Складний пацієнт "

Складний пацієнт "

I

Зміст матеріалу


Тітка Клава насувалася на мене, розчепіривши ручки.

- Розслабся, Кузьмичев, - прошипіла вона, - і тобі легше, і нам простіше. Знаєш же, все одно наша візьме.

Я це знав. Дуже добре знав. Але здаватися без боротьби? Не дочекається, жирна жаба!

- Ідіот малахольний, - зло усміхнулася тітка Клава і облизала фіолетові губи. - Буде боляче.

За її спиною височіли два шкафоподобних прислужника - Петро і Павло, схожі, точно єдиноутробні брати. Я прозвав їх про себе апостолами.

- Ну чого стовпами застигли? - прикрикнула на них тітка Клава. - Зафіксуйте його.

Апостоли навалилися разом. Я закричав від страху і безсилля.

- Не кричи! - нависаючи наді мною пудовими грудями, гаркнула Клава. - І не сіпайся. Що ти все сіпаєшся, Кузьмичев? Я ж у тебе не усю кров заберу. Трохи, хе-хе, залишу.

Вона схилилася до мене, прицмокуючи від передчуття. У животі у неї забурчало.

- Від так від, Кузьмичев. Від так від.

Я закрив очі, щоб тільки не бачити цього кошмару. Далі - як завжди: відчуття крововтрати, нудота, слабкість. Ні! Не можна здаватися! Потрібно боротися, чинити опір! Три місяці вони п'ють мою кров і упорскують в мене свою отруту. А я як і раніше людина.

II

Коли тітка Клава п'явкою, що нассалася, відвалилася від мене, я не міг ворухнути ні рукою, ні ногою.

- Може, зв'язати його? - запропонував один з апостолів.

- Хрін з ним, з малахольним, - махнула та рукою. - Сам відключиться.

Хлопнули двері, тричі клацнув замок, і я залишився один.

Знесилений і спустошений, я лежав на спині і в тупому відчаї дивився в стелю свого узилища. Білення на нім порепалося, утворюючи хитромудрий павутиновий візерунок. У усіх кутах угнездились чорнильні плями грибкової плісняви. Натягнувши ковдру по саме підборіддя, я обернувся на бік. Стіну, на яку тепер звернувся мій погляд, суцільно покривали дивні малюнки і написи, що залишилися від колишніх мешканців. Перед самим моїм носом декілька схожих з пуголовками істот вирячувалися на мене величезними, уважними очима. Аннунаки слидят за табой", - попереджали кострубаті букви під ними. Отрута, що тут упорснула в мою кров, подіяла, і я провалився в глухе забуття.

Уранці наступного дня в мою камеру завітав Іван Євграфович - Граф, як його шанобливо іменували інші кровососи. Високий, худий, абсолютно лисий, виглядав він років на сімдесят. Але я підозрював, що йому вже багато віків.

- Ну, Кузьмичев, як наші справи? Дмитро Антонович скаржиться на вас, говорить, на контакт йти не бажаєте.

Я демонстративно відвернувся до стіни.

- Марно ви так, голубчик, - похитав головою Граф. - Зрозумійте, у вас немає вибору: або корисна співпраця, або поступова деградація.

Граф бубонів монотонно і розмірено, ніби паламар. Я закрив очі і постарався відгородитися уявним бар'єром, щоб тільки не слухати його гіпнотичного мимрення. Марно! Слова слизькими вуграми заповзали мені у вуха, угвинчувалися в мозок, роз'їдали і без того укриту виразками душу.

- Навіщо? - вигукнув я у відчаї. - Чому ви мене тут тримаєте?!

- Вам прекрасно відомо, чому і навіщо ви тут, - холодно відрізував Граф.

Чортовий упир! Проте він правий, я знав причину своїх пригод.

