Тонтеона

Тонтеона

I


У сонячний ранок першого зимового місяця, тільки розплющивши очі, Тойен зрозумів, що хвороба відступає. Гіркий відвар диких трав, який він давно пив за наполяганням матері, здається, подіяв. Навколишній світ, ще учора наповнений невимовною тугою, змінився, - фарби стали навіть яскравіше, ніж до хвороби. Із стіни навпроти йому лагідно і ніжно посміхалася Елейса. Цього дня їй виповнилося б рівно п'ять років. Ще учора її очі були повні гіркоти, і Тойену постійно здавався в них деякий докір. Але сьогодні очі Елейс лукаво-детски посміхалися йому, хвилина за хвилиною якимсь абсолютно незрозумілим чином зціляючи його душу.

Юнак перевів погляд на ялинку, що стоїть біля вікна. Вогні на ній світилися м'яким, загадковим сяйвом. Вони не гаснули і не мерехтіли, подібно до свічок, а м'яко переливалися, як би перетікаючи з одного кольору в інший - від ніжно-фіалкового до насиченого пурпурного. Це непомітно разноцветье, що міняється, заспокоювало, дарувало спокій і радість, вселяло надію на краще.

До Різдва було ще далеко, але близькі сподівалися, що прикрашена вогнями ялинка допоможе йому впоратися з недугою. Чи це допомогло, або ж одужанню сприяли дивовижні очі Елейс, що дивляться на нього з фотографії, але туга і біль більше не мучили його, і юнак, розглядаючи вогники і намагаючись уловити момент переходу одного кольору в іншій, відчував лише тихий, теплий смуток.

Вогні на ялинці були подарунком старого Дорвельи. Усім в окрузі було абсолютно очевидно, що Дорвельи Священний благоволить до Тойену. Це вражало - що може бути загального у духовного мудреця-старця і простого хлопця, адже вони не були навіть далекими родичами.


Відвідуючи хворого, наставник навчив його трьом священним пісням, але розповісти про це дозволив тільки Елейсе. І настої цілющих трав для Тойена теж були приготовані Дорвельи.

– Пий, Тойен, трави ці, - сказав Священний тоді. - Вони зберігають в собі красу і силу літа. І не страти себе. Ти не винен в тому, що Елейса.

– Тойи, здрастуй, синок. Як у тебе сьогодні настрій? - голос матері, що увійшла, був тихий і обережний, останнім часом йому рідко чулася надія на добрий настрій сина. Поглянувши на нього, вона випробувала деяке замішання, навіть розгубленість. І тут же звичайна сумна особа її невловимо змінилося - освітлилося мажорними фарбами морозного сонячного ранку.

– Щось сталося? - питання її прозвучало досить безглуздо.

– Я. здається, видужав, мам.

За обідом вона виглядала заклопотаною:

– Тітка Гольвел захворіла. Потрібно б відвідати, але як ти тут один.


– Все нормально, мама. Мені вже добре, бачиш?

Настав той день, коли він повинен виконати наказ Дорвельи. При останньому відвідуванні Священний сховав під ялинкою маленький мішечок з травами і сказав, що, коли хвороба відпустить, Тойен повинен самостійно приготувати і випити відвар з цих трав. Було йому покарано суворо-пресуворо зробити це наодинці настільки повному, наскільки взагалі можливо. Сьогодні був якраз такий вечір.

У скляному чайнику він заварив траву. Дивовижні, м'яко-різноколірні струмені гнучко потягнулися до дна і ніжними лініями лягли на скло. Потім він перелив трохи захололий відвар в чашку, але різноколірні струмені, не змішуючись, продовжили і там свій танець.

Смак напою був абсолютно незвичайним. Виділялися хвойна нотка і дим від вогнища.

