Улюблена книга

Улюблена книга

I

Зміст матеріалу


Химерні тіні танцювали по стінах, декілька фігур, що схилилися над столом, напружено вдивлялися в аркуш паперу.

– Темно, погано видно, - сказала перша фігура. - Запали ще свічку. Та сірником, сірником!

– Будильник завели? - діловито запитала друга.

– Завели, - сказала третя і рішуче поставила величезний будильник на середину столу.


– Не забули, що для першого разу там потрібно бути не більше півгодини? - друга все не угамовувалася.

– Та не забули, не забули! - роздратовано буркнула четверта, така, що безуспішно намагалася пригладити своє скошлане волосся. - Давай вже, чого тягнути!

– Слухайте, а раптом це небезпечно? - пискнула п'ята, така, що стояла в стороні від столу.

Друга фігура пирхнула:

– Ти вічно всього боїшся!

– Не пирхай, - строго сказала перша. - Свічку задуєш. Все, починаємо! Сіли і зосередилися.

II

…Вона опритомніла такою, що лежить на холодній підлозі. Голова крутилася і боліла. Було похмуро, пахло вогкістю і мишами. Відблиски світла чи то від світильника, чи то від факела, що горить, відбивалися на боках грубого бляшаного кухля, що стоїть неподалік прямо на кам'яній підлозі. Дівчина спробувала підвестися, але це викликало тільки новий напад нудоти. Вона знову закрила очі, намагаючись зосередитися і зібратися з силами.


«Де я? Що зі мною«? Думки плуталися, відповідь не приходила. Але, мабуть, найважливішим зараз було питання не "де я«?, а "хто я«?. Вона не могла згадати навіть свого імені. Оксана, Іра. ні, причому тут Іра? Гера. Гаррі. Причому тут Гаррі? Дівчина обережно піднесла руку до лоба, немов намагаючись зрушити з місця намертво застряглу в невизначеній точці неподатливу пам'ять. Нерівна кам'яна підлога студила спину, викликаючи озноб, але поступово освіжав голову.

Запаморочення трохи вщухло, і вона знову спробувала підвестися. Ліктем заділу кухоль, в ній щось плеснуло. Вода? Пити хотілося неймовірно, але раптом там отрута? Хоча, якщо б її хотіли отруїти, давно б так і зробили. Повагавшись, вона все ж дотяглася до кухля. Вода, просто чиста вода. У голові прояснилося, навіть нудота пройшла. І тут вона згадала.

III

– Гермиона, - сказав Невилл соромливо. - Я дещо хотів тобі показати. Одна цікава штука, різдвяний фейєрверк. З «Чарівних вредилок Уизли".

– «Чарівні вредилки«, знову! - спохмурніла Гермиона. - Якісь дурниці, напевно.

Але Невилл заусміхався:

– Ні-ні, ця штука дуже забавна! Тільки її потрібно запускати не тут, ну ти розумієш. Підемо на вулицю.

Гермиона зітхнула, оглянула гору книг на столі, кинула погляд на довгий список ще невиконаних завдань і обернулася до вікна, де сніжинки продовжували свій чарівний танець.

– Це ненадовго, - вимовив Невилл прохальним тоном.


– Гаразд, пішли, - вирішила Гермиона і встала. - Тільки дійсно ненадовго, а то у мене ще повно справ.

Вони вийшли за ворота.

– Ну і куди тепер? - нетерпляче запитала Гермиона.

Невилл оглядівся по сторонах:

– Можна і тут.

Він обережно дістав із-за пазухи пакет і підняв його над головою. З пакету з шумом вирвався вогняний птах, розгорнула виблискуюче оперення в усе небо і вибухнула. Перед очима дівчини затанцювали кольорові плями, і все раптом разом потемніло.

IV

Гермиона сіла і огляділася. Навкруги в тьмяному світлі факела були видимі грубі цегляні стіни без вікон, залізні кільця в стіні, ланцюзі. А зовсім поряд вимальовувалися силуети дуже дивних і неприємних предметів. Вона вгляділася і похолоднішала: предмети підозріло були схожі на тортурні інструменти. Такі самі вона бачила в книзі, присвяченій інквізиції. Ось, здається, «іспанський чобіт", ось диба, пили, кліщі.

