Встигнути на розпродаж

Встигнути на розпродаж

I

Зміст матеріалу


Криміналісти зробили свою роботу і поїхали. Вони нічого не знайшли, тому те, що сталося як і раніше залишалося загадкою. У будиночку на Браунінг стрит, звідки пару годин тому поступив дзвінок про стрільбу, залишилися поранена хазяйка, судмедексперт, патрульний поліцейський і лейтенант детективів, якому доручили розслідування справи.


- Ну і справи, повинна я вам сказати! - приголомшено промовила жінка, що лежить на носилках, з перев'язаною рукою, розгублено дивлячись на вартових порядку. Вона трохи прийшла в себе від потрясіння і зараз поперемінно дивилася то на поліцейських, то на поранену руку. - Це був справжнісінький шок! Уранці ми з Мильтоном... Мильтоном звуть мого чоловіка... як завжди, снідали. По суботах ми снідаємо пізніше, близько десяти, тому що Мильтон любить у вихідні поспати. Сьогоднішня субота нічим не відрізнялася від усіх інших. Мильтон, як завжди, сидів за столом, уткнувшись в газету. Не знаю, що цікавого він там знайшов. За увесь сніданок я так жодного разу і не побачила його потворній фізіономії. Несподівано він підстрибнув, неначе в одне місце йому увіткнули шило, вирвав з газети якусь замітку і сунув в кишеню. Потім вибіг з кухні, насував капелюх і вилетів з квартири, як ракета. Такого ще ніколи не було! Представляєте, не сказав ні слова: куди йде, навіщо? Просто узяв і кудись помчав стрімголов, неначе від цього залежало життя або смерть.

Ну гаразд: пішов і пішов, невелика втрата! Мені, чесно кажучи, було наплювати, тому що він мені до бісиків набрид за сніданок. У половину дванадцятого я почула, як хлопнули вхідні двері. Мильтон»? - покликала я і вийшла в коридор подивитися на нього. Питання було риторичне. Звичайно ж, це був Мильтон. І як ви думаєте, що він зробив? Дістав з кишені пістолет і направив його на мене!

II

Розуму не прикладу, де він його узяв. Спочатку я подумала, що він вирішив пожартувати і приніс іграшковий пістолет, щоб розсмішити мене. Але коли цей дурень натиснув на курок і прозвучав постріл, мені стало не до сміху. У мене вистрілили перший раз в життя. Звичайно, я злякалася. На моєму місці така реакція була б у будь-якої нормальної людини. Господи, коли потрапляє куля, відчуття таке, ніби вас дуже сильно штовхають. Напевно, цю сукню тепер не зашити, як ви думаєте? Який жаль, воно мені дуже подобалося.

- Боюся, ви праві, - кивнув поліцейський лікар, задумливо дивлячись на розрізаний рукав. - Головне, що ваше життя поза небезпекою. Ви втратили багато крові, але рана, на щастя, неглибока. Куля не зачепила кістку, так що рана повинна швидко зажити. Можете вважати, що вам крупно повезло, місіс ХЕнли.

- Повезло? - обурилася жінка. - Про що ви говорите? Це з таким-то чоловіком? Ну, ви і жартівник, доктор!

Вона обернулася до лейтенанта Хопкинсу, який в цей час неголосно розмовляв по телефону. Поклавши трубку, він попрямував до постраждалої з видом лікаря, що збирається повідомити дуже погані новини.


- Пробачте, але нічого утішливого, на жаль, я вас повідомити не можу, - з важким зітханням вибачився поліцейський. - Патрульні помітили вашого чоловіка на ГрЕнд стрит. Вони зажадали, щоб той зупинився. Він не послухався і кинувся бігти. Поліцейським нічого не залишалося, як застосувати зброю. Але спочатку вони, звичайно, по інструкції вистрілили в повітря. Боюся, тепер ви вдова, місіс ХЕнли.

Місіс ХЕнли спочатку сильно спохмурніла, неначе збиралася заплакати. Потім її обличчя розслабилося, і вона зітхнула. Лейтенант Хопкинс так і не зрозумів, чого більше було в цьому зітханні: усвідомлення факту загибелі чоловіка і того, що тепер вона залишилася одна, або полегшення.

III

- Напевно, ви хочете, щоб я вам про нього розповіла? - звернулася жінка до поліцейського. - Щоб скласти його. як ви це називаєте. психологічний портрет?

- Так, місіс ХЕнли, будьте добрі, - кивнув Хопкинс. - Нам потрібні подробиці. Яким він був? Який у нього був характер? Що в нім було поганого і що хорошого? Все, що може підказати причину його сьогоднішньої поведінки.

- Мильтон. Мильтон був, якщо чесно, звичайнісіньким. Він мало чим відрізнявся від інших чоловіків. Та все ж відмінності були. І головне з них - це жадність. Вірніше, не жадність, а скупість і пристрасть до економії. Знаєте, готова присягнутися, що мені не доводилося бачити іншу таку скупу людину, як мій покійний чоловік. Ви не повірите, але він був готовий задушитися за жалюгідні десять центів. Та що там десять центів! У нього починали блищати очі побачивши нікелю, п'ятицентової монети. Упевнена, в його скупості криється головна причина наших сварок. Економив Мильтон практично на всьому. Він навіть розробив спеціальну таблицю, з якою періодичністю слід купувати одяг, взуття і інші речі. Нові туфлі мій чоловічок, наприклад, купував раз в шість років, а костюму, в якому доведеться його ховати, не менше дев'яти...