Опритомнів Тойен в якомусь дивному місці між величезних вологих валунів. Над ним схилялися велетенські гілки, крізь які тихо сяяли великі, м'яко-різноколірні вогні. Тойен зрозумів, що він лежить під деревом неймовірних розмірів. Саме з тими м'яко-різноколірними вогнями. Він якимсь шостим почуттям зрозумів, що темна суцільна огорожа навкруги була нічим іншим, як краями діжі, в яку була посаджена ялинка. Ялинка, нічого собі. Їх святкова ялинка! І він, зовсім крихітний знаходиться під нею в діжі, яку міг перенести своїми руками! Його серце стиснулося від жаху. Чи він просто марить?

Хтось м'яко сплигнув з нижньої гілки, злякавши його ще більше.

Її фігура була якоїсь неймовірної витонченості і гнучкості, волосся в'юнкими струменями спускалося по спині. Як він це зрозумів майже в темряві, що не локонами, не кучерями, а саме струменями? Обтягуючий одяг підкреслював її неймовірну граціозність. Переляк і готовність до біди раптом змінилися упевненістю, що все буде добре.

– Здрастуй, - у неї виявився дивовижний голос.


– Здрастуйте, - прохрипів Тойен, опам'ятовувавшись.

– Мене звуть Тонтеона, - проспівала дівчина, посміхаючись. Ні, вона не співала у прямому розумінні, але це не було і нарочитою співучістю, коли дівчина хоче сподобатися.

– А я. - почав він.

– Тойен, я знаю.

Чомусь його це не здивувало.

Пізніше, згадуючи Тонтеону, він відмічав для себе дивовижні речі. Вона ніколи не сміялася, але навколо неї завжди залишалося відчуття легкого, необразливого, дружнього сміху. Посміхалася вона часто, іноді посмішка ставала як би сумною злегка, але не переставала бути усмішливою і тихо радісною. Йому було так легко з нею, що ніякого зніяковіння він не випробовував, навіть від самого виду її священно страхітливої краси. Не ясно було, дівчина вона або дитина. Ясно, що дівчина, але дитяче проявлялося не в її рисах, не в жестах, ні в чому, - це просто було. Багато дитячого.

– Йдемо, - вона протягнула йому руку. Співучий голос викликав довіру і Тойен, ні секунди не коливаючись, протягнув свою. Легким поривом вітру разом з Тонтеоной його вознесло на величезну гілку.

– Що це? Що зі мною. - він просто не знав, як її запитати про те, що з ним сталося.


– Ялина - це двері. Якщо ти не боїшся, ми підемо в Життя.

– У життя? - перепитав він.

– Ні. У Життя.

Тойен несподівано відчув різницю між Великою буквою і маленькою. Життя. Він гойднувся і полетів вниз.

Юнак опритомнів, тримаючись за руку Тонтеон. Він раптом зрозумів, що не розбився тільки завдяки цій невагомій підтримці її руки. Вони стояли на лугу, освітленому не сонцем - його взагалі не було, - а витікаючим звідусіль м'яким світлом. Вдалині виднівся ліс, а трава на лугу. а фарби . Навіть трава була прекрасніша за будь-які рослини, коли-небудь бачених Тойеном, а квіти-то.

Тонтеона мовчки потягнула його за собою. І він пішов, тримаючись за її невагому руку і розуміючи, що саме ця підтримка зробила таким легеням його шлях по гірських стежках, лугах, лісах. Вони якось абсолютно буденно перейшли якусь річку, ковзаючи по поверхні і майже не замочивши ніг. Але чи то довгий шлях, чи то враження все ж натомили його, і він відчував від цього незручність, оскільки хода самої дівчини залишалася такою ж легкою, як і на самому початку.

Тонтеона, відчувши його настрій, зупинилася і усадила супутника на дивовижний сіро-блакитнуватий камінь.


– Ти довго хворів.

– У мене була кішка, - як не дивно, тут ці слова наповнилися іншим, глибоким сенсом. - Її звали Елейса. Краща кішка у світі.

