте як добавку до сиру, фруктовим салатам або просто в чай. До речі, банки з квітковим цукром виглядають дуже нарядно і можуть стати прикрасою вашої кухні. У жаркий літній день, коли станете готувати освіжаючі напої з льодом, можете використати інший рецепт французьких кухарів: замість звичайного покладете в келихи кубики з рожевими пелюстками - корисно і дуже вишукано! А всього лише треба заповнюючи лоток для льоду водою, покласти в кожен осередок по пелюстці або бутону.

Шоколад від принца Датського

Наступного разу, коли ви купите коробку шоколадних цукерок-асорті, не поспішайте викинути паперові розеточки: вони можуть згодитися, якщо ви вирішите приготувати шоколадні трюфелі з трояндою. Для цього знадобиться 350 г шоколаду(краще за чорний), 2 столових ложки густих вершків, 1 яєчний білок, по 1 столовій ложці трояндової води і коньяку(лікер теж підійде) і зацукровані пелюстки. На паровій лазні розтопіть половину шоколаду(175 г) і змішайте його з вершками. Додайте до суміші яєчний білок, коньяк або лікер, трояндову воду і все ретельно перемішайте. Остудіть суміш і, поки вона не застигла, сліпите з неї, як з пластиліну, невеликі кульки. Після того, як вони повністю захолонуть, розтопіть другу половину шоколаду(краще за білий), занурте в нього кожного кульку-цукерочку, покладіть на лист пергаменту, прикрасьте згори рожевою пелюсткою і залиште на блюді до затвердіння. Готові трюфелі викладете в паперові розетки, і запропонуєте коханій людині - о-очень романтично"! Нещодавно я прочитала, що приблизно такими трюфелями балувалися придворні Датського короля. Тобто сам принц Гамлет, напевно, знімав напади депресії чимось подібним.

Фіалки для Гете

Кожну весну в околицях міста Веймара великий Гете саджав у своєму саду фіалки. Досі цих скромниць називають "кольорами Гете". Німецькі садівники вивели навіть нові сорти на честь свого генія - "Доктор Фауст", "Мефистофель" і ніжно-блакитну "Маргариту", розуміється. Словом, поет любив повозитися в саду, помилуватися кольорами, але це не усе. Він знаходив фіалкам і ще одне застосування: Гите обожнював пити чай з віолою - так ніжно звучить наукова назва квітки. Поет вірив, що цей напій подовжує життя, підвищує тонус і. надає сексуальній енергії! А любовними пригодами, як відомо, поет славився до глибокої старості. Його молода коханка народила дочку Йоганну Вольфгангу, коли йому було вже майже 80! Втім, цей еліксир не був відкриттям Гете.

Знаменитий німецький ботанік Камерариус Рудольф Якоб ще у кінці XVII століття експериментально довів, що настоянка з фіалок - чудодійний засіб проти статевого безсилля.

Ключ до ніжного серця

Айстру ми звикли асоціювати з сумними осінніми дощами. Але ця нарядна яскрава квітка з давніх часів вважається відмінним афродизіаком.

Найбільш цінною в цьому сенсі була признанна айстра з бузково-фіолетовими квітками. Століттями в Кореї, Китаї, Японії лікували з її допомогою сексуальні розлади і не лише! Бронхіти, трахеїти, навіть туберкульоз. Та і цілком здорові люди щосили використали квіти айстри, додаючи їх в овочеві і фруктові салати - для надання блюду вишуканої краси і пікантного смаку.


А на Тібеті айстру рекомендували в їжу породіллям і молодим матерям, там її називали найвірнішим засобом від маткових кровотеч і післяпологових запалень. Використали і свіжі квіти, і сухі, заливали їх медовою водою і поїли породіль, щоб пологи пройшли без ускладнень.

Японські медики рекомендували додавати айстру в салати, рибні і навіть солодкі блюда тому подружжю, в поведінці яких відчувалося охолодження до партнера. Китайці додавали сухі пелюстки фіолетової айстри у вино, чай і суп для збудження любовної фантазії.

Віагра від Плінія

У лікувальних настановах Плінія зустрічається опис квітки барвінку і рекомендації постійно мати його у будинку, на випадок запальних захворювань і проблем з голосовими зв'язками. До речі, наша народна медицина теж застосовує квіти і стебла цієї рослини для лікування пухлин і бронхітів. Квіти барвінку використали і знахари-ведун в Поліссі: по-перше, настоянку продавали подружжю, якого чекала тривала розлука, а по-друге, за допомогою цілющого відвару волосся, що самі, що зблякнуло, можна було перетворити на диво-гриву. А ще рада усім дружинам: якщо додавати в м'ясні блюда по одній столовій ложці сушених кольорів барвінку, ваше сексуальне життя зміниться радикально - чоловіка ви не упізнаєте!