Фанатизм і трохи везіння: як божевільний винайшов гуму

Фанатизм і трохи везіння: як божевільний винайшов гуму

Нам здається, що вони були завжди. Торгові марки, пов'язані з цими предметами, у багатьох випадках стали настільки звичними, що перетворилися на прозивні імена. Ці речі так міцно і природно вписалися у світ, що оточував нас, що ми схильні забувати про історію їх виникнення. «Популярна механіка» вирішила заповнити цей пропуск. Сьогодні ми розповімо про те, як з'явилася гума.


Американська «каучукова лихоманка», що почалася в 1820-х, не протягнула і 15 років. М'який, податливий і злегка липкий матеріал, з якого робили сумки і рятувальні жилети, виявився непрактичним: в мороз каучук замерзав і ставав твердим як камінь, а в жару перетворювався на клееподобную субстанцію. Тому, коли влітку 1834 року Чарльз Гудьир, торговець, що розорився, залізними виробами, запропонував великій компанії Roxbury India Rubber Co. клапан власної конструкції для рятувального жилета, у відповідь він отримав відмову: у зв'язку з жаркою погодою майже увесь товарний запас був клейкою пастою і компанія була на межі розорення.

Невдача не змогла відохотити у Гудьира далі займатися каучуком. Перші експерименти він провів у борговій в'язниці (це було не перше і не останнє його укладення): саме туди він попросив дружину принести йому шматок сирого каучуку. Змішуючи каучук з тальком, він сподівався зробити матеріал менш липким. Результат був не занадто обнадійливим, але Гудьир продовжував свої досліди.

Взимку 1839 року, намагаючись продати черговий новий склад, суміш каучуку з сіркою, Гудьир затіяв в магазині містечка Вобурн(Массачусетс) жваву дискусію. Жестикулюючи, він випустив з рук шматок каучуку, і той впав на розжарену полицю великої печі. Збентежений Гудьир кинувся відшкрябувати шматок, що пригорів, і виявив, що каучук перетворився на абсолютно новий матеріал — м'яку, але міцну гуму, нечутливу до температури.

Що послідували за відкриттям декілька місяців стали самими страхітливими в житті винахідника. Розбитий подагрою, він на милицях шкандибав на кухню, щоб продовжити експерименти: варив, смажив, запікав каучук, гладив його праскою і обробляв пором з чайника. Він продав усі меблі і посуд, його сім'я голодувала, але Гудьир фанатично продовжував свої дослідження. Єдине, чого він боявся, так це понести секрет виготовлення гуми з собою в могилу. Він розробив усю технологію(пізніше її назвали вулканізацією, на честь римського бога вогню — Вулкана), але це не принесло ні йому, ні його сім'ї багатства. Вулканізація збагатила в основному «піратів», і незважаючи навіть на те, що Гудьир виграв в суді усі справи про авторські права (а їх було більше 30!), в 1860 році він помер, залишивши більше за $200 тисячі боргів. Але ім'я його не було забуте: в 1898 році в його честь була названа компанія Goodyear Tire & Rubber Company, найбільший на сьогодні світовий виробник автомобільних шин.