– І в ніч, коли ящеризв переміщалися, ти забув закрити вікно. І вона захистила тебе від них. Але при цьому загинула сама, - проспівала Тонтеона, дивлячись йому в очі.

– Звідки ти про це знаєш? - він був приголомшений.

– Тут ми багато що знаємо.

«Вона ніколи не опускає око«

– Де ми? - нарешті Тойен поставив це питання. Чому не запитав раніше? Дуже просто - з нею так добре було мовчати.


– Ми - в Житті.

– У житті?

– Ні. У Житті.

І Тойен знову зримо відчув різницю між словом з Великої букви і з маленькою.

– Ця кішка уміла говорити, - схиливши голову, він замовк, вже здогадуючись, що це знає і вона.

Тонтеона посміхнулася.

– Пора!

І він знову здивувався співучій мелодійності її голосу.

Дівчина привела його до якоїсь нори під розкішною сосною. Залишивши юнака одного, вона сховалася в темряві, але незабаром з'явилася. У руках вона тримала незвичайний мідний предмет циліндричної форми, прикрашений химерним візерунком. Тонтеона повела рукою, і блискучий циліндр виявився наповненим золотистою переливчастою рідиною. Різноколірні струмені танцювали в прозорому золоті напою.

– Це тобі. Випий.

Смак виявився дуже приємним і нагадав йому плоди з південних країн. Дочекавшись, коли він осушить посудину, дівчина м'яко торкнулася його руки.

– Тобі пора. Залишилося мало часу.

– А чому тут більше нікого немає? - це явно було не головне, про що потрібно було запитати. Потім він згадував і це.

– Тут нас багато, але ми з тобою гуляли по околицях. Сюди рідко хто заходить, за околицями - смерть.

– Смерть?

– Ні, смерть.

Тойен знову відчув цю глибоку різницю між великою і маленькою буквами.

– А ти, Тонтеона? Ти залишишся тут?

– Коли я жила в смерті, у мене було інше ім'я.

– У смерті? І як там тебе звали?

– Елейса.

Тойен стояв у ялинки. Мідний циліндр в його руках нагадував про неймовірну пригоду. Із стіни на нього дивилася краща кішка у світі.

Із-за дверей послшалcя шум - повернулася мати. Її обличчя було сумним, очі припухнули від сліз.

– Тітка Гольвел. їй погано? - висловив обережну здогадку Тойен.

– З нею все гаразд. - Вона обійняла сина, притиснувши його голову до грудей, провела долонею по волоссю. - Дорвельи. Він помер. Священні адже теж не живуть вічно. Ось, заповідав тобі передати. - Вона кивнула у бік притуленого до стіни довгої восьмигранної мідної палиці, прикрашеної по усій довжині якимись візерунками. Тойен напружився, не дозволивши болю від втрати захопити його цілком. Звільнившись від материнських рук, він узяв важку палицю і повернувся до своєї кімнати. Тут він уважно розглянув дар Священного. Малюнки, вигравійовані на палиці, нагадували йому щось... І тут його осяяло: що залишилася від Тонтеон-Елейс чаша і ця палиця - дві частини одного цілого! Він надів різьблений циліндр на верхню частину палиці і провернув його. Клацнув невидимий замок, і жезл набув витонченої завершеності.

Але чому старець вибрав саме його?

...І ялина раптом гойднула своїми прикрашеними гілками, ніби кланяючись, і Тонтеона посміхнулася йому із стіни.

«Священні - з Добрих. З Добрих і Надійних«.

І що б не траплялося потім з новопосвяченим, навіть в найважчі хвилини він завжди пам'ятав очі Дорвильи і виразно відчував легкий дотик пальців Тонтеон-Елейс... І трьох, усього лише трьох священних пісень Дорвельи йому вистачить на усіх його друзів і знайомих, близьких і далеких, на усіх, кого він коли-небудь любитиме.