У Америку сто років тому

У Америку сто років тому

Охота до зміни місць була, є і буде. Тому як риба шукає там, де глибше, а людина - де краще. Немає жодного материка і навіть країни, де не було б переселенців. Але все таки Америка, мабуть, в очах емігрантів виглядає найпривабливіший. Хвиля за хвилею прибувають вони в цю країну, сподіваючись на кращу частку. Як сьогодні країна зустрічає новоприбулих, ми знаємо: благо, і телебачення інформує, і преса, і Інтернет. А як йшли справи століттям раніше?

Гіркий хліб на чужині

Усіх, хто приїжджає в Америку, зустрічає Статуя Свободи. Цьому символу Америки в 1883 році американська поетеса Ема Лазарус присвятила сонет "Новий Колос (The New Colossus). А через 25 років пятистишие з цього сонета висікли на п'єдесталі Статуї :

"Залиште, землі древні, хвалу віків собі"!

Волає мовчки. "Дайте мені втомлений ваш народ
Усіх прагнучих зітхнути вільно, кинутих в нужді
З тісних берегів гнаних, бідних і сиріт.
Так шліть їх, бездомних і виснажених, до мене
Я піднімаю факел мій біля золотих воріт"!

Звучить обнадійливо. Шкода тільки, до реальності ці красиві слова не мали ніякого відношення. Переселенців ніхто не чекав, ніхто не радів їх приїзду і не вивішував транспаранти із словом Welcome. Ейфорія новоприбулих швидко змінювалася тривогою, потім розчаруванням і страхом перед невідомістю.


Згідно з купленими квитками

Класність каюти залежала від вартості квитка. Пасажири з квитками першого і другого класу мешкали в комфортабельних каютах. Так звані "каютні користувалися певними привілеями, чого не скажеш про пасажирів, що їхали третім класом. Ім'я ним було "палубні. Для "палубних, таких, що прибувають в США, обмежень по висадці і догляду було предостатньо. "Каютні ж знаходилися в дуже вигідному положенні. Перевірка їх документів була проста і проводилася дуже поверхнево, багаж також не представляв особливого інтересу для митниці. І тому дуже скоро міграційні служби видавали "каютним пропуск, поздоровляли з прибуттям до вільної країни і відпускали зі світом. Помітимо, що "каютні пасажири не потрапляли під статус переселенців, оскільки на питанні про цілі прибуття в Америку упевнено відповідали, що не планують переселятися в цю країну. Набагато гірше було "палубним. З ними особливо ніхто не церемонився. Приїжджі проходили суворий контроль, на собі випробовуючи усю строгість закону Америки про переселенців.

З 1820 року, тобто відколи в Америці почали вести рахунок мігрантам, число останніх зросло до страхітливої цифри. У 1820 році в США прибуло 8385 чоловік, а в 1903-му їх вже стало 857016.

Наслідком цієї "популярності став закон, який в 1882 році дозволив переселення на дуже обмежених умовах. У 1903 році він ще більше посилився, причому саме для "палубних пасажирів. І зробив процедуру догляду і висадки нестерпно важкою.

Гуд бай, Америка!

Під категоричну заборону на висадку в Штатах потрапляли декілька категорій осіб : психічнохворі або недоумкуваті, убогі, хворі інфекційними хворобами, злочинці (окрім осіб, що піддалися переслідуванню за політичними мотивами). Крім того, заборонялася висадка терористам і іншим особам, яких підозрювали в прагненні до насильницького скидання державної влади. Психічнохворими продовжували вважати навіть тих, хто був здоровий на момент приїзду в Штати. Проте якщо людина впродовж останніх п'яти років перед візитом в США хоч би раз звертався до психіатра, то продовжував вважатися хворим. І, отже, - не в'їзним.

