Загадка Кенсингтона

Загадка Кенсингтона

Лаври першовідкривача Америки належать Колумбу. Проте пальму першості у нього намагалися неодноразово відняти. Зокрема, на неї не раз претендували скандинави. Скільки копій було зламано, коли була виявлена карта Винланда! Не менш показова і інша історія - історія Кенсингтонского рунічного каменю, в якій теж "наслідили" нащадки вікінгів.


Листопад 1897 року. Олаф Охман, вихідець зі Швеції, корчував пні на своєму ранчо в штаті Міннесота разом з молодшим сином Едуардом. Коли у черговий раз він вгнав в землю лопату, пролунав дивний скрип. Чоловік зрозумів: під тополею лежить якийсь предмет. "Клад", - промайнуло в голові Олафа. Він послав младшенького за старшим сином, а коли той з'явився, вони стали утрьох посилено копати. Нарешті перед ними з'явилася частина якогось великого каменю, затиснутого між переплетеними коренями тополі. Хазяїн ранчо спочатку вирішив, що це просто величезний валун. А яка від нього користь? Ніякий! Проте, придивившись, Олаф зрозумів, що поквапився з виведеннями. На камені виднілися написи на незрозумілій йому мові. Він велів хлопченятам копати до тих пір, поки камінь не звільнитися від землі. Так і зробили. Припущення Охмана підтвердилися: камінь був практично увесь поцяткований текстом. Фермер не придумав нічого кращого, як навантажити камінь не віз і відвезти в невелике містечко Кенгсингтон, де мешкала община його колишніх співвітчизників, шведських емігрантів. Один з них здогадався, що напис виконаний рунами. Порадившись, члени общини дійшли висновку, що камінь непогано було б показати якому-небудь фахівцеві. Зробили копію написів і відправили О. Дж. Брейду, що займався вивченням скандинавських мов в університеті штату Міннесота. Професор уважно вивчив копію і не висловив ніякого бажання виїжджати на місце, як просили в листі члени общини. Брейд був упевнений: написи на камені - груба підробка. Олаф Охман страшно засмутився: завдяки своїй знахідці він мріяв прославитися. Але йому довелося змиритися зі своєю долею, навантажити "артефакт" на віз і відвезти назад.

8 готовий і 22 норвежці

Камінь пролежав без діла декілька років, поки в 1907 році його не помітив колишній співвітчизник Охмана Хьялмар Холанд. Той перейнявся ідеєю довести, що руни на камені оригінальні, знайшов фахівця з древнього скандинавського листа і за власні гроші замовив переклад. Перевідний текст виглядав так: "Вісім готовий і двадцять два норвежці відправилися досліджувати землі, що лежать на захід від Винланда. Ми розбили табір у двох кам'янистих островів в одному дні шляху на північ від цього каменю. Одного разу ми пішли рибалити, а повернувшись додому, виявили десять чоловік, що спливають кров'ю і вмираючих. Господь всемогутній, збережи нас від зла. Ще десять чоловік залишилися в морі наглядати за нашими кораблями в чотирнадцяти днях шляху від цього острова. Рік 1362". Колумб відкрив Америку в 1492 році. Але, якщо напис на камені оригінальний, хтось вже зробив це до нього. Тоді Христофор Колумб запізнився зі своїм відкриттям на цілих 130 років!

Холанд беззастережно вірив, що першими були скандинави і, щоб довести це всьому світу, витратив цілих п'ятдесят років свого життя. Тріумф Холанда стався в 1940 році, коли камінь опинився у Вашингтоні в науково-дослідному інституті Смитсона. Там Холанд знайшов прибічника в особі доктора Метью Стирлинга, директора Американського бюро етнології. Він назвав камінь "можливо, найважливішим археологічним об'єктом, виявленим досі в Північній Америці". Слово "можливе" тут є ключовим. Метью Стирлинг не готовий був брати на себе усю відповідальність, тим більше що з його оцінкою інші учені категорично не погодилися. Проте для Холанда це не мало значення. На кожному розі він кричав, що йдеться про оригінал і приводив на доказ слова Стирлинга.

