Убити перевертня

Убити перевертня

I


"Господи, до чого ж їсти хочеться"! Ця думка, немов дятел, довбала мозок... Світло жахливим болем різнуло по прочинених очах і змусило натягнути на голову ковдру. Ранок явно не задався. Незабаром зрозумівши, що в стані "кокона" просто помру від голоду, примружившись, потягнулася на кухню. Жалюзі - вниз, фіранки - разом. Фу-у, ну ніби полегшало. У холодильнику заморожене м'ясо, недопита пляшка кока-коли, скорчений шматок сиру і якась смердюча гидота в консервній банці. Від того, що пронюхало підступила нудота, закрутилася голова. З шматком м'яса, притиснутим до лоба, рухнула на диван.

Вчорашні події "на природі" поступово промальовувалися в похмільній свідомості. "День народження - сумне свято" і "їй сьогодні тридцять років" - це усе про мене. З міркувань економії п'янку для товаришів по службі я влаштувала на турбазі "Вовче лігво". Командир нашої частини відмінний мужик, не пожалів автобус для вивезення людей туди і завезення бездушних тіл назад в містечко. Колектив госпіталю, в якому я служу, в основному жіночий, а тому що малоп'є. Але учора усі немов з ланцюга зірвалися - п'ятнадцять чоловік, з яких чоловіків було всього четверо, під два відра шашликів і купу інших харчів, знищили п'ять літрів спирту і трилітрову банку лікувального самогону для розтирання від радикуліту, яке ми виканючили у хазяїна "Вовчого", - старої Молдавії з кошлатими руками і волохатим носом. Ніч прийшла непомітно. Після диких танців, стрибків через вогнище і інших неподобств, в яких брали участь навіть "бабульки" Глафіра і Зінаїда, - пані дуже огрядні, усі, неабияк стомившись, розійшлися по будиночках. Лише наш терапевт Борис Петрович, що напився першим (не тому що алкаш, а просто втомився після "доби") і проспав основні веселощі, вирішив розважитися наодинці... Прокинулася я від оглушливого хропіння Глафіри, виглянула у вікно і обімліла. Місяць висвічував силует Бориса з рушницею напереваги і величезного собаку, що стоїть перед ним. Пес зробив крок вперед. Чоловік прицілився. Я закричала: "Не смій, фашист"! - і випала з вікна. Постріл прозвучав одночасно з жахливим риком тварини. Пам'ять ніяк не може відновити, яким чином моє тіло опинилося в клубку, що б'ється, залишився тільки біль в плечі від випадкового укусу і відчуття на шкірі гарячої собачої мови, що злизує кров. Далі - суцільний туман...

II

"Як же я опинилася удома? О-о-о, та що ж це таке?! Я м'ясо сире жеру"! Але було смачне, а не осоружно. Шматок розморозився на гарячому лобі, був ніжним і соковитим. З безумства мене вивів телефонний дзвінок. "Наташка! - кричав в трубку мій змінник Ленка, - ти чого на чергування не йдеш?! Мене замість тебе викликають"!


– Так мені післязавтра тільки...

– Дурна, сьогодні і є післязавтра!!!

– Я не можу, я захворіла.

Виходить, вже два дні валяюся в ліжку? Ох, а плече-то. як боли-и-т! З укушеної рани, що підсохнула, росла сіра шерсть.

III

Абияк добравшись на попутках до "Вовчого лігва", напівмертва від голоду, кинулася в ноги хазяїну бази. Пояснювати нічого не припало.

– Обертаєшся, мила? Не бажаєш вовком-то ставати? - дивлячись в змучене обличчя, дід погладив мене по щоці.


– Сина ти мого врятувала два дні тому. Він сам на мисливця цього вийшов - смерті шукає. Вишь, дружину його убили нинішньої зими. Ось такий же п'яний дурень, як Боровши ваш, надумав постріляти при місяці.

– Ілля Андрійович, прошу вас, допоможіть. Я не хочу бути звіром!

– Ех, внучка, у вовках-то більше людського залишилося, чим в самих людях. Ну та гаразд, нехай буде по-твоєму.

Високий ще не старий, але сивий чоловік, що невідомо звідки з'явився, приніс блюдо з сирою печінкою.

– Їж, давай, а то рушницю не піднімеш.

Умовляти довго не довелося.

– А навіщо рушниця? - я жадібно плямкала набитим їжею ротом.

– У ніч підемо на "хресного" твого полювати. Щоб не оборотиться, ти повинна убити вовка, що укусив тебе, - карі очі старого волого блиснули.


– Ви мені допоможете?

– Звичайно, допоможу! Без мене взагалі ніяк, - крізь глухий смішок промовив мій годувальник.

IV

Повний місяць світив із-за хмар. Ми з Андрієм (так звали сивого красеня) пробиралися крізь гущавину. Дивуючись зі своїх відчуттів, я чула, нюхала, бачила в нічному лісі все так ясно і гостро, як ніколи раніше. У темних заростях ліщини помітила оленя, що обгризав кору з дерева, учула мишачу кров і по шуму крил зрозуміла, що мишку убила саме сова. Я була як вовк, але хотіла залишитися людиною. Захопившись розглядуванням нічної дивини, випустила з уваги Андрія. Розгублено повертівши головою по сторонах, з полегшенням відчула його запах - значить, він зовсім поряд. Притулившись спиною до осики, стволом рушниці розгрібаю мурашник і слухаю, як гніваються потривожені мурашки. Запах Андрія став зовсім виразним, я підняла голову - безшумно, повільно переступаючи широкими лапами, до мене наближався срібний вовк, в знайомих карих очах благання про останню милість. "Ні, немає, я ж не звір! Не можу убити! Йди"! - кричу я йому і не чую свій голос. Ноги підкошуються, серце трепеще, немов птах в силках. Тоді білосніжні гострі ікла люто клацають у мого горла. Я натискаю на курок і провалююся в темряву.