Послухайте, лейтенант, хочете посміятися? Спустіться в підвал і оглядіться по сторонах. На що завгодно готова посперечатися: ви ніколи не бачили такої величезної кулі олов'яної фольги. Декілька ящиків завалені мотками мотузка і мотузки, а одна величезна скриня до самого верху засипала металевими кришечками від пляшок з-під содової. Тільки не запитуйте мене, для чого він їх збирав, тому що я все одно не зможу відповісти. На мої питання він тільки хмурився і глибокодумно мовчав. Хто знає, може, Мильтон хотів покрити ними дах, як черепицею? Не знаю, чесне слово. У одному я упевнена на всі сто процентів: другого такого скупердяя, як мій Мильтон, вдень з вогнем не знайдеш. Можете мені повірити, я прожила з ним багато років!

Сваритися через гроші ми почали багато років тому. Я б навіть сказала, що ми сварилися усе сімейне життя. Здається, перша сварка сталася наступного дня після весілля. Мені доводилося закликати на допомогу усю мою кмітливість, щоб розтягнути його жалюгідну платню як можна довше. Якщо хочете знати, я, напевно, могла б стати чемпіонкою Америки по використанню харчових відходів, якби такі чемпіонати проводилися. Але я жінка, і мені хай і дуже рідко, але потрібні то сукня, то новий капелюшок, то туфлі. Тут вже нічого не попишеш, такі ось ми жінки марнотрата! Якщо ходити усе життя в одному і тому ж, можна з'їхати з глузду. Вже я-то знаю, про що говорю, не сумнівайтеся.


IV

Останні декілька місяців наше спільне життя перетворилося на суще пекло. Скупість Мильтона міцніла щодня. Вона, можна сказати, посилювалася прямо на очах. Ми кілька разів дуже крупно сварилися через гроші.

Якось після особливо гарячого з'ясування стосунків я помчала в магазин жіночого одягу і повернулася з декількома свертками і коробками. Витратила я тоді доларів п'ятдесят, не менше. Не можна сказати, що мені дуже вже були потрібні ці речі, але страшно хотілося позлити Мильтона. Якби ви його бачили того дня! Він так розлютився, що з рота у нього пішла піна. Я по його очах бачила, що у нього страшенно чухаються руки і йому дуже хочеться запустити в мене чим-небудь. Він навіть схопив тарілку, але вчасно зупинився, згадавши, що вона може розбитися, а це зайві витрати.

Вчорашня сварка була найсильнішою за усе наше спільне життя. Знаєте, я так і не навчилася відмовляти комівояжерам і продавцям, які намагаються усучити вам який-небудь товар. Причому, чим наполегливіше вони діють, тим важче їм відмовити. Учора стався такий випадок. До нас прийшов торговець пилососами і наплів мені з три короби про їх достоїнства, що без пилососа не може жити жодна домогосподарка, що поважає себе. Я, як завжди, розвісила вуха. Опам'яталася тільки після того, як підписала договір на купівлю найсучаснішого пилососа з усіма пристосуваннями і наворотами. Коли я розповіла Мильтону, що купила пилосос за сто шістдесят доларів, він дуже дивно подивився на мене, але не сказав ні слова. Можете собі повірити? Ні слова!

V

Мені це відразу здалося дивним. Такого з ним ще ніколи не було. Всякий раз, коли я що-небудь купувала, він піднімав страшний шум і звинувачував мене в марнотратстві і в тому, що я живу не відповідно до достатків. Мені б відразу зміркувати, що з ним твориться щось недобре. Звичайно, я повинна була здогадатися і щось зробити, але я не звернула на його стан ніякої уваги. І ось вам результат!.

- Зрозуміло, - кивнув лейтенант Хопкинс. - Спасибі, місіс ХЕнли, ви дуже детально розповіли про свого чоловіка. Мені тільки хочеться знати, що було в тій газетній замітці, яку уранці вирвав містер ХЕнли, перш ніж вибігти з будинку? Тій, що так сильно його розхвилювала?


- Не знаю, - похитала головою жінка. - Я її не бачила. Не здивуюся, якщо там щось надзвичайного. Типу появи літаючих тарілок з інопланетянами!.

- Газета все ще у будинку?

- У будинку, де ж їй ще бути. Тільки вона уся, напевно, порвана. Мильтон в поспіху з нею не церемонився.

- Гаррі, - звернувся лейтенант до патрульного поліцейського, що стоїть біля дверей, - знайди мені цю газету і купи в кіоску цілий номер. Я хочу знати, що написано в замітці, яку вирвав ХЕнли.

- Слухаюся, сер, - відповів поліцейський і вийшов...


За годину лейтенант Хопкинс тримав в руці газету з тією самою заміткою, що справила на Мильтона ХЕнли враження бомби, що розірвалася, і яка, можливо, прямо або побічно підштовхнула його до того, щоб напасти на дружину.

- Що там написане? - нетерпляче запитала місіс ХЕнли.

- Нічого особливого, - здивовано знизав плечима поліцейський. - Це рекламне оголошення з магазину спортивних товарів про розпродаж з великою знижкою. Розпродаж пістолетів, - прочитав він вголос. - Ціна понижена з 18.95$ до 12.95$».

 

Пабліш Чарт