10 уроків з життя основоположника теорії інформації

10 уроків з життя основоположника теорії інформації

Письменники Джимми Соні і Роб Гудман п'ять років працювали над біографією одного з найбільших американських математиків Клода Шеннона. Провівши стільки часу «пліч-о-пліч» з генієм, вони винесли для себе декілька корисних уроків, якими і поділилися в цій статті.

Хто такий Клод Шеннон

У математичних кругах Шенон був популярною фігурою. Він вважається «батьком інформаційного століття». У 21 рік він опублікував важливу магістерську роботу, яка заклала основу для майбутніх цифрових комп'ютерів.

І це ще не усе. Шенон є основоположником теорії інформації, що знайшла застосування в сучасних високотехнологічних системах зв'язку. Він також запропонував використати слово «біт» для позначення найменшої одиниці інформації.

Проте Клод Шеннон був не лише геніальним теоретиком, але і веселою і винахідливою людиною. Він брав участь в розробці урядового зв'язку, який забезпечував переговори Черчіля і Рузвельта через океан. Він навчився керувати літаком і грати на кларнеті. Шенон був унікальною людиною.

***

Авторів книги цікавила не наукова складова його життя; вони хотіли дізнатися, як працює такий геніальний розум, що його формує, як він себе розважає і чому ми можемо у нього навчитися, щоб швидше досягати своїх цілей. Ось які уроки вони винесли після вивчення життя і роботи Клода Шеннона.

Відмовіться від відволікаючих чинників

Ми усі знаємо, як різні відволікаючі чинники ніби соцсетей і смартфонів вбивають концентрацію і продуктивність. Поза сумнівом, зараз ця проблема набагато складніша, ніж на початку XX століття.


Проте відвернення - незмінна риса життя у будь-яку епоху. Шенон показав нам, що недостатньо іноді домагатися раптових продуктивних проривів. Необхідно свідомо побудувати життя і звички так, щоб звести відвернення до мінімуму.

Наприклад, Шенон забороняв собі розбирати пошту. Листи, на які він не хотів відповідати, вирушали в кошик з назвою «Листи, на які я занадто довго лінувався відповісти». Він дбайливо відносився до свого часу і присвячував його дослідженням і науці.

Шенон поводився схожим чином і в офісі. Його колеги розповіли, що двері в його кабінет завжди були закриті. Ніхто не вважав його грубим і недружнім; усі пам'ятають його як людину, яка цінувала час і тишу. Один з його колег згадує: «Якщо постукаєш до нього в двері, він обов'язково з тобою поговорить, в інших випадках він тримався на відстані».

З іншого боку, колеги, які приходили до Шенона з новими цікавими ідеями або головоломками, проводили в його кабінеті декілька годин, продуктивно їх обговорюючи. Він стимулював ідеї, а не витрачав час на безглузді розмови.

Спочатку загальна картина. Потім деталі

У своїй математичній роботі Шенон завжди підходив до центральної проблеми і залишав деталі на потім. Спочатку він намагався зрозуміти, що відбувається в цілому, і лише потім поглиблювався в уточнення.

Його студент Боб Галлагер згадує:

«У нього був дивовижний образ мислення. Він міг бачити крізь речі. Він говорив: «Щось подібне до цього повинно спрацювати»; і зазвичай був правий. У Клода була відмінна інтуїція«.​

Звичайно, більшість з нас не є геніями і не мають такої хорошої інтуїції. Чому ж ми можемо тут навчитися? Можливо, наша інтуїція і не приведе нас до розробки нової теорії інформації, але вона все одно може нам щось підказати, і нам вирішувати, прислухатися до неї або ні.

Якщо ви переживатимете про упущені деталі і проміжні кроки, ви точно приглушите свою інтуїцію і упустите відмінні творчі ідеї. Не варто чекати, що більше ідеї логічно витікатимуть від самого початку до кінця. Креативність так не працює. Безглуздо чекати, поки вам на розум прийде відмінна думка з усіма подробицями.

Мало просто знайти наставника. Треба дозволити, щоб вас наставляли

У журналах часто пишуть тільки про те, що важливо знайти ментора, який зможе допомогти вам з кар'єрою, і все буде в порядку.

Це так просто не працює. Для успіху недостатньо просто набратися упевненості, щоб попросити когось стати вашим наставником. Ви повинні переступити через гордість і навчитися приймати його ради. Інакше який в цьому сенс?

Найголовнішим наставником Шенона був його науковий керівник Вэнивар Буш. Він розпізнав в Клоді генія і зробив те, що повинні робити усі ментори - виштовхнув його із зони комфорту.

Наприклад, після успішного захисту магістерської роботи Буш сказав Шенону написати свою докторську дисертацію по теоретичній генетиці - дисципліна, якій йому довелося навчатися з нуля. Такий вчинок Буша говорить про його віру в здатність свого протеже боротися з викликами; згода Шенона свідчить про його бажання розширювати своє коло знань.


