10 цікавих фактів про черепах

10 цікавих фактів про черепах

Черепахи - найдавніші з рептилій, що нині живуть на планеті. Однак урбанізація, лісові пожежі та інші фактори антропогенного впливу можуть призвести до їх зникнення.


1. Черепахи з 'явилися приблизно 200 млн років тому, задовго до змій, ящірок і крокодилів. Вони існували в часи динозаврів і пережили їх.

2. Спочатку черепахи жили в болотах і були напіввідними рептиліями. Згодом це дозволило їм швидко адаптуватися до життя як у воді, так і на суші. 

3. Як і інші рептилії, черепахи змушені постійно регулювати температуру свого тіла, тому в регіонах з холодним кліматом вони впадають в зимову сплячку.

4. Панцир черепахи - унікальне явище в тваринному світі. Він складається з двох пов 'язаних між собою частин. Його верхня частина захищає спину черепахи, нижня - покриває живіт. Разом вони представляють своєрідну броню, що складається приблизно з 60 кісток. Шкірні утовщення на спині, вкриті товстим панцирем, з 'єднані з ребрами і хребтом. У процесі еволюції панцир черепахи змінювався залежно від способу життя рептилії. У сухопутних представників він став більш легким завдяки витонченню кісток. У морських черепах панцир більш м 'який і еластичний, що полегшує рух у воді. 

5. Через твердий панцир черепаха не може дихати так, як це роблять ссавці - за допомогою руху грудної клітини. Вдих і видих, що супроводжуються зміною обсягу легенів, забезпечуються за рахунок розтягування і скорочення передніх або задніх кінцівок, пов 'язаних з дихальним апаратом спеціальними м' язами. Водні черепахи дихають ще й шкірою, стінками горла, а також через перепінчасті анальні мішки, що відкриваються в клоаку.

6. Ротова порожнина у черепахи теж особлива: зубів у ній немає, замість них - загострені рогові платівки, тому рот частково нагадує пташиний дзьоб. 

 7. Більшість видів черепах живуть у воді, переважно в морі, але також і в прісних водоймах. 

8. Сухопутні черепахи за одну годину долають не більше декількох сотень метрів. А ось морські представники пересуваються набагато швидше завдяки своїм ластовидним переднім кінцівкам. Так, швидкість величезної шкіряної черепахи досягає 36 км/год. 

9. Неймовірна повільність сухопутних черепах і пояснює високу тривалість їхнього життя. Вони живуть більше 100 років, а морські майже в два рази менше.  

10. Найдрібніші черепахи не перевищують 10-12 см у довжину. Яскравий приклад - наземна капська крапчаста або червоноуха черепахи. Їх гігантський сородич мешкає на Галапагоських островах і досягає в довжину 1,4 м. Рекордсменом вважається кожиста черепаха, яка здатна досягати довжини 2 м і ваги майже під тонну. Великі види ростуть протягом усього життя, а зростання дрібних зупиняється через певний час.