Випадковий вибір

Випадковий вибір

 

Зміст матеріалу


Час ніби зупинився. Воно більше не бігло, а плавно стікало по скривавлених стінах. Вона знала, чия це кров. Кров її жертв. Скільки їх було? Ця цифра довгі роки не давала спокою - дев'ятнадцять. Немов спортсмен в гонитві за медаллю, вона прагнула до рівного рахунку. Ще один, і всього двадцять, але так і не змогла вирішити, кому ж побажати смерті, надала цей вибір випадковості, і ось він, випадковий вибір, вийшов боком, ліг на неї саму. Що, якщо приховане все-таки знайдеться? Потрібно адже тільки піднятися по сходах, спустошити знахідку, і все почнеться наново - так легко.

Каламутний погляд торкнувся стелі. Увесь він був покритий сірою провисаючою павутиною. Чорні, як вугілля. восьмилапые вичікували своєї години - тієї єдиної секунди, коли серце її вже перестане битися. Самі нетерплячі спускалися все нижче і нижче, зависаючи в міліметрах від блідого обличчя. Пересохлі губи силилися щось сказати і в останній спробі видали число:

– Двадцять п'ять - стільки було павуків і рівно стільки ж разів робилося чергове псування: на смерть, на самотність, закот, приворот...

Руки не рухалися під тяжкістю залізних оков. Білі простирадла задимилися, ліжко під нею горіло, язики полум'я підбиралися до шкіри, але час застигло і, здавалося, його все ще вистачить, щоб попередити дочку - свою спадкоємицю. Думок був цілий рій: Я хотіла як краще для сина. У мене не було права приворожувати його до дружини, підливаючи в чай зілля. Скажи своїм батьку і братові правду. Нехай згадають тих, кого вони любили насправді.".


Час її зрадив. Вона встигла лише вимовити в порожнечу одне єдине:

– Пробач...

Згасаюче серце востаннє стиснулося від жаху, відчуваючи мерзенні дотики павукових лап. Полум'я, що осміліло, притискалося до спини і боків, а окови все міцніше здавлювали зап'ястки, поки крихкі кістки не репнули під тяжкістю залізної хватки. Вже мертві застиглі скляні очі, не відриваючись, дивилися крізь стелю, крізь липку гнітючу павутину туди, де зберігалося приховане.

II

Садовий будиночок був не дуже: дерев'яна конструкція, здавалося, ледве дихала на цьому чистому повітрі. Після смерті бабки(карга дожила до ста одного року) Борис з сім'єю уперше був тут. Нічого не змінилося, хіба що фарба на огорожі вицвіла ще більше. Борис упіймав себе на думці: після трирічної відсутності він майже сподівається, що спадок розікрали, рознесли по частинах як усе напівкинуте, але, побачивши будинок в цілості, навіть засмутився. Може, усередині вже нічого немає? Усі сперли? Він завмер біля вхідних дверей: замок був на місці, стекла на вікнах теж. Надія згасала, але згорнути було нікуди, і він, повернувши ключ в іржавому замку, увійшов всередину. За ним пішли дружина і син. Ема нічого не помічала, окрім сірого нальоту пилу.

– Бачиш? А ти боявся. Вилки не літають, ножі теж. Усе це байки, порожнє базікання.

– Добре, якщо так. - Борис ходив по будинку у вуличному одязі, немов хотів вислизнути назад в машину - Все одно, мені не ясно, чому вона будинок заповідала Ніку?

– Не називай її вона". У неї ім'я є - Ульяна, баба Уля. Та тому що Никитка єдиний, хто у вашій сім'ї не боявся приїжджати сюди.


– Звичайно, він же ще дитина і не розуміє...

– Чого? Що пара сусідок на крамниці розпустили слух, ніби баба Уля відьма, яких світло не бачило?

Борис обнишпорив очима все і скрізь. Речі були на своїх місцях: Жоден злодій не наважився обкрасти садовий будиночок? Поганий знак. Мабуть, слух про відьму далеко поширився. Хоча, може, я накручую, і Ема права".

Настав час прибирання. Добре, що тут не було підвалу і другого поверху, так що усі узяли собі по кімнаті, і почалася битва з пилом. Ну, нічого підозрілого! Борису дісталася невелика веранда. Сміття набралося багато, але це були баночки з томатною пастою, що протухнула, трьох літрівки з квашеною капустою, навіть засолені пліснявілі грузді і інші харчі, що не помістилися в холодильнику на кухні. Де ж жаб'ячі очі? Консервовані вуха вампіра? Смажений зміїний хвіст у найгіршому разі? Тільки всяка нісенітниця і дряхлі розвалені меблі. Борис навіть розчарувався: Будинок відьми міг би бути і пожахливіше. Мабуть, чутки брешуть. Чи ні? Все-таки смерть у бабусі була моторошнувата. Лихоманка спалила її зсередини, плюс незрозумілі переломи запястий, їх списали на ламкість старих кісток".

III

За вечерею втома від прибирання як рукою зняло. Все троє бурхливо обговорювали майбутнє свято: через пару тижнів Ніку виповнювалося десять років, а він, схоже, досі ще не знав, що хоче в подарунок, і кого запрошувати на урочистість. Накидали зразковий список гостей, Ема прикинула меню, питання про подарунок залишалося відкритим. Ясно, що це має бути сюрприз, але з боку Никитоса не поступало анінайменшого натяку про те, в яку сторону рухатися.

Поївши, помили посуд і розслабилися на дивані у телека. Все-таки є користь в чутках, що лякають, - та тут же можна навіть двері не замикати, і все залишиться на місцях.