Прийняття чиїхсь рад - частково акт упокорювання : ви повинні вірити, що ментор бачить те, чого не бачите ви. Врешті-решт, є ж причина, чому ви звернулися саме до нього по допомогу. Тепер прислухайтеся до його настанов.

Важливо розширювати кругозір

Вэнивар Буш залишив великий відбиток на житті Шенона. Увесь час він відстоював важливість ерудованості, а не спеціалізації.

Так, сьогодні його рада звучить не дуже переконливо. Натиск професійного життя примушує нас спеціалізуватися за всяку ціну на чомусь конкретному і культивувати єдину навичку, щоб випереджати конкурентів. Люди з широким колом інтересів здаються нам несерйозними. І, що ще гірше, їх завжди випереджатимуть конкуренти, які знають, як фокусуватися на чомусь одному.

Шенон би з цим не погодився. Він добився величезного успіху у вибраних областях не лише завдяки своєму геніальному інтелекту, але і широкому колу інтересів.

Наприклад, його стаття про теорію інформації поєднувала в собі захопленість мовою, літературою і розгадуванням загадок. Одного разу він сказав Бушу:

«Я працював над трьома різними ідеями одночасно, і, як не дивно, цей підхід виявився продуктивніший, ніж фокусування на одній проблемі«.​

Він займався наукою, розширював свій кругозір і знаходив нові хобі: джаз, моноцикл, жонглювання, шахи, поезія. Звичайно, він міг би сильно досягти успіху і в цих областях. Нам повезло, що він вирішив залишитися любителем.

Хаос - це нормально

Одного разу американському математикові і «батьку ношеного комп'ютера» Эду Торпу довелося побачити середовище, в якому працює Шенон, - а саме його величезну домашню майстерню. От як він її описав:

«Це був рай для любителів всіляких пристосувань і пристроїв. Там валялися мотори, транзистори, перемикачі, ролики, конденсатори, трансформатори і інші запчастини«.​

Шенон не випробовував ніяких розкаянь совісті із-за такого безладу. Він залишав незавершені проекти і відразу ж переходив до інших. Його горище теж було засмічене замітками, недописаними статтями, «хорошими питаннями».


З одного боку, шкода, що світ так і не побачив таку величезну кількість його праць. З іншого боку, завдяки цьому хаосу він зробив безліч відкриттів : замість того щоб витрачати розумову енергію на прибирання паперів і робочого місця, він направляв її в роботу.

Час - це грунт, на якому ростуть хороші ідеї

Із-за широкого кола інтересів Шенона, іноді для того, щоб його ідеї дозріли, вимагалося багато часу. Дуже часто, на жаль, він не публікував свої відкриття взагалі. І попри те, що іноді його цікавість заважала продуктивності, у нього вистачало терпіння повернутися до кращих ідей через роки.

Він працював над своєю теорією інформації упродовж десяти років. Він закінчував аспірантуру в 1939 році, коли йому уперше прийшла на розум ідея вивчати «фундаментальні властивості загальних систем для передачі інтелекту, у тому числі телефонії, радіо, телебачення». За ці десять років Шенон не лише заглибився в дослідження інформації, але і працював під час Другої світової війни над облаштуваннями виявлення літаків супротивника і розробляв криптографічні системи. Його теорія інформації, незважаючи на це, продовжувала розвиватися.

Він згадує про спалахи інтуїції під час своєї роботи. Ідеї просто приходили у будь-який момент. «Я пам'ятаю, як іноді прокидався посеред ночі через те, що мені прийшла на розум ідея, і працював до самого ранку над нею».

Мабуть, це найскладніший урок, враховуючи те, що ми живемо в XXI столітті. Нам потрібні миттєві нагороди. Ідея про те, щоб чекати чогось десять років, здається нам дивовижною. Проте ця порада дуже корисна для людей, які працюють в творчих, підприємницьких сферах. Геніям потрібний час.

Також пам'ятаєте: Клод Шеннон не працював над теорією інформації щодня упродовж десяти років. Це був його, скажімо так, сторонній проект. Проте завдяки витривалості і терплячості на світ з'явилася його найважливіша праця.

Подумайте про якість своєї дружби з іншими

У Шенона був обмежений круг друзів. Ніхто з його колег не міг сказати, що він не був доброзичливим, проте він безперечно не був компанійською людиною.

Під час Другої світової війни одним з його друзів був Алан Т'юринг. У Bell Labs він тісно спілкувався з інженерами Бернардом Олівером і Джоном Пирсом, кожен з яких був новаторською фігурою в історії інформаційних технологій.

Шенон розвивався, тому що його оточували розумні і творчі люди. Більше того, він цінував саме тих людей, які допомагали йому проявити кращі якості.

Його підхід до дружби фокусувався не лише на зв'язку, але і змісті. Звичайно, бували моменти, коли він просто весело проводив час з друзями; проте набагато частіше вони обговорювали серйозні і складні питання. Алан Т'юринг і Клод Шеннон не базікали про погоду. Вони обговорювали штучний інтелект.


