Повітряні перегони: з фантастики у реальність

Повітряні перегони: з фантастики у реальність

У 2020 році повинні пройти перші перегони літаючих автомобілів. Десять потужних октокоптеров гарчать, готуючись до старту. Глядачі шумлять на трибунах. Виблискують на сонці шоломи пілотів: ще секунда — і гонщики рвонуть вперед.

Це не заїзди «Бунту Ів Классик» на планеті Татуин — це змагання літаючих автомобілів Airspeeder World Championship на Землі. Безумовно, одні з найнебезпечніших перегонів в Галактиці.

Індивідуальні змагання літаючих автомобілів на швидкість, а також «напружені, драматичні змагання в загальних заїздах» повинні стартувати в 2020 році, організовані австралійським стартапом Alauda Racing. Група ентузіастів, що зібралися навколо уродженця ЮАР, підприємця Метта Пірсона, працює над проектом вже п'ять років. За цей час команда встигла заручитися підтримкою великих спонсорів, включаючи фінансову компанію Equals, а також підняти в повітря перші прототипи майбутніх болідів перегонів.

схема агрегату для польотуПри розробці дизайну конструктори надихалися болідами золотої епохи автогонок — третій чверті XX століття.


«Сьогодні тільки ледачий не проектує літаючі таксі», — говорить Метт Пірсон. — Між тим перед нами розгортається найприголомшливіша транспортна революція за останню сотню років. Так невже таксі — це усе, що нам від неї треба? Як щодо чого-небудь поцікавіше? Чом би не зайнятися літаючими спорткарами або навіть суперкарою? На жаль, в цьому напрямі має відбутися ще занадто довгий шлях — а прискорити рух допоможуть, звичайно ж, перегони. Це буде новий виток в еволюції автоспорту».За задумом Пірсона, змагання літаючих машин дозволять відпрацювати в строго контрольованих умовах усі необхідні технології впродовж наступних 5 − 10 років — і вже потім ці рішення можуть використовуватися в масовому транспорті, будь то літаючі таксі або суперкара. Але раніше його команді належить не лише підняти в повітря автомобілі, але і розігнати їх до пари сотень кілометрів на годину. Оглядач Олексій Гои із цього приводу помітив: «Будемо відверті, ідея амбітна на межі безумства».

Технічні завдання

«Підвісити мультикоптер в повітрі нерухомо — сьогодні справа вже звичайна, — говорить Метт Баффер, керівний розробкою кузова майбутніх болідів Airspeeder. — Інша річ — змусити його летіти вперед, причому швидко. Це вже дійсно складне завдання». Передусім творці видалили з конструкції усе зайве, щоб корпус вийшов як можна легшим. Залишилися лише алюмінієва рама і обтічний вуглеволоконний кокон електричного літального апарату з можливістю вертикального зльоту і посадки (eVTOL).

На чотирьох штангах, що обертаються, розміщуються вісім незалежних електродвигунів з 1,5-метровими пропелерами. Планується, що у польоті на висоті 4 − 20 м над землею вони дозволять розвивати горизонтальну швидкість більше 200 км/год, і, щоб добитися цього, на борту розміщують потужні литий-полімерні батареї. Такі акумулятори відрізняються великою щільністю накопичення енергії з розрахунку на одиницю маси, через що залишаються дуже пожежонебезпечними. «Батареї дуже потужні, розраховані на швидку витрату усієї накопиченої енергії. Повірте, вам не захочеться мати справи з неполадками в них — це як закоротить штук 18 побутових розеток одночасно, — говорить Майкл Оуен, що відповідає за енергетичну установку. — Якщо впустити на контакти гайковий ключ, він розплавиться».

Airspeeder Mk IV

Досвідчений оператор беспилотников, Оуен сам грає роль льотчика-випробувача прототипів. «Це зайняття куди напряженнее пілотування звичайного дрона, — говорить він. — Так, система управління бере багато завдань на себе, але направляти машину доводиться самому, і дуже швидко». З системою управління розробникам дійсно довелося повозитися, проте у результаті в грудні 2018 року зменшений чотирьохроторний прототип — доки безпілотний — уперше піднявся в повітря. Цікаво, що багато випробувань проходили під Сіднеєм, в пустелі, де велися зйомки кінохіта «Божевільний Макс».