Стежити за виконанням приписів уряд країни доручав комісарам і наділяв їх особливими повноваженнями. Ці комісари зустрічали переселенців в усіх портах Америки, а з ними - ще і лікарі, і інспектори. Виконуючи особливе доручення уряду, вони повинні були проводити перевірку переселенців : медичну і криміналістичну. Вбивці, злодії, насильники і інша злочинна братія видворялися назад, втім, як і люди, що не пройшли санітарного контролю. Державі не потрібний був такий тягар. Країна готова була приймати лише здорових, благонадійних і заможних людей. Чи погоджувалася на неспроможних, але здорових. Скотарі Америки були потрібні так само, як і хороші інженери!

Таємне стає явним.

Велика частина мігрантів потрапляла в США через порти Нью-Йорка. Статистика того часу стверджувала, що число пасажирів, що прибувають, доходило іноді до 12 000 чоловік в день. Зрозуміло, що усю цю дуже різношерсту компанію треба було перевірити, додивитися і розсортувати.

Процедура догляду пасажирів починалася ще на судні, що не пришвартувалося. Чиновник, відряджений на корабель і наділений по такому випадку усіма повноваженнями, починав процедуру перевірки документів. А доки йшов огляд, в натовп пасажирів непомітно впроваджувалися переодягнуті в цивільне полісмени, з однією метою - виявити серед мігрантів соціально небезпечних і неблагонадійних. Тому як останні, користуючись скупченістю, намагалися непомітно зійти на берег і розчинитися в портовій товкотнечі.


Митний огляд був тільки початком поневірянь переселенців. На маленьких суденцях панувала неможлива тіснота. Потім пароплавчик пришвартовувався до будівлі контролю переселенців. І - знову томливе, іноді багатогодинне, очікування. Конторські службовці просто не справлялися з величезним людським потоком. Врешті-решт, пасажири висаджувалися у будівлі контролю і будувалися в чергу. І уся ця довжелезна черга - потилиця в потилицю - вирушала до інспекторів.

На питання відповідати швидко!

Завданням інспекторів було упіймати людину на відповіді на саме, здавалося б, простеньке питання. Наприклад:

- Що ви маєте намір робити в Америці?

- Працювати, - відповідає.

- А робота у вас вже є? - запитує інспектор.

Питання просте до неподобства, а ставив людину у безвихідь. Страх, що тебе відправлять назад, примушує говорити "так. При цьому людина ще і сам не знала, коли і де знайде в Америці роботу. І тим самим підписував собі вирок: не в'їзний. Від поспішної позитивної відповіді про наявність роботи в Америці невдалих переселенців починали попереджати ще в плаванні. Але довга подорож, не зовсім комфортні умови на судні, страх перед невідомим робили своя справа. Попередження забувалося і при першому ж опитуванні на конкретно поставлене питання людина машинально, не замислюючись, давав позитивну відповідь. У одному тільки 1903 року таким чином було відсіяно і відправлено назад близько 1086 чоловік.

Але вгадати з правильною відповіддю - це ще півсправи. Інспектори починали цікавитися готівковими коштами, вимагали їх пред'явити, а заразом розповісти, як заморський гість має намір ними розпорядитися. Чи існував у той час строго фіксований мінімум по готівці - невідомо. Відомості різняться: від 10 до 30 доларів. Були виняткові випадки, коли приїжджим дозволяли висадку і з 8 доларами в кишені.

При найсприятливішому результаті приїжджий все ж отримував статус громадянина Америки.


Але тих, хто не пройшов строгий відбір перевіряючих, чекала сумна доля. Вибір їх був не великий. Або відразу повертатися додому. Або вирушати у будівлю переселенського контролю на острові Еллис і знову чекати, дозволять тобі залишитися або ні. Це безпосередньо залежало від того, чи знайдеться громадянин Америки, готовий за тебе поручитися. Як правило, поручителями ставали родичі горе-путешественников.

Умови утримання на острові Еллис - в найбільшому пункті прийому іммігрантів в США - дуже нагадували тюремні. Побачення з близькими проходили в приміщенні, розділеному залізними гратами. Тільки через неї і була можливість бачити рідних, зібрати їм руку, поспілкуватися з ними. На жаль, гіркий хліб на чужині... Але емігранти розуміли це вже надто пізно.