Вона сіла біля стіни, обхопивши коліна руками і гарячково міркуючи. Невже це результат дії «вредилки"? Ні, навряд чи. У Хогвартс перемістив її явно не Невилл. Хтось прийняв оборотне зілля, прикинувся Невиллом і виманив її. Можливо, ще і якимсь закляттям оглушили, недаремно так крутиться голова і в усьому тілі осоружна слабкість. Гермиона ні секунди не сумнівалася в поганих намірах викрадачів. Її роздуми перервав осоружний, гучний скрегіт. Величезні залізні двері, які вона в мороці не помітила, відчинилися. До приміщення увійшли декілька чоловік в чорних плащах і масках. Пожирачі смерті! Дівчина в жаху притиснулася до стіни.


– Прийшла в себе? Добре, - сказав той, що зупинився в центрі і Малфоя, що підозріло змахує на Люциуса.

– Люмос!

На стінах тут же спалахнули ще декілька факелів.

«Люциус Малфой! Зовсім погано«. Гермиона постаралася угамувати зрадницьке тремтіння і спробувала гордо підкинути голову. Виглядало це не дуже переконливо.

Із-за спини Люциуса Малфоя виступив один з Пожирачів з фотоапаратом в руках. Він критично оглянув полонянку.

– Не годиться. Вона недостатньо злякана. І крові немає. - В його голосі почулося розчарування.

– Недостатньо злякана? - пирхнув Малфой. - Зараз ми це виправимо. Давайте, дійте! - наказав він своїм супутникам. - Але не перегніть палицю! Вона доки потрібна нам жива.


Два Пожирачі кинулися до Гермионе. Дівчина намагалася захищатися, але марно, нападаючі були явно сильніші.

Малфой мовчки спостерігав за побиттям дівчини, схрестивши руки на грудях.

– Досить!

Пожирачі покірливо відійшли від своєї жертви. Гермиона мовчки витерла краєм мантії кров, що сочилася з рани на лобі, поторкала розпухлу губу.

Люциус схилив голову набік, уважно вдивляючись в її обличчя.

– Щось крові замало.

Гермиона відчула, як щось гостре полоснуло її по шиї. Вона мимоволі скрикнула і схопилася за рану, що кровоточить.


– Ось тепер краще, - задоволено помітила фігура з фотоапаратом.

Малфой грубо штовхнув Гермиону ногою, так що вона впала на бік.

– Починай! - наказав він фотографові, що стоїть за спиною. - І дибу фотографуй, і щоб ланцюги в кадр потрапили.

Пожирач слухняно заклацав затвором фотоапарата.

– А тепер особа. І побільше.

– Все, досить! - Люциус відштовхнув фотографа і хижо посміхнувся, нахилившись до самого обличчя дівчини.

– А тепер, моя дорога гостя, - голос його став знущальним, - ми підсунемо ці фотографії твоєму кращому другу. Не сумніваюся, він примчиться сюди попереду власної мітли!

Він глумливо розреготався і розвернувся до виходу. Чорна мантія злетіла, як крила птаха.

Похмурі фігури потягнулися за ним. Нарешті, останній покинув підземелля.

V

Брязнули залізні двері і велика частина факелів тут же згасла. Гермиона залишилася одна, тремтячи від болю і страху, кров текла по руці, густі краплі розбивалися об камінь, але вона цього не помічала. Це усе - пастка для Гарика! А сама вона - приманка. Гарик! Вони його уб'ють! Потрібно щось придумати. Прикинутися мертвою. Усі вже не повернуться, а з одним охоронцем вона постарається впоратися.

Шия хворіла, кров сочилася, не припиняючись. Гермиона відірвала смугу тканини від мантії і абияк перев'язала рану. Але де ж паличка?

