Старійшини живого океану

Старійшини живого океану

Якщо ви вирішили викупатися в морі, медузи можуть серйозно зіпсувати вам життя. А то і зовсім позбавити життя, якщо зовсім вже не повезе, отрута деяких смертельно небезпечний. Їх зброя - жалкі клітини, кнідоцити. Завдяки ним медузи і поліпи потрапили в окремий тип тваринного царства - що жалять.

Отруєні клітини

Отрута дуже поширена серед різних тварин, використовується ними як для нападу, так і для захисту. Зазвичай принцип його введення досить нехитрий - ось виробляючі залози, ось гостра штука - зуб, кіготь, шпилька, яка протикає шкіру ворога, щоб отрута могла потрапити куди потрібно. Але жалкі клітини влаштовані набагато більше хитромудро. Кожна з них - це мікроскопічна пастка, забезпечена особливим чутливим волоском. Зачепиш його - і пастка спрацьовує, викидаючи отруєну жалку нитку. Механізм кнідоциту абсолютно безвідмовний і є одним з найшвидших біологічних процесів на Землі. Час, за який волосок «віддає команду" нитки, і та її виконує, складає частки секунди, дозволяючи таким чином паралізувати навіть найспритнішу жертву.

Зрозуміло, окрім очевидних плюсів у такого складного пристрою є і ряд недоліків. Автоматичне спрацьовування кнідоцитів зовсім не на руку медузам, щупальцем скелі, що випадково торкнулося, морського дна або ж самих себе. У разі пострілу «вхолосту" доведеться витратити немало енергії і часу, вирощуючи нові жалкі клітини - зброя-то одноразова. Самоужаливание ж може привести до моментальної смерті - досить безглуздої, потрібно помітити. Тому ті, що жалять розробили різні «запобіжники" до своїх отруйних пасток, прикріплюючи їх до нервових і епітеліально-мускульних клітин. Як правило, кнідоцити активуються тільки при ряду умов - коли торкаються здобичі потрібного розміру або ж шкіри з певним хімічним складом. Схожий механізм має добре відома нам кропива, хоча у неї отруту містять не жалкі клітини, а клетки-«ампул", що обламуються і проникаючі під шкіру при щонайменшому торканні. Цікаво, що деякі голожаберне молюски, що живляться поліпами, запозичують собі їх кнідоцити і цілком ефективно ними користуються. Враховуючи те, що що жалять свого часу також придбали свою зброю від деяких видів бактерій за допомогою горизонтального перенесення генів, в подібному крадійстві немає нічого дивовижного.

Брунькування віком у вічність

Що жалять, вони ж книдарии, вони ж кишечнополостне - створення жахливої старовини. Їх старі копалини були знайдені в скам'янілостях віком близько 580 мільйонів років - до виходу перших істот на сушу залишалося ще 200 мільйонів років. Але що жалять суша не притягала ні тоді, ні зараз, вони в принципі не можуть жити без води. Втім, складно звинуватити тих, хто настільки ідеально вписався у свою стихію.

Книдарии існують в двох життєвих формах - рухливі плаваючі медузи і сидячі поліпи. Медуз знають усі, з поліпів же добре відомі актинії. Усі ті, що жалять влаштовані більш-менш однаково - радіальне симетричне тіло, округлий рот, оточений щупальцями з жалкими клітинами. Щупальця торкаються жертви, що пропливає мимо, завдаючи смертельного або паралізуючого удару кнідоцитами, потім затягують її в рот. Усе геніальне - просто, спосіб полювання, випробуваний сотнями мільйонів років. Розмноження тих, що жалять - украй заплутана штука, що викликає головний біль не у одного десятка морських біологів. Іноді поліп і медуза - просто дві стадії життя однієї і тієї ж істоти, але частенько - різні види. Проте, коли організм один, медузи народжуються від поліпів методом брунькування. а потім починають розмножуватися статевим шляхом. Таким чином, може з'явитися на світ безліч поколінь медуз, навіть непідозрюючих, що їх предки з'явилися з поліпів. Все ускладнюється ще і тим, що багато книдарии здатні спокійно міняти підлогу або ж зовсім стати гермафродитами. Ніяких комплексів, все заради продовження роду. Чемпіон в цій сфері - медуза Turritopsis dohrnii, що має потенційне безсмертя. Якщо їй загрожує смерть, у тому числі від хвороби або старості, Turritopsis просто повертається в стадію поліпа, відбруньковувавши від себе нових плаваючих медуз-клонів. І цей цикл може тривати вічно.


