Політ наосліп: як пілоти почали літати «по приладах»

Політ наосліп: як пілоти почали літати «по приладах»

Незважаючи на бурхливий розвиток авіації, що почався в 1903 році історичним польотом братів Райт, до 1920-м ідеологія польоту мало змінилася. Основними інструментами пілота по колишньому залишалися очі і вестибулярний апарат, так що польоти в темряві, тумані або при низькій хмарності були зв'язані з великим ризиком. Варто було пілотові перестати бачити землю або сонце, як він втрачав орієнтацію в просторі, що неминуче призводило до звалювання в штопор.

Втім, аероплани літали і вночі — орієнтуючись по освітлених об'єктах на землі. Експерименти по спостереженню за голубами, яких випускали з літака із заклеєними папером очима, підтвердили, що «сліпий політ» за допомогою одних тільки органів чуття навряд чи можливий. Були потрібні надійні прилади.

На той час багато приладів для орієнтації в просторі вже існували. В перших, це був покажчик повороту і крену, що був зігнутою скляною трубкою з металевою кулькою усередині. У‑других, гірокомпас і гирогоризонт, розроблені Елмером Сперри-молодшим, сином засновника компанії Sperry. Бракувало тільки надійного висотоміра.

Бракуючу ланку надав молодий вихідець з Німеччини Пауль Коллсман. Він народився в 1900 році в Німеччині, а в 1923-му емігрував в США, де упродовж п'яти років працював механіком в Pioneer Instrument Co., підрозділі компанії Bendix, що випускала авіаційні прилади. У 1928 році Коллсман звільнився і заснував компанію Kollsman Instrument Co. з капіталом в $500.


Зразком для альтиметра Коллсмана став швейцарський хронометр — найточніший механізм того часу

Дія барометричних альтиметрів(висотомірів), що існували у той час, була заснована на зміні атмосферного тиску з висотою. Сам принцип був цілком хороший, але точність приладів складала 30 − 50 м, а це ніяк не годилося для «сліпого польоту». Під час роботи в Pioneer Instrument Коллсман розібрав безліч таких приладів і неодноразово звертав увагу на недосконалість механізму, що приводив стрілку покажчика висоти в рух: точність виготовлення шестерень залишала бажати кращого. Коллсман узяв за зразок найдосконаліший механічний прилад, відомий у той час, — швейцарський хронометр. По його замовленню один зі швейцарських вартових компаній виготовив механізм, який дозволяв вимірювати висоту з точністю до 1 м. А 24 вересня 1929 року відбувся перший по справжньому «сліпий» політ: літак під управлінням лейтенанта Джеймса Дулиттла(того самого, який в 1942 році очолив знаменитий рейд американських ВПС на Токіо, а потім дослужився до генерала і командував 18-ою повітряною армією в Європі) злетів і вчинив 15-мильний обліт по маршруту. Кабіна літака була завішена, і пілот орієнтувався виключно по приладах, одних з яких був барометричний альтиметр Коллсмана.

Компанія Kollsman і сьогодні по колишньому випускає відмінну авіоніку. А словосполучення Kollsman window(віконце для виставляння тиску на рівні аеродрому) і Kollsman number(сам цей тиск) давно стали прозивними серед англомовних пілотів.