Сучасні мавпи виявилися розумніші за наших предків

Сучасні мавпи виявилися розумніші за наших предків

Учені придумали спосіб порівняти інтелект приматів, що нині живуть, і австралопітеків, жили на Землі мільйони років назад. Їх, звичайно, вже не можна протестувати так само, як нас з вами, але оцінити інтенсивність їх розумових процесів все ж можна.

Команда учених з австралійського Університету Аделаиды порівняла дані про інтенсивність кровопостачання мозку людиноподібних мавп, що нині живуть, і давно вимерлих австралопітеків. Предметом порівняння була ширина отворів в черепній коробці, через які в неї вводяться кровоснабжающие артерії. Учені припустили, що у фізично схожих організмів, на зразок австралопітека і сучасного шимпанзе, швидкість течії крові по посудинах має бути приблизно однаковою, а значить по сумарному просвіту кровоносних судин можна оцінити кількість крові, потрібної для повноцінного постачання мозку.

Метод був перевірений і відкалібрований на сучасних організмах, дані по яких відомі, а потім застосований до 69 черепів сучасних мавп і 11 черепів австралопітеків.

З'ясувалося, що приплив крові до мозку сучасних людиноподібних мавп перевищує аналогічний показник австралопітеків приблизно удвічі. Оскільки складно уявити собі, щоб така різниця сформувалася з якихось випадкових причин, логічно допустити, що мозок шимпанзе, бонобо і горил споживає удвічі більше енергії, чим мозок австралопітека, хоча по розмірах він менший.


Це відкриває можливість подальших міркувань. Інтелект людини і його родичів залежить не лише від розмірів мозку, але і від кількості синапсів — з'єднань між нейронами. Дуже схоже на те, що еволюційний розвиток головного мозку у приматів йшов не лише по лінії збільшення розмірів, але і шляхом ускладнення внутрішньої структури із зростанням кількості синапсів.

Ознайомитися з подробицями можна в статті, опублікованій в The Royal Society Publishing.

австралопітеки — група вищих приматів, що жили в Африці, переважно — на сході континенту, від 4 до 1.8 мільйонів років назад. Ще не були людьми, але неухильно рухалися до цього еволюційного успіху, що і привело до появи роду Homo близько двох мільйонів років назад.