Пігулка від самотності: чи можна забути про горе за допомогою ліків

Пігулка від самотності: чи можна забути про горе за допомогою ліків

Дослідниця, що втратила улюбленого чоловіка, продовжує відчайдушні пошуки ліків, які допоможуть позбавити людей від тяжкості самотності.

Почуття болю сигналізує про небезпеку, спрага — про нестачу води, голод — їжі. Таким же сигналом може служити і почуття самотності, вказуючи на дефіцит соціальних взаємодій, потреба в якому у представників нашого виду виключно велика. І якщо голод і спрагу ми випробовуємо куди рідше, ніж жителі менш розвинених епох, то у боротьбі з самотністю людство поки що програє.

Смертельна небезпечна самотність

«Ми живемо в епоху найрозвиненіших технологій зв'язку за усю історію, — писав із цього приводу колишній 19-й головний хірург США Вивек Мерти (Vivek Murthy), — а тим часом поширеність самотності в порівнянні з 1980-ми вже подвоїлася«. За словами медика, сучасні співтовариства переживають справжню епідемію самотності : молоді, працюючі городяни все частіше живуть самі по собі, браки полягають все пізніше, а поверхневе спілкування в Мережі все ширше заміщає справжні, близькі соціальні зв'язки.

Нинішнє покоління нерідко називають «найсамотнішим в історії». Проведене BBC кілька років тому дослідження Loneliness Experiment виявило, що «часто або дуже часто самотніми» почувають себе близько 40% людей у віці від 16 до 24 років (до речі, усупереч поширеному міфу, взимку це число не збільшується). За даними американських дослідників, переживання соціальної ізоляції регулярно мучить майже ¾ жителів країни. Проблема така серйозна, що Вивек Мерти і багато його колег називають самотність в числі головних загроз громадському здоров'ю — разом з нездоровим живленням, палінням, і рухом «антипрививочников».

Насправді, безліч досліджень багаторазово демонстрували той різноманітний негативний вплив, який робить самотність на здоров'я людини. Один з провідних фахівців з цієї теми, Стефани Качоппо (Stephanie Cacioppo) з університету Чикаго перераховує деякі негативні ефекти самотності : погіршення якості сну, розвиток хронічних стресових і запальних реакцій, зниження імунітету, підвищений тиск, порушення проникності посудин. «Вплив самотності не обмежується одним лише емоційним станом і поведінкою, — додає дослідниця, — воно асоціюється з 26-процентним зростанням передчасної смерті».

Качоппо і Качоппо

У 2011 р. Стефани працювала в Швейцарії і вивчала нейрофізіологічні механізми соціальних взаємодій. Виявившись на конференції в Китаї, вона познайомилася з колегою, знаменитим фахівцем з Чикаго Джоном Качоппо (John Cacioppo). Відомий він став ще в 1990-х, ставши одним з піонерів «соціальної нейрофізіології» — вивчення фізіологічних механізмів соціальних стосунків і реакцій. Роман двох учених був щасливим і швидким: в тому ж році вони одружилися, з'їхалися, почали спільні і дуже плідні дослідження. Вони встигли випустити декілька десятків статей, поки в 2015 р. Джон не помер від швидкоплинного раку.

«Коли ми відтворюємо самотність на тваринних моделях, ми не просто ізолюємо мавпу від інших особин, ми ізолюємо її від тих, з ким вона вважає за краще взаємодіяти, — підкреслював Джон Качоппо в інтерв'ю, опублікованому вже після його смерті. —  Бути одному не завжди означає бути самотнім, і бути в оточенні інших — ще не означає відчувати з ними зв'язок«. Сам він пішов з життя, оточений любов'ю, шаною і визнанням, вже в званні лауреата безлічі премій, всесвітньо визнаного експерта, автора і співавтора десятків монографій, директора великого наукового центру.


Стефани ж залишилася одна і з вражаючою відданістю продовжує почату з ним роботу. Вона намагається розшифрувати нейрофізіологічні основи самотності і знайти фармакологічні методи втручання в роботу цих механізмів. «Моцарт не помер, він перетворився на музику, — говорить вчена. — Так само, думаю, не помер і мій чоловік; він перетворився на теорію. А я просто йду за нею».

Вісь зла і її регулятори

Насправді, ще в спільних роботах Качоппо і Качоппо (як і в деяких дослідах їх колег) було показано, що гостра самотність веде до хронічного «перезбудження» так званої гипоталамо-гипофизарно-надпочечниковой осі (ГГНО), яка відповідальна за реакції організму на стресову дію. Порушення функцій ГГНО можна представити, як сирену, що зламалася, яка голосить без перерви, не дозволяючи ні зібратися, ні обдумано зреагувати. «Якщо ми зможемо приглушити цю »систему попередження« в мозку самотніх людей, то дамо їм можливість відновити нормальні зв'язки з оточенням, а не бігти їх», — говорить Стефани Качоппо.

Важливу роль в регуляції ГГНО грає прегненолон, який синтезується з холестерину клітинами статевих залоз, надниркових залоз і певних регіонів мозку. Він є попередником цілого ряду стероїдних гормонів, але проявляє біологічну активність і сам по собі. В цій ролі прегненолон можна віднести до групи эндоканнабиноидов, аналогів рослинних речовин. Він використовується для передачі сигналів в синапсах мозку і, за деякими даними, може брати участь в роботі пам'яті і реалізації складних когнітивних функцій.

Експерименти показують, що і у ізольованих від побратимів мишей, і у соціально депривированных людей спостерігається не лише гіперактивація ГГНО, але і зниження рівня прегненолона. Більше того, прийом аллопрегненолона (ALLO) — препарату, який може всмоктуватися в кишечнику і є функціональним аналогом прегненолона, — дозволяє нормалізувати роботу ГГНО і понизити вплив стресу і самотності на мозок. Під торговою маркою Zulresso аллопрегненолон вже випробуваний і дозволений до продажу в США в якості препарату для лікування післяпологової депресії.

Ліки і просто спілкування

Тим часом в університеті Чикаго Качоппо продовжує рандомізовані клінічні випробування прегненолона, початі ще в 2017 р. Експериментальні дози препарату отримували майже 100 самотніх, але в іншому здорових добровольців. Самі по собі досліди тривали більше двох років і закінчилися ще літом 2019 р., проте обробка і аналіз зібраних даних тривають, і Стефани сподівається представити їх в 2020 р.

Поки ж вчена проявляє стриманий оптимізм і рекомендує не забувати про немедикаментозні засоби боротьби з самотністю. «Передусім, підтримуйте соціальні зв'язки і не намагайтеся щодня знаходити можливість для того, щоб виразити радість від них, — радить Стефани Качоппо. — Робіть що-небудь корисне для інших, не чекаючи нічого натомість. Працюйте в кооперації, пропонуйте свою добровільну допомогу тим, хто її потребує. Знаходьте можливість взаємодіяти з людьми на різному рівні і по різних приводах, намагайтеся прислухатися до них».

Насправді, якщо вже вважати самотність таким же сигналом, як спрага, голод або біль, не можна обмежуватися боротьбою з ним — і тільки. Адже кращий спосіб відреагувати на спрагу — випити води, яка так бракує організму. Так само і кращим шляхом перемоги над самотністю будуть зусилля, спрямовані на вирішення самої проблеми і встановлення близьких, теплих і різноманітних соціальних зв'язків.