Острів Мяу-Мяу Французька Полінезія (світ подорожей)

Острів Мяу-Мяу Французька Полінезія (світ подорожей)

На початку XX століття один канадський зубний лікар вирішив побачити біле світло. Накопичив грошей, і відправився мандрувати. Занесло його на острів Таїті, що знаходиться в південній частині Тихого океану. Подорож - справа дорога, фінансів у нього до цього часу майже не залишилося, довелося підробляти своїм ремеслом. А на Таїті правив місцевий, полінезійський "" король "" (хоча в той час це вже була французька колонія). Канадський дантист лікував зуби і йому, але брати плату соромився - все ж який-ніякий, а монарх. Тому дуже сподобалася така скромність, і він, на подяку, зробив лікарю істинно монарший подарунок - цілий атол. Дантист невимовно зрадів, тим більше, що в душі йому давно хотілося стати власником якогось океанського острова. А тут раптом сама доля пішла йому назустріч. Власний атол!


Однак коли канадець приїхав поглянути на свої володіння - порослий кокосовими пальмами невеликий кораловий атол (один з 13 островів групи Тетіароа) площею всього в кілька гектарів - виявилося, що жити там неможливо. На острові панували щури, які в першу ж ніч з 'їли все продовольство, прихоплене з собою дантистом. Він сам дивом забрав ноги. Лікар був розлючений і оголосив щурам війну, щоб відвоювати острів. Але отруйні приманки, розкидані ним, не допомогли - щури просто не стали їх їсти. Ворог виявився розумнішим, ніж розраховував канадець. І він повернувся на Таїті.


У порту лікар повісив оголошення, що купує котів і кішок по два франки за штуку, і одночасно замовив кілька клітин. Вже до вечора ці клітини були сповнені: місцеві жителі принесли йому більше двохсот відчайдушно орущих і дряпаних котів і кішок. Чи залишився хоч один мишолов на Таїті - невідомо. Під час перевезення від Таїті до атолу бідні кішки сумно вилі на весь океан, мабуть, вирішивши, що їх везуть топити.

Нарешті допливли, вивантажили клітини на берег, де вже зібралася ціла армія цікавих щурів - мовляв, чи не привезли ще чого-небудь з 'їсного. Тут відкрили клітини, і хвостатий батальйон морської піхоти кинувся на гризунів, які до того ніколи в житті не бачили кішок. О, це був великий бій! Як шкода, що з ними не було кінооператора! За кілька днів щури були повністю знищені, владиками атола стали кішки.

Але про подальші події канадець не замислювався - а даремно: ні про яку тишу і спокій нічого було думати. Дві сотні напівголодних кішок постійно з 'ясовували стосунки між собою. Незабаром місцеві жителі назвали атол островом Мяу-Мяу. Котяче сусідство виявилося настільки неприємним, що нечисленні жителі атола змушені були перебратися на інші острови. Але у лікаря не піднімалася рука на своїх вірних союзників і визволителів острова. Можливо він і жив би в цьому голосистому оточенні, але досить скоро обставини склалися так, що йому знадобилося терміново повернутися в Канаду. І він поїхав, залишивши острів на піклування кішкам.

Був відсутній лікар цілий рік. Часто він думав, чи не з 'їли кішки один одного - все ж хижаки, а атол маленький... Але коли він повернувся знову на Мяу-Мяу, виявилося, що кішки живі і здорові і відчувають себе прекрасно. Вони вирішили питання з продовольством, навчившись ловити рибу, крабів та інших мешканців океану. Видобуток вони або хапали лапою з каменю, або пірнали за нею у воду. Адже далеко не всі кішки бояться води, як прийнято вважати. Кішки, що живуть на озері Ван в Туреччині і на острові Мен неподалік від Англії - теж відмінні плавці і пірнальники, чудові рибалки.

Крім морської їжі кішки та деякі місцеві трави, мабуть, отримуючи таким чином необхідні вітаміни. Найдивовижніше, що вони навчилися якимось чином регулювати приріст населення. Їх чисельність залишалася на одному і тому ж рівні.

Свій острів доктор залишив спадкоємцям, наступний його власник невідомий, але в шістдесятих роках вся група Тетіароа була продана всесвітньо відомому актору Марлону Брандо. Той вирішив створити на острові щось на зразок Будинку творчості для артистів, художників, письменників... Ще б пак - усамітнений океанський острів серед хвиль, романтика, екзотика, тиша, спокій. Але яким може бути спокій там, де живуть стільки кішок? І у Марлона Брандо нічого не вийшло. Довелося будувати на іншому острові групи (тому самому, де зараз курорт). У вісімдесятих роках артист вирішив продати острів Мяу-Мяу з усіма його хвостатими мешканцями за півтора мільйона доларів, проте покупця так і не знайшлося.


За матеріалами А.Яблокова з альманаху "" На суші і на морі "".