Непотоплювана: стюардеса, що пережила три корабельні аварії, включаючи «Титанік»

Непотоплювана: стюардеса, що пережила три корабельні аварії, включаючи «Титанік»

Історія Вайолет Джессоп — дивовижний приклад лихої долі і удачі, об'єднаних в житті однієї людини. Вона зуміла вижити в трьох жахливих корабельних аваріях, врятувала безліч життів і зберегла віру. Більшість людей змінили б професію вже після першої аварії, але тільки не Вайолет.

Вайолет народилася в сім'ї ірландських іммігрантів в 1887 році. Виросла вона в Аргентині, де її батьки тримали овець. Дівчинка була старшою в сім'ї з шести дітей і найслабкішою з них. У дитинстві вона перенесла туберкульоз і дивом вижила. Сімейний лікар переконував батьків Вайолет, що дівчинка не протягне довше за п'ять місяців. Але у Вайолет були свої плани на це життя!

Після смерті батька (Вайолет було всього 16) сім'я була вимушена повернутися у Британію. Вайолет пішла в школу при монастирі, а її мати стала працювати стюардесою на королівських поштових судах. Через п'ять років місіс Джессоп захворіла, і 21-річна Вайолет була вимушена кинути школу і піклуватися про своїх молодших братів і сестри. Щоб прогодувати їх, вона пішла працювати в судноплавну компанію «Уайт Старий Лайн». Пасажиропотік був величезний, а компанія дуже гордилася своїми «зірками» — трьома кораблями-сестрами : «Британник», «Олімпік» і «Титанік».

Вайолет довелося потрудитися, щоб переконати начальство, що вона годиться для роботи стюардесою. Наймачі неохоче брали на борт дівчат, стюардесами на лайнерах зазвичай працювали дорослі жінки. Працедавці побоювалися, що юність і краса Вайолет відволікатимуть команду і пасажирів. І Вайолет довелося докласти зусилля, щоб виглядати старше. Втім, не завжди її прийоми працювали — за час роботи вона отримала три пропозиції руки і серця!

«Олімпік»

Олімпік


«Олімпік» був другим кораблем, на якому працювала Вайолет. Її зміна тривала 17 годин, а зарплата в перекладі на сучасні гроші складала приблизно 16 300 крб. в місяць (менше ніж у бібліотекаря в Саратові). Це був її п'ятий вояж. Вони перетинали Атлантичний океан, коли несподівано «Олімпік зіткнувся з іншим кораблем. Обасудна були пошкоджені. Пасажирів і Вайолет висадили на острові Уайт, в 5 − 8 км від графства Хемпшир. На лагодження корабля вимагалося два тижні, але це було занадто довго, і компанія вирішила, що ушкодження не такі вже серйозні. «Олімпік» мчався як божевільний, щоб зберегти репутацію і причалити з невеликим запізненням.

Хоча зіткнення і злякало Вайолет, їй подобалося працювати на кораблі.

«Титанік»

Титанік

Попрацювати на «Титаніку» Вайолет переконали її друзі. «Це буде дивовижний, незабутній досвід», — говорили вони. Що ж, друзі не збрехали. Вайолет згадувала, як вона їхала в Саутгемптон в кареті, одягнена в строгий коричневий костюм до щиколоток, як передчувала пригоду на новому кораблі. Найрозкішніший корабель з тих, що опускався на воду, почав свій шлях 10 квітня 1912 року, а через чотири дні він наштовхнувся на айсберг. Загинули 1503 пасажири, і Вайолет могла стати однією з жертв. Сама вона розповідає, що дрімала у своїй каюті, коли сталося зіткнення. Вайолет діяла строго по інструкції: в першу чергу треба було допомогти дітям і жінкам потрапити в шлюпки. Вона згадує, як відчайдушно жінки обіймали своїх чоловіків, перш ніж перебратися на шлюпки з малюками.

Декілька жінок зам'ялися, сумніваючись, що суда досить міцні, щоб залишитися на плаву. Тоді Вайолет перша забралася в одну з них, усім своїм видом показуючи, що побоюватися нічого. Як тільки шлюпка стала опускатися, один з офіцерів посадив на коліна Вайолет маленької дитини, благаючи потурбуватися про нього. На наступний ранок у повній цілості Вайолет передала малюка до рук його матері.

«Я все ще притискала дитину до свого рятувального пояса, коли до мене підскочила жінка, вихопила у мене малюка і понеслася геть. Виявилось, вона на мить поклала його на палубу, щоб узяти щось, а коли обернулася, дитини вже слід пропав. Я задубнула від холоду, так що мені навіть не здалося дивним, що ця жінка не подякувала мене«, — згадує Вайолет.

Через вісім годин їх підібрало судно, що пропливає мимо.


«Британік»

Британік

Незабаром спалахнула Перша світова, і Вайолет все ще була на воді. Її третя корабельна аварія сталася в 1916 році. Вона працювала медсестрою на британський «Червоний хрест» на борту корабля «Британник», який перетворили на корабель-госпіталь. В той момент він якраз перевозив поранених солдатів з Середземного моря у Великобританію. Вони були в Егейському морі, коли під судном вибухнула міна. Пасажири перемістилися в шлюпки, але частина з них нестримно почало затягувати під гвинт. Рятуючись, Вайолет покинула шлюпку:

«Я стрибнула у воду, — згадує Вайолет, — але мене затягнуло під кіль корабля, я сильно ударилася головою. Мені вдалося вибратися, але роками пізніше я відвідала доктора, скаржачись на головні болі, і він сказав мені, що у мене був перелом черепа».

«Британник» затонув менше ніж за годину. Але з тисячі пасажирів на борту загинуло тільки 30, все завдяки достатній кількості шлюпок — трагедія «Титаніка« багато чому навчила судноплавні компанії.

«Це я, та дитина»

Вайолет не кинула роботу, вона продовжила плавати на круїзних лайнерах і по щастю більше ніколи не потрапляла в аварії. В цілому Вайолет провела на воді 42 роки. Її прозвали «Міс Непотоплювана». Вона розповіла, що одного разу їй подзвонила жінка і сказала, що вона і є та дівчинка, яку Вайолет врятувала на «Титаніку». Це не міг бути жарт, тому що Вайолет нікому ніколи не розповідала цієї історії до самих останніх років свого життя.

Вайолет Джессоп, Непотоплювана, померла від серцевого нападу в 84 роки 5 травня 1971 року.