Ажіотаж навколо каменю був таким, що за його вивчення взявся професор Эрик Уолгрен з Каліфорнійського університету в Лос-Анджелесі. Після вдумливого і ретельного дослідження рун він дійшов однозначного висновку: руни на камені - груба підробка. По-перше, в давнину більшість слів нащадки скандинавів просто не використали. По-друге, деякі мали англійське походження. По-третє, закінчення окремих слів не характерні для XIV століття, зате широко вживалися в XIX столітті. По-четверте, усі числа в тексті написані по-арабськи, проте у той час для написання рун користувалися римськими числівниками.

Коли Эрик Уолгрен виступив зі своїми викриттями, на нього обрушилися прибічники Холанда. Професор стояв на своєму і вимагав доказів. Захисники каменю руна кинулися в архіви і змогли відшукати інформацію про те, що вікінги користувалися, у тому числі, і арабськими числівниками. Їх знову розкритикували: "Існування схожих слів і граматичних форм в різному скандинавському говорі раннього і середнього Середньовіччя саме по собі не є достатнім доказом, — писали Р. Джеймс і Нік Торп в книзі "Древні таємниці". — Хоча окремі елементи Кенсингтонского каменю руна можуть бути справжніми, рунологи вважають, що текст треба розглядати як одне ціле, перш ніж підходити до питання про його автентичність".

Жаркі дебати тривали багато років. Версія про "скандинавський слід" не давала спокою різним людям, але найбільше — скандинавам. На їх думку, вікінги запросто могли відправитися на інший кінець світу в 1362 році. До цього часу у них за плечима був великий досвід подорожей за тридев'ять земель. У VIII столітті вони тероризували Англію, Ірландію, Шотландію. У кінці IX століття дійшли до берегів Франції, трохи пізніше відкрили Ісландію і Гренландію і досягли Північної Америки. Апетити скандинавських правителів росли, як на дріжджах. У 1316 році на норвезький престол зійшов Магнус II Эрикссон, пізніше обраний і королем Швеції. Він вів активну загарбницьку політику, намагався завоювати Ливонию, Эстляндию, Новгород. У 1354 році він попросив деякого Поулла Кнутссона відплисти в Гренландію для "захисту" тамтешніх християн. По припущенню Холанда, експедиція Кнутссона, що складалася зі шведів і норвежців, могла відхилитися на захід, висадитися на берег у Винланде, а потім впровадитися углиб континенту. Учасники експедиції могли бути частково убиті аборигенами, що знайшло відображення на рунах Кенсингтонского каменю. Що вижили після різанини могли стати засновниками племені "білих індійців" — мандатів, що жили уздовж берегів Міссурі. Проте це лише припущення: записів про подорож Кнутссона в Америку не існує.

Останній удар захисники Кенсингтонского каменю отримали в 1970-і роки. Відразу три колишні шведи призналися на смертному одрі у виготовленні підробки з метою обдурити учених, що дивилися на вікінгів звисока.

Зараз Кенсингтонский камінь покоїться в музеї каменю руна в Александрії - місті, розташованому в десяти кілометрах від Вашингтону. Цей музей був спеціально створений для єдиного експоната - рунічного "артефакту". Забігаючи вперед, скажімо, що достовірність його і нині під великим знаком питання, але це не заважає американцям влаштувати з цього чергову завлекуху. А чим ще може скромна Александрія притягнути туристів? Зате тепер у неї є хороша приманка для мандрівників. Американці обставили цю справу з помпою - як вони уміють. Варто туристові перетнути межі меморіального парку, як його погляд упирається у величезну фігуру вікінга, на щиті якого висічений девіз: "Александрія - колиска Америки". А біля його ніг покоїться валун - копія того самого Кенсингтонского "булижника" з рунічним текстом. Поруч - табличка з англійським перекладом. Щоб кожен смог прочитати і переконатися, що справа йшла саме так, як свідчать руни. Навіщо американцям знадобилася друга версія відкриття Америки - скандинавська? Єдина причина - банальне заробляння грошей. У США має право на життя будь-яка ідея, головне, щоб приносила прибуток. Так, у Бостоні є музей "поганого" мистецтва, де виставлені самі позбавлені смаку зразки живопису. У Нью-Йорку проходять виставки блювоту, що збирає немало відвідувачів. У місті Сент-Джозеф влаштовують покази самих незвичайних предметів, витягнутих з шлунків пацієнтів під час операцій. І на них теж ломляться відвідувачі! Тому музей рунічного каменю просто приречений на успіх. А то, що навкруги його зламано стільки копій, тільки додає йому популярності.