Кішки в нашому житті

Кішки в нашому житті

Точно встановлено, де саме був укладена угода між родом людським і котячим плем'ям. Сталося це близько шести тисяч років назад в долині Нілу: однією з високих договірних сторін стали древні єгиптяни, інший — нубійська дика кішка, що перестала відтоді бути дикою, проте, оселившись у будинку, що так і не перетворилася на одомашнену тварину.

Рятівники людства

Здатні культивувати у власній крові збудників чуми, інфекційної жовтяниці і чорної віспи, миші і щура, напевно, зробилися б регулятором чисельності роду людського, не зроби висновок людина договору з кішкою.


У вдячність єгиптяни зробили кішку священною твариною, що перебуває під особливим заступництвом богині Бастет. У царських усипальнях котячі мумії укладали поряд з муміями фараонів, щиро вірячи, що і в замогильному житті без кішки не обійтися.

До речі, майже в усіх сучасних мовах, причому не лише індоєвропейських, найменування цієї тварини звучать схоже. Судіть самі: старослов'янське — «котъка»; російське, польське і чеське — «кіт»; українське — «кiт», датське — «кат», шведське, — «катт», німецьке, — «катце», англійське, — «кет». У арабському кіт — «куитт», в сирійському — «к'ат'у», в турецькому — «кеди», в осетинському — «гэды», у вірменському — «катові», в грузинському — «к'ат'а», в аварському — «кету», в даргинском — «гата». Це чи не єдине у світі слово, що має загальний корінь в такій безлічі мов. Як же велика була цінність кішки для людини, якщо навіть первинне ім'я її тисячоліттями зберігалося, переходячи з країни в країну!

Унікальні здібності

Якщо людина понад 90% усієї інформації, що поступає, отримує за допомогою зору, то для кішки величезну роль в її сприйнятті світу грає слух. Причому слух абсолютно феноменальний. Під час Другої світової війни на американській військово-повітряній базі, розташованій на тихоокеанському острові Мидуэй, жив кіт на ім'я Радар. Іноді він без всякої видимої причини схоплювався і поспішав в укриття. Мало-помалу стало очевидним: чуйний котячий слух уловлює наближення літаків задовго до того, як вони з'являються на екрані радіолокатора або фіксуються звукопеленгаторами. І не лише уловлює, але і відрізняє роботу американських авіаційних двигунів від японських: якщо наближаються свої літаки, можна і далі пектися на сонечку, а якщо ворожі — варто себе поберегти.

Чи візьмемо загадку котячої орієнтації. Так, в 1984-1985 рр. узятий на борт судна в Мурманську чорний з білою відмітиною кіт на ім'я Чума втік в одеському порту і через дев'ятнадцять місяців повернувся додому — що увесь, що охлянув і обідраний.

Ще більше вражаючий приклад. Канадське сімейство переїхало з Квебека в Калгарі. Безпородний, але від цього не менш улюблений смугастий кіт на ім'я Сер Томас Третій був тимчасово залишений під чиїмсь наглядом в старому будинку, який власники продавати доки не збиралися : брати улюбленця на нове місце, заздалегідь там не оглядівшись і не обжившись, хазяї не хотіли. Через місяць кіт втік. Усі негайно зроблені пошуки виявилися марними. А через чотириста двадцять сім днів утікач з'явився в Калгарі! Історія ця обійшла мало не усі газети; герой її навіть удостоївся показу в одному з випусків новин Си-Эн-Эн.

А здатність кішок лікувати своїх хазяїв? Над цим можна скільки завгодно жартувати, проте статистика уперта: люди, що живуть пліч-о-пліч з кішками, страждають, наприклад, гіпертонічною хворобою або стенокардією на 27% рідше, ніж ті, хто котячим суспільством нехтує. Більше того, навіть гіпертонічний криз або серцеві напади протікають у них значно легше.


Люди і кішки

Чисельність котячого племені сьогодні цілком порівнянна з чисельністю племені людського. У Австралії, наприклад, кішок живе точнісінько стільки ж, скільки і самих австралійців — тих і інших по сімнадцять мільйонів.

І все-таки домашнім тваринам кішка не стала — нею не можна командувати і повелівати, з нею можна тільки домовлятися, що вимагає чималого терпіння і мистецтва. Цікава деталь: багато видатних дипломатів були одночасно і великими любителями кішок, про що свідчить щедра біографічна література.

Між іншим, кішки — єдині у світі істоти, які, виконуючи свої обов'язки по вилову гризунів, у ряді країн не просто перебувають на постачанні, але і числяться на державній службі з усіма витікаючими звідси пільгами і заслуженими пенсіями. Особливо відрізняється в цьому відношенні Англія — країна, в якій, до речі, уперше у світі були ухвалені закони про охорону тварин. Музейні коти, банківські коти, міністерські, — в країні їх налічуються багато тисяч, і кожен, несучи свою службу, має і відповідні права.

Хоча сьогодні далеко не кожна будівля і житло потребує захисту від гризунів і основна котяча функція відносно людини таким чином перетворюється на чисто номінальну, проте прислів'я «без кота - будинок сирота» продовжує залишатися справедливою. Ми просто не можемо уявити собі часи, коли цих істот не було поряд з нами. «