Що ж це означає для інших, негеніальних, людей? Не варто кидати усіх друзів і замінювати їх новими. Дайте відповідь на питання: чим ви займаєтеся разом? Подумайте про те, як проводите з ними час, і якщо ви зрозумієте, що марно, зміните це.

Відносьтеся до грошей простіше

Легенда свідчить, що на ім'я Шенона поступала безліч чеків - платежі за публікації або доход від його інвестицій на фондовому ринку. Один з колег Шенона заявив, що дійсно бачив величезний чек на його робочому столі; його друзі ж говорили про те, що він був байдужий до грошей.

Шенон ніколи не ставив перед собою головною метою заробити гроші. В той же час він їх заробляв. Він успішно інвестував в компанії з Кремнієвої долини. Це було його черговим захопленням.

Шенон був відмінним прикладом того, як можна бути багатим і не загубитися у бажанні заробити більше. Він бачив в грошах не можливість жити розкішним життям, а можливість витрачати більше часу на проекти, які йому подобалися; на прибуток від інвестицій він фінансував свої дослідження і експерименти.

Корисно нагадати собі, що багатство практично завжди є непрямим результатом старанної роботи. Це не кінцева мета.

Урок, який ми винесли з фінансового життя Шенона, полягає не у байдужості до грошей, а в тому, що він був до них байдужим і в той же час міг їх заробляти. Ми думаємо, що саме завдяки своєму відношенню йому вдалося добитися фінансового успіху. І це важливий урок для усіх нас.

Розбивайте проблему на складові частини

У 1952 році Шенон поділився зі своїм приятелем з Bell Labs стратегіями рішення проблем, які виявилися для нього найпродуктивнішими. Найперша з них свідчила: щоб приступити до вирішення проблеми, треба її спростити. «Майже кожна проблема, з якою ви стикаєтеся, переповнена непотрібними і сторонніми даними. Якщо ви зможете звести її до основних питань, ви зможете чітко побачити, що треба зробити», - сказав він.

Спрощення - це форма мистецтва; слід відкинути усе зайве і залишити лише те, що робить проблему цікавою. Шенон визнає, що іноді таким чином можна взагалі звести завдання до нуля. Але в цьому і сенс: «Дуже часто, розв'язавши просту проблему, ви можете продовжити поступово додавати уточнення до цього рішення і зрештою впоратися з первинним завданням».

Колишній студент Шенона Боб Галлагер побачив цей процес радикального спрощення у дії. Він згадує, як одного разу прийшов в кабінет Шенона з новою ідеєю для дослідження, переповненою різними деталями. Для Шенона вони були просто відволікаючими чинниками:

«Він поглянув на мою роботу спантеличено і запитав: «Тобі дійсно потрібне це припущення»? На що я відповів: «Я думаю, ми можемо поглянути на проблему без нього». Він продовжив читати і потім знову запитав: «А це припущення тобі потрібне»?... Він поставив це питання п'ять або шість разів. У якийсь момент я трохи засмутився, тому що на моїх очах ця, як мені здавалося, чудова проблема для дослідження ставала тривіальною. Але після того, як ми відкинули усі ці шматочки, ми побачили, як її можна вирішити. Потім ми поступово повернули їх на місце і несподівано зрозуміли вирішення усієї проблеми. І так він працював завжди«.​


Не шукайте натхнення. Шукайте роздратування

Багато людей сидять склавши руки і чекають, поки до них прийде натхнення. Шенон дотримувався думки, що ідея не приходить сама по собі, коли її просто чекаєш. Вона з'являється в процесі хорошої бесіди або роботи в майстерні. У будь-якому випадку, вона приходить під час роботи, а не очікування.

Шенон розповів своїм колегам з Bell Labs, що великий науковий розум не знає слова «натхнення», ними рухає «мотивація. бажання знайти відповідь на питання». Цей внутрішній імпульс незамінний.

Звідки ж він береться? Ось що сказав Клод: «це невелике роздратування, коли все виглядає не зовсім правильно» або «конструктивне невдоволення». Згідно з Шеноном, геній - людина, чиє роздратування завжди приносить користь. Воно настає лише у той момент, коли ви стикаєтеся з чимось, що вас турбує, і не можете це відразу вирішити. Не намагайтеся уникати таких моментів. Тримайтеся за них за всяку ціну.

Фінальна думка

Інтернет, цифрова ера, технології, які лежать в основі всього, - чудові досягнення людства. Ми вважаємо, що дуже важливо розуміти не лише суть цих пристроїв, але і як вони виникли. Багато речей у нашому світі з'явилися завдяки цікавості і креативності. Ними ми зобов'язані найбільшим умам на зразок Клода Шеннона, які відносилися до своєї роботи, як до гри.

Про це варто пам'ятати завжди. Більше того, так слід жити.