2 лютого - день свічок

2 лютого - день свічок

Цей день в Естонії відзначається як свято свічок. За повір'ями, цього дня зима «заломлюється навпіл». І що особливо приємно - свято це жіночий. За старих часів жінки пили на День свічок червоне вино або червоний сік, щоб увесь рік бути здоровими і красивими. Усю жіночу роботу цього дня виконували чоловіки, а жінки ходили в корчму.


Здається, дуже хороше свято.

У Естонії в день свічок готували ритуальну їжу — кашу і блюда зі свинини.

2 лютого католики ходили в храми, щоб освятити свічки, які зберігали увесь рік. Виготовляли до цього дня спеціальні, яскраво такі, що горять свічки. Але насправді це свято відзначається не лише в Естонії.

Хоча ми давно не працюємо і не читаємо при свічках, вони залишаються для нас символом затишку, домівки, оберегом від усього темного і, звичайно ж, символом романтики. Хіба можуть закохані уявити собі романтичну вечерю без свічок?!


Проте дуже давно свічок не було, і люди запалювали факели.

Де саме з'явилися перші свічки, сказати важко. Проте є відомості, що свічки існували вже 5000 років тому. Перша письмова згадка про свічки відноситься приблизно до X століття до н.е. Хоча це були не зовсім свічки, а просто гніт, поміщений в ємність, наповнену горючим розчином.

Більшість учених вважають, що перші свічки з'явилися в Стародавньому Єгипті. Робили їх з порожнистого очерету, який ріс в околицях удосталь. Його занурювали в розтоплений тваринний жир. Правда, у цих свічок не було гніту.

А ось свічки з гнітом уперше з'явилися в Древньому Римі. Ними освітлювали удома і храми, їх носили з собою, коли ходили по темних вулицях.

Римляни свої свічки також готували з тваринного жиру, тому вони при горінні поширювали неприємний запах.

І тільки в середні віки, коли люди освоїли бджільництво, з'явилися воскові свічки з тонким ароматом воску і меду, що хвилює. До того ж ці свічки горіли рівно і яскраво.

Але вони були так дороги, що спершу стали привілеєм тільки королів, потім знаті і багачів.


Бідні люди як і раніше були вимушені використати свічки з тваринного жиру, благо він був доступний майже усім.

Селяни виготовляли їх самі в домашніх умовах. Брали палицю, до неї прив'язували нитку - майбутній гніт - і мочали його в ємність з розтопленим баранячим, свинячим, коров'ячим жиром, потім давали остигнути.

На одній палиці було прив'язано відразу декілька гніту, а процес макания повторювався багаторазово, поки не виходила свічка потрібної товщини. Тому ці свічки називали «моченими».

Але можна вважати, що мочені свічки винайшли все-таки римляни, оскільки вони мочали скручений папірус в жир.

Древні китайці отримували віск з суміші комах із зерновими культурами, в якості гніту вони використали рисовий папір, що скачав. Древні японці добували віск з горіхових дерев. А в Древній Індії для отримання воску варили плоди коричного дерева.

Свічки були невід'ємною частиною майже усіх релігій з глибокої старовини. Наприклад, ще в II столітті до н.е. свічки запалювали на святі Ханука.

У містах Європи в XIII столітті стали утворюватися гільдії майстрів свічок. Свічки стали продаватися в магазинах свічок.

У XV столітті була винайдена форма ливарні для конічних свічок. Віск стали заливати в готові форми, і так виходили конічні свічки.


Переселенці, що прибули в Америку, виявили ягоди, з яких при кип'яченні виходив віск, що чисто горів і приємно пахнучий, правда, процес отримання цього воску був довгим і стомливим.

У XVIII столітті, коли різко зріс китобійний промисел, з масленого речовини, що отримується з верхньої частини голови кашалота, стали виробляти шляхом кристалізації своєрідний віск - спермацет. Цей віск нагадував бджолиний, він не коптив і не видавав неприємного запаху. З нього виходили свічки високої якості, які, на відміну від бджолиних, ще і не гнулися від жари.

Дослідники говорять, що саме з воску-спермацету стали робити свічки такої форми, як сучасні стандартні свічки.

А за допомогою машини, винайденої Джозефом Морганом в 1834 році, процес литва був автоматизований, і свічки стали лити на заводах свічок. Машина Моргана сама за допомогою циліндра з пістоном, що рухається, робила свічки у формах, циліндр сам виймав з машини свічки, коли вони застигали.

Пам'ятайте, саме про заводик свічки мріяв батько Федір з фільму «Дванадцять стільців»?

У XX столітті китовий промисел був заборонений. У 1850 році був винайдений парафін, з якого і по цей день виготовляються більшість сучасних свічок. Парафін отримують з нафти і сланцю. З огляду на те, що чистий парафін має дуже низьку температуру плавлення, до складу парафіну свічки вводять тверду і міцну стеаринову кислоту, яка у великій кількості робилася вже до кінця XIX століття. Ця технологія зробила парафінові свічки затребуваними.

А з прогресуючим розвитком нафтопромисловості з'явилася можливість виготовляти дешеві свічки, які сталі доступні усім.

За якістю парафін не поступається воску. Він яскраво горить, не коптить, не виділяє неприємного запаху.


У Європі ж досі популярні стеаринові свічки, які були винайдені в 1820 році французьким хіміком Мишелем Шевролем.

У 1879 році була винайдена перша лампа розжарювання, яка поступово стала витісняти свічку з будинків як джерело освітлення. Проте ще довгий час люди тримали у будинках свічки на випадок, якщо відключиться електрика.

Потім для цих цілей стали придбавати ліхтарики на батареях.

Проте це не означає, що закінчилася ера свічки. Вони як і раніше незамінні в храмах. Декоративні свічки надають красу інтер'єру. Вони продаються найрізноманітніших форм, розмірів і кольорів.

Удома багато хто запалює свічки не лише на свята, але і щоб очистити будинок від негативної енергії.

Крім того, вогонь свічки благотворно впливає на психіку людини - заспокоює, знімає стреси і створює атмосферу захищеності, затишку і любові.

Напевно, дуже багатьом, особливо взимку, хотілося просто запалити свічку і мовчки посидіти біля неї, відчуваючи єднання зі всім неохватним світом Всесвіту, гармонію і заспокоєння.


Так що запалюйте свічки не лише на День свічок.