А вже влітку 2019 року два такі прототипи Mk III відправилися у Великобританію, на знаменитий Фестиваль швидкості в Гудвуде. Захід традиційно притягає масу любителів автоспорту зі всього світу, і прем'єрний показ Airspeeder дозволив ясно позначити суть проекту: «Об'єднати ідеали «Формули Е», блиск «Формули-1» і драматичність перегонів в повітрі». «Працювати над чимось довго в максимальній таємниці, а потім відкрити свою розробку світу, — говорить Метт Пірсон, — це приносить особливе внутрішнє задоволення». Оглядач Ліз Блейн відгукнувся на прем'єру по‑своєму: «Перша реакція була — «вражаюче, дайте два»! Друга реакція — «вони що, зовсім з розуму посходили ?»

Метт ПірсонМетт Пірсон, підприємець, генеральний директор Alauda Racing: Наш пілотований електричний мультикоптер може похвалитися кращим відношенням тяги до маси, чим навіть боліди «Формули-1» і реактивні літаки.

Юридичні питання

На фестиваль привезли не лише пару дистанційно керованих прототипів Mk II, але і повнорозмірний макет Mk IV — по словах Метта Пірсона, «дуже красивий, дуже великий і дуже червоний». Це вже повноцінна пілотована версія, випробування якої планується почати в листопаді 2019-го в американській пустелі Мохаве. Саме такі боліди повинні стартувати в першій гонці Airspeeder World Championship в 2020 році. Хоча навіть Пірсон навряд чи зможе гарантувати, що до призначеного терміну все буде готово: майбутні змагання стикаються з проблемами далеко не лише технічного характеру.

Передусім, непроясненими залишаються юридичні аспекти майбутніх перегонів. У більшості країн управління такими великими літальними апаратами вимагає отримання спеціальної ліцензії, а польоти пропонується робити лише на віддалі від великих скупчень людей — адже саме в скупченнях полягає уся суть видовищних змагань. За словами Пірсона, організатори тісно працюють з регулюючими органами і переговори з ними залишаються ключовим елементом, який визначить успіх усього підприємства. Можливо, спеціально для подібних змагань в США, Австралії або інших країнах, готових прийняти у себе заїзди Airspeeder, з'явиться новий вид ліцензій — щось середнє між правами водія і пілота.

Гаряча заміна

Боліди використовуватимуть литий-полімерні батареї з можливістю «гарячої» (без виключення систем) заміни на піт-стопах. Організатори розраховують, що 30-хвилинні заїзди зажадають від учасників як мінімум однієї технічної зупинки.

Насторожують фахівців і питання безпеки учасників майбутніх перегонів. З одного боку, розробники з Alauda обіцяють приділити цьому особливу увагу. Повідомляється, що усі завдання по стабілізації польоту візьме на себе надійна система управління. Отримуючи дані з бортових камер і лидаров, доповнених алгоритмами машинного зору, вона дозволить уникнути більшості небезпечних зіткнень в повітрі, звільнивши мізки і руки пілота для ведення самої гонки. Пілоти отримають шоломи перегонів з проектованою картинкою доповненої реальності, які забезпечать повний круговий огляд без «мертвих зон».

Нарешті, у разі аварії — а в подібному спорті вони неминучі — надувні подушки безпеки розкриються з усіх боків, укладаючи болід і його пілота в захисний кокон, як це було реалізовано на марсоходе Curiosity для м'якої посадки на поверхню Червоної планети. Втім, команда Пірсона надихається історією куди масштабніший навіть польотів до Марса — згадаємо, що саме так, Airspeeder, називалася універсальна літаюча платформа у всесвіті «Зоряних війн». І нехай оглядачі діляться найскептичнішими прогнозами, перегони дійсно здатні підштовхнути розвиток подібного транспорту.


Можна згадати, що перші перегони «безкінних екіпажів» відбулися в 1894 році, коли з появи бензинових автомобілів не пройшло і десяти років. Сьогодні їх літаючі нащадки з електродвигунами роблять перші обережні кроки, але це не означає, що змагатися на них неможливо. Про такі плани говорить і розробник Метт'ю Баффер: «Цілком допускаю, що наша конструкція і наші рішення неідеальні. Зате вони прості, дешеві і дозволяють швидко рухатися далі, докорінно міняючи усю індустрію літаючих автомобілів». «Ми тільки почали рух вгору, — вторить йому Метт Пірсон, — так що стежте за подіями».

Схожі матеріали