III

Все почалося рік тому, коли мені в руки потрапила книга Монтегю Саммерса, його знаменита Історія вампірів", будь вона тричі проклята! По ходу читання я із здивуванням виявив, що сам автор абсолютно упевнений в реальності описуваних ним істот. І це в XX столітті! Заінтригований, я звернувся до інших праць про вампіризм і незабаром з'ясував, що легенди про тварюк, що живляться людською кров'ю, існували у усіх народів, починаючи з самих допотопних часів! Ще за чотири тисячі років до народження Христа, шумери страшилися кровосисних акшаров, в Древньому Китаї це створення було відоме як небесні собаки або кульгаві ченці. Я вже не говорю про ламиях, лемурах і Емпузах часів античності або рідних східнослов'янських упирях.

Врешті-решт, у мене дозріло природне питання: як могли люди і народи, розділені континентами і повіками, навіть тисячоліттями, незалежно один від одного вигадати таких фантастичних і в той же час об'єднаних загальною родовою ознакою істот? Цьому феномену могло бути лише одне розумне пояснення: вампіри дійсно існують. Вони таємно живуть поряд з нами!

Але ця істина дорого мені обійшлася. Я застогнав.

- Ну, ось, - похитав головою Граф, - розхникалися, як панночка-інститутка. До речі, про панночок. Я розпорядився, щоб вам дозволили побачення з дружиною. Це піде вам на користь.

На пару секунд я втратив дар мови. А потім, задихаючись, вигукнув:

- Не вмішуйте її в усе це! Благаю!

- Ну, ну, не впадайте в істерику. Ми ж не хочемо звати тітку Клаву?

Після відходу Графа я почав метушливо кидатися по камері. Що вони замислили? Невже розраховують, що так я стану зговірливіше?

IV

Я міряв кроками свою темницю, кров гучними тамтамами стукала у мене в скронях, а настінні граффіті кривлялися і сіпалися, ніби виконуючи ритуальний танець. Нарешті почувся металевий скрегіт, двері відчинилися, і я побачив свою Надію.

- Здрастуй, Кузьмичев. - Вона завжди називала мене по прізвищу. - Як ти тут?

- Навіщо ти прийшла, Надя? Це небезпечно.

Вона скорботно зітхнула і почала вивантажувати з поліетиленового пакету продукти.

- Ось, апельсинчиків тобі принесла, печиво. Тут прохолодно, добре, що я захопила светр, візьми-но одягни.

- Не одягни, а надінь, - машинально поправив я.

- Що?

- Надіти одяг, одягнути Надію. Легко ж запам'ятати.

Надя роздратованим рухом стягнула з шиї шовкову хустку.

- Про що ти? І коли ти мене одягав, скажи на милість? На які доходи?

- Ну, значить, все до кращого, - не утримався я від сарказму.

- Який ти, все-таки, важка людина, - зітхнула Надя і тут же хлипнула: - Усе життя з тобою мучуся!

- Відмучилася вже, не ний.

- Да-а, як же, - протягнула вона, заклопотано масажуючи шию. А потім хлипнула з новою силою: - Ох, доведеш ти мене, Кузьмичев! У мене на нервовому грунті, здається, щитовидка запалилася. - Вона присунулася і підвела підборіддя. - Дивись. Бачиш? Бачиш?!

- Сходь до лікаря, - неуважно помітив я.

- Ага, як же, до вра-ачу-у-у! - розридалася Надія, заховавши обличчя в долонях і поглядаючи на мене крізь пальці. - Ти, чи що, мені лікування сплатиш? І коли ще тебе звідси випустять?

V

Несподівано я помітив в її очах колючий злорадний вогник. І тут до мене дійшло! Мені пригадалися і дивні погляди, і приватні зустрічі з родичами за моєю спиною, і телефонні розмови пошепки. І як я раніше не здогадався?! Тільки з нею я поділився своїм сокровенним відкриттям. Так означає. Виходить. О-о-о!