V

Сонце просвічує крізь крони беріз і пестить повіки. Я пливу по повітрю? Ні - це батько вовка везе мене на возі з сеном додому, в людський світ. У мене в руці затиснутий жмут світлої шерсті, по щоках котяться сльози полегшення і скорботи, відносячи з душі страх, залишаючи в ній важкі, немов золото, крупинки жалкування за тим, що могло б статися цієї ночі, не застрель я Андрія.

– Опритомніла, перепелиця? Ну, ось і добре, і гаразд. А ти поголоси, поголоси, якщо тобі так легше, не соромся, - м'яко посміхаючись, вимовив старий. Він крокував поряд з возом, тримаючи віжки в руках, і добре бачив моє заплакане обличчя.

– Чому "перепелиця"? - хлипнула я.


– А тому як перепилися ви усі учора.

Грім серед ясного неба не уразив би мене сильніше, ніж ця фраза.

– Учора? А хіба не три дні тому?! А як же перевертень Андрій, ваш син? Я адже його убила! Куди взагалі усі поділися?! Чому віз?! - заволала я, марно намагаючись встати хоч би на карачки і пірнаючи головою в сіно.

– Мда-а-а, самогон на говорушках - це тобі, девонька, не лимонад! Пити потрібно менше, а ще краще - взагалі не пити спиртного. І навіщо тільки я, старий дурень, на ваші умовляння піддався? "Ми - медики, міру знаємо, розум не втратимо!.".

Почухавши лисину, Ілля Андрійович продовжив:

– Їдеш ти зі мною, а не з друзями, унаслідок тимчасового божевілля усієї вашої компанії. Ох, і натомилися ми з водієм, поки усіх в автобус зібрали. Хто Тарзаном кричав на дереві, хто рибу у бочці віником ловив. Зінаїда наділа червоний пакет на голову і все випитувала у мене як це їй коротший до бабусиної хатинки пройти, а то у неї пиріжки, чи розумієш, стигнуть.

– А я де була?


– Те-то і воно. Ти, голуба, як відлупляла Борьку із-за вовкодава мого - здалося тобі, що Петрович пристрелити його хоче - так і зникла серед ночі незвісно куди. Альдар вас розняв, розумний собака - не любить бійок. Уранці я зовсім про тебе забув, поки неосудних в транспорт впихали. Опівдні пішов бджілок відвідати, дивлюся, а ти у медогонки спиш. Але ти не переживай, скоро вже приїдемо. Тут лісом до дев'ятого КПП близько зовсім - встигнеш на своє чергування.

– Так мені тільки післязавтра. А де ж Андрій?

– Звідки ти знаєш? Я і не розповідав про нього. Синок мій - військовий хірург, в госпіталі Вишнєвського служить, правда, зараз перекладу чекає - підвищують кудись. Кар'єра у нього гладка, а ось дружина сукою виявилася - хвостом вильнула і з греком на Кіпр втекла. Чтой-то ти там про перевертня та вбивство якесь шуміла?

– Сон з дійсністю переплутала, буває ж таке! - c жалем відповіла я.

Через півгодини, попрощавшись з дідом Іллею, я йшла по містечку, намагаючись зрозуміти причину пережитого кошмару. Врешті-решт, затвердилася в думці, що у всьому винна лікувальна настоянка.

VI

Пройшов час, події, що сталися на пікніку, влаштованому на честь дня народження, перестали бути предметом обговорення колег. Та і взагалі, кожен з учасників заходу намагався якнайскоріше закрити цю ганебну сторінку свого життя. Прийшовши на чергове чергування і помітивши дивну метушню в сестринській (дівчатка, юрбившись перед дзеркалом, дружно фарбували вії і завивали волосся), поцікавилася:


– З якого приводу салон краси?

Ленка здивовано подивилася на мене:

– Ти ще не в курсі? У нас тепер новий начальник - перевели з Вишнєвського. Красавчи-и-к! Головне - холостяк!

Передчуття чогось надзвичайного - жахливого, чарівного і в той же час прекрасного наринуло теплою хвилею, не даючи зрушитися з місця. Сестринська спустіла, а я все стояла, безуспішно намагаючись привести думки і почуття в порядок, поки не побачила в дзеркалі поряд з собою його.

– Здрастуйте. Підполковник Волков Андрій Ілліч, - белозубо посміхаючись, видався він моєму відображенню і пригладив сиву шевелюру. - непогано виглядаємо разом, так?

– Здрассьте! - відповіла я придушеним голосом і впала в непритомність.

VII

Що було дальше? А далі - все, як у нормальних оборот. тобто я хотіла сказати - людей: квіти, цукерки, печеньки, печінки, прогулянки при місяці, визнання, весілля, діти. Одним словом - щастя.