Дружба видів

Коли треба пояснити дитині, що з себе представляє симбіоз, одним з перших прикладів обов'язково стануть раки-відлюдники і актинії. Актинія поселяється на панцирі раку, той усюди носить її з собою, забезпечуючи собі надійний захист, а що жалить - зміну обстановки з ситними обідами. Через те, що рак-отшельник постійно їсть їжу, просочену отрутою жалких клітин, він швидко придбаває до нього імунітет і може не боятися щупалець небезпечного сусіда. Міняючи панцир, рак обережно переносить клішнями актинію на нове місце. Але це далеко не єдиний приклад співпраці книдарий і членистоногих. Краби-павуки теж не проти сховатися під покровом рятівних щупалець, але на відміну від раків-відлюдників не можуть переносити актинію з місця на місце. В результаті краби проводять увесь час біля того, що «свого", що жалить, лише зрідка покидаючи його під час линьки або нічного полювання. Інші краби - краби-боксери - використовують ще оригінальніший метод симбіозу. Самі вони невеликі, не більше 2.5 см, але підбирають собі в «напарники" зовсім вже крихітних актиній. Клішні крабика мають специфічну форму і не дуже підходять для звичайного нападу, але ідеальні щоб піднімати і тримати в них що жалять, не завдаючи тим шкоди. Краб-боксер, озброєний двома актиніями, здатний здолати будь-яку здобич відповідного розміру. Втративши одну з актиній, краб акуратно розжовує другу на дві половинки і підгодовує їх, поки вони не регенерують в повноцінні організми.

Окрім членистоногих актинії з радістю співпрацюють і з деякими видами риб, в першу чергу, рибами-клоунами. Схема та ж - рибки, що мають імунітет до отрути, вільно плавають між щупалець книдарии, оберігаючи її від небезпеки і заманюючи до неї здобич. Обід згодом ділиться навпіл.

Схожі на кавуни

Медузи заслужили звання одних з найнебезпечніших істот на планеті і, загалом, неспроста. Найотруйніша з них - «морська оса", мешкає на мілководді Австралії і Індонезії. Потужність жалячих клітин цієї медузи жахлива - простого дотику до неї вистачає, щоб убити дорослу людину за пару хвилин. При цьому морська оса не відрізняється велетенськими розмірами або яскравим забарвленням, добре маскуючись у воді. Зрозуміло, їй немає ніякої вигоди вбивати людей, і навіть більше того - відчувши присутність людини неподалік, медуза вважатиме за краще врятуватися втечею. Але випадкові зіткнення все ж ніхто не відміняв, і від отрути морської оси регулярно гине одна людина в рік.

З інших примітних отруйних медуз можна виділити португальський кораблик - не один організм, але цілу колонію книдарий, об'єднаних єдиною формою. Він виглядає як прозорий блакитнуватий пухир з гребінцем, що плаваючий на поверхні води, опустив під воду довжелезні десятиметрові щупальця. Отрута португальського кораблика, як правило, не смертельна, але здатний викликати сильні і украй хворобливі опіки.

На щастя, більшість медуз взагалі не здатна ужалити людину так, щоб він це помітив. Але можна піти і далі. У архіпелазі Скелясті острови республіки Палау на острові Ейл-Малк розташовано Озеро Медуз, слабо-солоне, відокремлене від океану смугою суші в 200 м. У озері мешкають два види медуз - золота і місячна, обидві жалкі клітини, що втратили, через відсутність хижаків. Ці медузи можуть сміливо боротися за звання «найбезпечніших" для людини книдарий - чим і користуються туристи, що приїжджають до озера для дайвінгу.

Нам можуть бути неприємні одні медузи, але інші зачаровують своїми формами, забарвленням і рухами. Ми із захопленням спостерігаємо за коралами і «квітками" актиній, що колишуться. Дивовижні тварини, що жалять -. Саме вони багато в чому задали відомий нам вигляд живого океану - і продовжують це робити до цього дня.