Борис заснув прямо на дивані. Ема не стала його будити, тільки накрила пледом. Сама пішла в спальню. Нік все ще возився в дитячій із старими іграшками. Нехай розважається. Завтра не в школу, відісплиться вдень, якщо потрібно.

IV

Бум! Борис дуже ударився особою об підлогу, впавши з дивана. Не встиг піднятися, як хтось навалився на спину і різко відірвав його від підлоги, поставивши на ноги, витягнувши праву руку вперед. Все ще не бачачи, хто ним керує, він не став чинити опір, так і стояв з витягнутою рукою. За спиною засовалися і почали штовхати його вперед, тримаючи руку витягнутою. Ухилятися не хотілося, стало навіть цікаво, хто і куди тягне його по темному сплячому будинку. Нарешті, ноги відчули під собою східці, не складно було здогадатися, що ляльковод і маріонетка" йдуть на горище. Двері відкрилися, з вікна в даху хлинуло місячне світло.


В ту ж секунду серце Бориса кудись провалилося - він раптом упізнав руку, що тримала його весь цей час синюшна долоня, спотворений зап'ясток, йому навіть здалося, що зсередини стирчить уламок зламаної кістки. Рука була розжарена так, що кров усередині кипіла, прориваючись шиплячими пухирями крізь рану на зап'ястку. Обертатися не хотілося. Боротьба між жахом і цікавістю змусила його діяти як в уповільненій зйомці. Освітлене місяцем її обличчя було ще блідіше за звичайний. Перед ним стояла його бабка, що померла.

V

Розплющивши очі, Борис заспокоївся - жахливий, але все таки просто сон. Несподівано його осяяло - горище! Вони туди не заглядали! Схопившись з дивана, він в пару секунд опинився біля сходів і піднявся вгору. Наяву місячне світло було не таке яскраве, і довелося натиснути на вимикач. Суцільний мотлох" - подумалося йому, коли чергова коробка виявилася набитою старими журналами. Пару штук з них він з досадою відкинув в кут і ті, падаючи, на щось наштовхнулися. Тільки тепер стала помітною скринька, що стояла на підлозі.

Дивно, що вона тут, скринька була просто красуня: яскраво червона з позолоченими візерунками. Борис відкрив кришку.

– Що за ?.

Скринька була доверху заповнена чиїмись пожовклими нігтями, що зістригли.

VI

Ема ворочалася в холодному ліжку. Сон не приходив, та тут ще наростаючий біль в шлунку не давав розслабитися, і вона побрела на кухню у пошуках ліків. Світло включати не хотілося, та і місяць досить освітлював простір. Відшукавши чайник, налила ы склянку води. Де які пігулки вона знала після того, як довелося перетрушувати тут кожну коробку. Вже піднісши до губ пару коричневих капсул, відчула нестерпну нудоту. У горлі щось заважало, застрягло, чіпко учепившись за небо, мабуть, риб'яча кістка з вечері. Припало довго її намацувати мовою, потім намагатися дістати пальцем і, нарешті, виплюнути. Щось знову стало заважати тепер уже десь під мовою, і вона знову вийняла ще одну кістку, потім ще одну, і ще... Здивування змінилося страхом. Костею усередині ставало все більше і більше. Ема вже не устигала виймати їх руками, намагалася відхаркувати, але від цього тільки ставало важко дихати. Колюча маса в глотці збільшувалася кожну секунду. Ему вивертало, рвало риб'ячими кістками, що дряпають стравохід, горло, небо... Подряпини кровоточили, і незабаром назовні стали виходити вже криваві згустки.

VII

День похоронів, нарешті, добіг кінця. Усі розійшлися. Борис не запам'ятав жодну особу - суцільна сіра безлика маса. Він бачив перед собою лише обличчя Еми.

Борис смутно пам'ятав події тієї ночі ось він викидає вміст скриньки в унітаз, кидає її саму в сміттєвий кошик, йде в спальню, але Еми там немає. Він виявив її на кухні, вже бездиханну, що стоїть навколішки. Згорблена спина, судорожно стисле тіло, порожні безживні очі, безпорадно відвисла щелепа і скуйовджене волосся, що закриває обличчя. Потім з'ясувалося, - пригнітилася пігулкою, задихнулася. Але чому йому в це не віриться? Щось було не так, але що? Він став згадувати те, що могло вислизнути від уваги, але згадалися тільки осколки розбитої склянки, кров, розбризкана по підлозі. На майже білій підлозі кров виглядала яскраво червоною. Художник, напевно, вирішив би, що це красиво... Звідки була кров? Здається, Ема порізала руку, а, може, ногу - яка тепер-то різниця. Бориса як струмом ударило! Різниця є! Він раптом виразно згадав, як виглядали її долоні: посинілі до кінчиків пальців, неприродно скорчений правий зап'ясток, з цівкою крові, що стікає по ньому, і малюсінький осколок скла, що стирчить з-під шкіри як кінчик зламаної кістки з жахливого сну...


VIII

Микита мовчки відправився до своєї кімнати. Батько з сином сьогодні були схожі на зомбі, - нікого не бачили, не чули. День закінчився, Микита намагався не думати про маму, взагалі, не про що не думати. Просто заснути теж, напевно, не вийде. Потрібно якось спробувати відволіктися і він дістав з рюкзака яскраву скриньку, яку знайшов в смітті, став детально розглядати золоті завитки зовні і червоний оксамит усередині.

Через хвилину рука його потягнулася до ножиць. Зрізані нігті він склав на дно своєї знахідки...