Затонулі скарби Тонгу

Затонулі скарби Тонгу

10 серпня шукачі скарбів, що спеціалізуються на пошуку тих, що потерпіли крах морських суден, страшно пожвавилися. Недалеко від островів королівства Тонгу дайвери виявили затонулий піратський корабель. Дослідники морських глибин упевнені: на дні покоїться британське судно "Порт-о-Пренс», в трюмах якого повно скарбів.


Відколи в 1806 році "Порт-о-Пренс» затопили біля берегів Тонгу, коштовності, що зберігаються на судні, не давали спокою шукачам скарбів і дайверам всього світу. На відміну від сотень кораблів, віками у безвісності тих, що покояться на дні морському, а заразом від напівлегендарних судів знаменитих піратів, історія про скарби цього далеко не найзнаменитішого піратського корабля має під собою реальну основу. Її виклав у своїй книзі Уільям Маринер - один з небагатьох моряків, що вижили під час загибелі судна. У ній розповідається не лише про сумну долю "Порт-о-Пренса» і його команди, але і про життя і побут королівства Тонгу. По суті, книга унікальна: Маринер став єдиним європейцем, якому довелося спостерігати життя тубільців, так би мовити, зсередини до прийняття там християнства.


Судно "Порт-о-Пренс» було закладене на французьких верфях у кінці XVIII століття. На початку XIX століття його відбили англійські корсари і впродовж декількох років використали для грабежу поблизу Південної Америки. Потім корабель дістався приватній особі. Новий власник вирішив не відкривати Америку, а зайнятися цілком прибутковим на ті часи бізнесом - грабежом ворожих кораблів, а до таких Англія спокійнісінько зараховувала судна тієї ж Франції і своєї вічної морської суперниці Іспанії. Новий власник Роберт Бент отримав капер -- дозвіл уряду на ведення бойових дій проти кораблів ворожих країн. 12 лютого 1805 року хазяїн направив приватир в Новий Світ з подвійним завданням: у разі, якщо напади на ворожі судна не увінчаються успіхом, слідувати в Океанію і полювати там на китів.

"Порт-о-Пренсу" повезло - він настільки добре впорався з першим завданням, що про китів можна було і не думати. Його трюми ломилися від золотих, срібних і мідних виробів: свічників, посуду, потир, распятий, монет, а також пахощів. Капітан дав команду повертатися додому.

Шлях до Туманного альбіону мав відбутися неблизький: потрібно було пройти уздовж узбережжя Бразилії, обігнути мис Горн і потім здолати усю Атлантику. За час плавання судно неабияк пошарпало в морських переробках, і капітан вирішив підлатати "Порт-о-Пренс» на Таїті. Але там судно потрапило в шторм, і йому довелося повернути у бік королівства Тонгу. 9 листопада 1806 року корабель кинув якір біля острова Лифука, де, за словами Маринера, колись зупинявся капітан Кук. Увечері на судно піднялася делегація тубільців на чолі з вождем Финау Улукалала II. Аборигени принесли втомленим і виснаженим в морських битвах піратам пригощання - зажарене на рожні м'ясо, овочі, фрукти. Разом з "представницькою делегацією» на борт піднявся уродженець Гаваїв, що непогано висловлювався по-англійськи. Від імені вождя він завірив піратів, що у тубільців виключно дружні наміри. Деякі англійці засумнівалися в правдивості слів варварів і виразили свою заклопотаність капітанові. Наступного дня капітан Браун дав команду зніматися з якоря, але матроси збунтувалися. Це було воскресіння, вихідний, і їм належав вільний день на березі. Капітанові довелося підкорятися. На воду спустили шлюпки, півтора десятки матросів на чолі з капітаном сіли в них і відправилися на берег. А там їх чекали озброєні дубинами тубільці. Англійців, включаючи капітана, забили до смерті. А в цей час не менш драматична картина розгорталася на кораблі. Аборигени - близько 300 чоловік! - захопили "Порт-о-Пренс». Сили були нерівні, і як не намагалися оборонятися пірати, остров'яни розправилися з ними. Іронія долі: озброєна до зубів команда, що пережила бурі, дев'ятибальні шторми і що отримала не одну перемогу над куди сильнішими суперниками - французами і іспанцями, лягла від рук відсталих дикунів!

У живих залишилися чотири людини. Серед них Уільям Маринер - підліток, чимось що нагадав вождеві власного сина, що передчасно помер від важкої хвороби. Вождь не просто залишив йому життя, а наблизив до себе, нагородивши прізвиськом Юкамеа Струми - Залізну Сокиру. Варвари поводилися з ним добре і через чотири роки з оказією відправили до Англії. Финау Улукалала II весь цей час вів жорстоку боротьбу з сусідами, намагаючись об'єднати розрізнені племена в єдине королівство. По суті, розправа над командою "Порт-о-Пренса» була нічим іншим, як засобом досягнення своєї мети. За допомогою знарядь, захоплених на кораблі, вождь Тонгу намагався залякати ворогів і змусити їх бути зговірливіше. А скарби, награбовані піратами, його цікавили менше всього - тубільці не знали грошей, а золото і срібло для переплавки на зброю не годилися. Тубільці зняли з судна залізо і гармати, після чого спалили "Порт-о-Пренс» до ватерлінії і затопили - разом з усім добром!

До певного часу корабель мирно покоївся на морському дні десь в південній частині Тонгу, поки місцевий дайвер Тевита Моала і власник водолазного курорту Дррен Райс не виявили його уламки. Із зрозумілих причин парочка не збирається ділитися подробицями своєї знахідки. Але Дррен Райс не сумнівається, що це саме те судно, про яке розповів у своїй книзі Уільям Маринер. Ці двоє прочесали буквально усе морське дно в районі Хаано і Фоаострови групи Хапай на півдні Тонгу). За їх розрахунками, все співпадає. Більше того, трюми корабля обшиті міддю, а саме таким захистом від морських черв'яків і водоростей покривали вітрильні судна, побудовані між 1780 і 1850 роками. Але з дайвером і власником курорту згодні не усі. Деякі історики запевняють, що в XIX столітті острова Тонга перетворилися на один з центрів морської торгівлі кокосовою олією, і сюди заходило немало судів. Не усім пощастило дістатися до рідних берегів, багато хто знайшов свій притулок біля берегів Тонгу. Так що потрібно серйозне дослідження. Між тим міністр Тонгу у справах туризму обіцяв завойовникам морських глибин допомогу і сприяння. По-перше, нікому не завадять скарби, якщо вони раптом знайдуться. По-друге, не завадить і свіжий приплив туристів. Тонга і зараз живе за рахунок туризму, але при вдалому розкладі туристи, у тому числі дайвери, злетяться сюди, як мухи на мед. Поки ж усі роботи по пошуку скарбів призупинені -- з жовтня по грудень на островах лютують циклони.