Жираф наших марень

Жираф наших марень

У жирафа не так-то просто повірити. Це створення, що явилося до нас чи то із сторінок чарівних казок, чи то з якихось додревних часів, коли такі довгі шиї у травоядних вважалися нормою. Жирафа неможливо переплутати ні з ким іншим, навіть якщо у вас дуже поганий зір. І при цьому зовсім неважко захопитися зовнішнім виглядом жирафа, забувши дізнатися, що він з себе представляє насправді.


У 1907 році поет Микола Гумилев у вірші "Жираф" описав його словом "вишуканий" - і можна зрозуміти, чому. Приголомшливий візерунок шкури, неймовірна, така, що приковує до себе увагу шия, витончена голова з двома ріжками, густі вії, що облямовують красиві великі очі. Якщо спостерігати за жирафом здалека, то воістину він більш ніж вишуканий. Але варто спробувати упізнати його ближче, ілюзія легко розвіюється.

З чого ж розпочати? Жирафи - найвищі наземні тваринні планети, і одні з найважчих. Самці жирафів досягають висоти шести метрів, а важать тонну з гаком, самиці - трохи нижче і трохи легше. Шкура жирафа настільки міцна, що воїни племені масаев обтягували їй щити! Щоб перевести жирафа з одного заповідника в інший, в нього спершу стріляють з вертольота дозою снодійного, здатною убити тварину за декілька хвилин, - ніяка менша порція просто не змусить його заснути - а потім квапливо уколюють антидот. На дорослих жирафів полюють тільки найдосвідченіші і закоренілі прайди левів або зграї гієн, оскільки одним ударом передніх копит плямисте довгошиє може убити будь-якого хижака савани. Жираф - це величезний, важкий, витривалий і грізний звір, добути якого не багатьом легше, ніж слона або носорога і якого не варто злити ні за яких обставин. Але здалека і правда - дуже красивий.

Основний символ жирафа - шия - служить йому одночасно і дарма, і прокляттям. Плюси досить очевидні: можна діставати найсмачніше і соковитіше листя з високих дерев, видивлятися недругів за сотні метрів, хльостати шиєю суперників і вражати самиць, врешті-решт! Мінуси. теж цілком очевидні. Щоб випити водиці, анатомія жирафа вимагає широко розвести кінцівки в сторони і як слід нагнути шию. Тут-то його і можна вистачати тепленьким, чим і користуються деякі особливо кмітливі хижаки. На потреби шиї працюють практично усі ресурси жирафового організму. Щонайпотужніше серце вагою в десять і більше кілограм б'ється 170 раз на хвилину, перекачуючи за цей час близько шістдесяти літрів крові. Але, незважаючи на двометрову довжину і абсолютну унікальність, шия жирафа містить лише сім хребців - як і у більшості інших ссавців.

Про походження жирафа будували різні теорії. Найпопулярнішою була версія про поступове витягування короткої шиї в процесі еволюції, щоб жирафові могли конкурувати з іншими травоядними савани. До цього сімейства відносяться лише два види - власне жирафи і відносно низькорослі окапи, що більше нагадують коней. Вважалося, що окапи примітивніше за жирафів, оскільки зберегли коротку шию, але останні дослідження показали, що їх гілка еволюціонувала мало не активніше. Загальний предок жирафів і окапи, Canthumeryx sirtensis, вже красувався метровою шиєю і спокійно обскубував дерева 16 мільйонів років назад. Ще дальший предок, Prodremotherium elongatum, що жив 25 мільйонів років назад, мав шию коротший, але довшою, ніж у сучасних окапи. В ході розвитку видів, жирафи пішли шляхом нарощування шиї, а окапи - скорочення. До речі, у жирафа довжелезні не лише шия і ноги, а ще і мова. Він може висовувати його майже на півметра і, немов фіолетово-синім щупальцем (мова жирафа і дійсно такого кольору), хапати їм гілки і листя.


Здавалося б, таке величне і притягуюче погляд створення як жираф, повинно було зібрати навколо себе сотні легенд і потрапити у фольклор африканського континенту і сусідніх регіонів усіма чотирма копитами. Чом би не так. Інформацію про жираф в міфології різних країн доводиться збирати по крупинках, і їх не вистачить навіть щоб наповнити умовну миску фольклорної каші.

Отже, жирафи, так само як і окапи, були досить відомі в стародавньому Єгипті. Їх дуже реалістичні зображення виявляли на стінах гробниць тих царів, що тримали довгошиїх в якості ручних вихованців. У жирафів навіть був власний ієрогліф! Міфи? Ну. тварина Сета (м'яко кажучи, не найприємнішого бога), можливо, частково була жирафом. На думку деяких єгиптологів. Але далеко не усіх. Гаразд, а що щодо африканських племен? О, вони активно малювали жирафів і вибивали їх зображення на каменях! Якщо гарненько поритися, можна навіть знайти пару легенд на тему, як жираф отримав довгу шию. Втім, пояснення не занадто вражають, в основному звучавши в дусі "він просто наївся чарівного листя". Можливо, жираф був прообразом китайського диво-звіра цилиня, але теж не напевно. Сузір'я Жираф? XVII століття, майже сучасність. Негусто, вірно? Але почекайте, адже жирафи були відомі ще древнім грекам і римлянам! І так їх вразили, що були оголошені. плодом статевого зв'язку верблюда і леопарда. Камелопардами, тобто. Так їх в основному і звали аж до самого дев'ятнадцятого століття. І ніяких історій про богів, героїв, створення світу або підземне царство. Лише декілька малюнків, петрогліфів і досить безглузде прізвисько, що пробралося навіть в наукову назву. Самий час вигадати красиву легенду про те, що жираф одного разу примудрився так прогнівати богів, що ті відмовилися від будь-яких зв'язків з ним.

Звичайно, жирафам не до лиця засмучуватися через те, що якісь низькорослі примати не включили їх у свої історії. Ось річка або болото на шляху стада - це реальна проблема. Із-за величезної ваги, розподіленої по тонких ногах, жирафи пристосовані виключно до твердого грунту і плавати не навчені зовсім. З іншого боку, вони виключно добре бігають, розгонячись до 55 км/год і легко долають двометрові перешкоди, чого від них вже зовсім не чекаєш. Поширена думка, що жирафи зовсім не видають звуків, але воно помилкове - просто дорослі особини спілкуються на частотах нижче 20 Гц, не чутних людському вуху, а дитинчата мукають виразно, але досить рідко. Народжуючи, самиця жирафа не сідає на землю - а ну як леви в кущах засіли? В результаті життя будь-якого жирафа розпочинається з падіння з двометрової висоти, благо хоч задніми ногами вперед. Зате через півгодини він вже цілком освоюється з кінцівками-ходулями і може відносно спокійно встигати за мамою. Самці жирафів абсолютно нерозбірливі в питаннях сексу, при нагоді деручись на будь-якого жирафа трохи нижче їх розміром. Якщо жираф виявився жирафою - повезло! Не виявився - не повезло. тому, хто не виявився, звичайно.

Та все ж, незважаючи на усі ці малоприємні особливості, попри те, що в зоопарку легше легкого застати жирафа в процесі півгодинного сечовипускання або навіть вдумливої дегустації цього з боку іншого жирафа. Незважаючи на надмірно реальних жирафів, можливо якраз із-за цієї реальності і що не потрапили в легенди, все ж відчайдушно хочеться вірити в диво. Хочеться вірити у вишуканого звіра, що ховається на заході в мармуровий грот, в прекрасну і екзотичну африканську казку, просочену запахом трав савани. І ми віримо.