Двері несподівано заскрипіли, змусивши її здригнутися. Поряд з нею виникла жінка в масці і капюшоні з факелом в руках. Гермиона мимоволі зіщулилася. Чаклунка підійшла ближче і наблизила факел до обличчя дівчини, так що Гермиона примружилася.

– Добре попрацювали, добре, нічого не скажеш, але перестаралися. А це що?

Чаклунка освітила імпровізовану пов'язку і потягнула тканину на себе, так що Гермиона охнула від болю.

– Так ти у нас кров'ю спливеш, а це нам зараз не треба.

Чаклунка змахнула паличкою. Щось обпалило шию, Гермиона мимоволі сіпнулася, але кровотеча припинилася.

Відвідувачка вийшла, знову залишивши Гермиону одну в напівтемряві. Скільки пройшло часу, вона навіть припустити не могла: може, година, може, доба.

Двері знову брязнули, в приміщення ввалився натовп, що гуде, в масках.

– Зустрічай свого приятеля! - почувся грубий голос з натовпу.

До її ніг шпурнули блідого, змученого, знесиленого Гарика. Гермиона втратила свідомість.

VI

Різкий звук будильника вивів її із заціпеніння. Її голова лежала на столі, в щоку упивалася книга. Насилу розплющила очі, огляділася. Знайома кімната, напівтемрява, свічки, що опливли. Поруч на стільці бліда Ирка, тут же сидить Гарик, як завжди скуйовджений. А ось і Настя напівлежить на дивані.

– Що це було? Це не наяву, це була мана? - невпевнено запитала вона. Голова злегка крутилася.

– Так, хай йому біс, Оксанка, так! - гаркнув Колька. - Ну як, сподобалося?

– Не дуже. - Оксана поторкала шию. Вона не хворіла, але неприємні відчуття ще не пройшли.

– Занадто реально. І казка виявилася.

– Зовсім не казковою, - додав Колька. Вид у нього був рішучий і злий. - Чудова астральна пригода! Станьте героями своєї улюбленої книги! Ось і стали, спасибі, - він несхвально покосився на Настю.

Дівчина винувато зіщулилася на дивані:

– У мене завжди було все нормально. Я навіть не думала, що цього разу.

– Реалістично, як наяву! Вже куди реалістичніше, - отруйно сказав Колька. Настя зіщулилася ще більше.

– А тебе куди занесло? - звернулася Оксана до Ирке, що принишкнула.

Та здригнулася і відвела погляд:

– Сутінки.

По її виду стало зрозуміло, що зустріч з вампірами виявилася зовсім не такою романтичною, як спочатку малювало її уяву.

– Дуже вже. по-справжньому! - похитавши головою, додала Ирка. - Я ж усім говорила, що це небезпечно!

– Ви усі такі розумні! Заднім числом, - скривджено пробурмотіла Настя, обхопивши себе руками за плечі. - Між іншим, хто що хотів, той те і побачив.

– Ага, тортури в реальному часі і виконанні! Я прямо мріяв про це! - накинувся Колька на дівчину, що сидить на дивані. - А якби будильник не спрацював, нас би там і прикопали або що?

Настя боязко відсунулася:

– Та нічого б не прикопали. Це ж не наяву.

– Так? А ти упевнена, що нічого б не сталося? - продовжував наставати Колька.

Настя відсунулася ще далі, схоже, вона вже ні в чому не була упевнена.

– А у тебе-то що? - Оксана обернулася до любителя Середньовіччя.

Обличчя завжди незворушного Гарика пішло плямами:

– Мене продали в рабство і відправили на плантацію, де відразу покарали батогами. Теж все, як наяву. А коли мені вдалося втекти, упіймали і хотіли повісити. Вже і шибеницю приготували. Добре, що час закінчився. А тобі що приснилося, Оксана?

Вона в'яло відмахнулася і поправила волосся, що збилося. Гарик помітив на лівій стороні шиї дівчини тонко беліючий шрам.

Здається, його раніше не було.

Олена ЖАВОРОНКОВА