Я повільно протягнув руку і провів долонею по її волоссю. Вирішивши, що це жест примирення, вона слабо посміхнулася. Я міцніший намотав її знебарвлене волосся собі на пальці і різко смикнув.

Двері відкрилися і в камеру гарматним ядром влетіла тітка Клава. Я підняв голову і глухо заричав, шкіривши скривавлену пащу.

Далі в моїй пам'яті слідує тривалий провал. У свідомість я повернувся вже в пологовому коконі, щільно обплутаний м'якими, теплими пеленами. Ось, значить, як ці тварюки з'являються на світ! Втім, чому тварюки"? Скоро я сам стану одним з них, повноправним членом племені невмирущих. Очевидно, мої останні дії стали свого роду ініціацією. Я провів мовою по відростаючих іклах і занурився в сон, в очікуванні остаточної метаморфози.

VI

Закінчивши розмову, Іван Євграфович повісив телефонну трубку, відкинувся на спинку крісла і упер важкий погляд в підлеглого.

- Ну, тепер чекайте гостей. Однією службовою перевіркою тут не обійтися. Дізнання, слідство - все, як покладається. А як ви хотіли, голубчик? Вбивство!

Чоловік з пом'ятою особою почав нервово застібати гудзики білого халата.

- Яке вбивство? - запитав він. - Цього Кузьмичева будь-яка експертиза визнає неосудним. Складу-то немає.

- Бог з ним з Кузьмичевим, - гмикнув Іван Євграфович. - Але ви-то, Дмитро Антонович, вважаю, цілком осудні?

Дмитро Антонович почервонів.

- Знаєте, професор! Між іншим, ви особисто розпорядилися дозволити йому побачення і.

- Гаразд, гаразд! - замахав руками професор. - І я не додивився, чого вже там. Освіжіть мені ще разок історію хвороби цього Кузьмичева.

Дмитро Антонович відкрив теку швидкозшивача :

- Поступив він до нас три місяці тому з діагнозом паранояльний синдром". Вже в лікарні до симптоматики додалося марення інсценування - хворий вважав, що його помістили в секретні застінки, а медперсонал складається з вампірів. Ін'єкції і огорожу аналізів сприймав як тортури і відбирання крові.

- Хто він по професії? - перебив професор.

- Заробляв письменництвом - писав історії про монстрів, маніяків, вампірів. На тлі захоплення останніми і розвинулася його надцінна ідея - вампіри таємно живуть серед нас.

- Допридумувався! Він зараз в ізоляторі?

- У гамівній сорочці підвищеної фіксації.

- Означає так, - рішуче підвів підсумок Іван Євграфович, - тримаємося наступної версії: спалах агресії був раптовим і - головне - непередбачуваною, оскільки у пацієнта спостерігалося поліпшення. Тому ви як лікар вважали, що має місце ремісія. Тут важливо, щоб усі трималися однієї версії. Дізнання звичайно буде, але закінчиться відмовою в порушенні кримінальної справи. Самого Кузьмичева визнають неосудним і направлять на принудлечение. До нас. А куди ще? Хто зараз за ним наглядає?

- Тітка Клава. Даруйте, старша медсестра Клавдія Іванівна Сугробина.

- Тоді я спокійний. Не визнайте, голубчик, за працю, запросите її до мене. Вона адже стане основним свідком. І її пояснення надзвичайно важливі.

Коли кабінет спустів, професор почав задумливо прицмокувати губами. Але тут пролунав наполегливий стук в двері.

- Так-так, увійдіть!

Двері відчинилися і до кабінету увійшла старша медсестра. Вона наблизилася до столу і завмерла, віддано дивлячись на шефа.

- Шепсес анх амат? - запитав Іван Євграфович.

- Шиккуц мешомем, - підтвердила Клава, і додала, соковито прицмокнувши товстими фіолетовими губами: - Хеди хепер сах-х-х.

Граф розсипчасто захихикав, за звичаєм прикриваючи пазуристою долонею загнуті ікла.

"