Щурячий король

Щурячий король

Щурячий король - міфічна тварина, що прописалася в європейських оповідях ще в незапам'ятні часи. А тепер йому знайшлося місце і в наукових журналах: адже виявилось, що щурячий король існує насправді! Тільки це не один щур, а ціле "гніздо" - декілька гризунів, пов'язаних між собою міцним і складним вузлом...

У зв'язці

Відмітимо відразу: учені напевно не знають, як щури "зав'язуються" у вузол, а з якою метою вони це роблять - і поготів. Але факт залишається фактом: це незвичайне природне явище існує. Відмітно, що, знаходячись в зв'язці, яка може налічувати від 2 до 40 тварин, щури не в змозі самі добувати харчування, вони практично нерухомі. Тому існують тільки на "подаяння" родичів, живуть за рахунок інших.

До середини минулого століття вважалося, що щурячий король - це не що інше, як вигадку казкарів. В крайньому випадку - "оптичний обман": щури, притиснувшись один до одного, рятуються від холоду, а запалена людська уява бачить не окремі особини, а "щурячого короля". Пояснювали походження "гнізд" і справою рук жорстоких жартівників, що скрутили щурячі хвости воєдино. І тільки коли в руки учених потрапила така зв'язка, довелося офіційно визнати факт існування щурячого короля.

Якщо в зграї з'являється ця істота, щури, все без виключення, починають йому підкорятися. Вони годують короля, тягають його на своїх спинах. Мало того, щурячий король здатний об'єднати декілька ворогуючих зграй, створюючи деяку подібність держави. Деякі дослідники вважають, що ця дивна істота впливає на побратимів телепатично, оскільки позбавлено можливості видавати будь-які звуки.

У одній з лабораторій провели цікавий експеримент. Щурячого короля помістили в окрему клітку. І тоді його "підлеглі" стали проявляти занепокоєння і навіть відмовлятися від їжі. Правда, це тривало всього доба, потім щури повернулися до звичайного образу життю. Сам же король помер від виснаження, залишившись без допомоги "придворних".


У іншому експерименті зв'язку розділили хірургічним шляхом, після чого особини, складові її, стали звичайними щурами, що втратили здатність до лідерства.

До речі, зазвичай в королі виходять чорні щури - їх хвости тонші і гнучкіші, ніж у їх сірих побратимів. Виключенням є щурячий король, що складається з рисових щурів, виявлений на острові Ява в 1915 році.

Щурячі хроніки

Угорський лікар і літератор Йоханнес Самбукус став першим, хто розповів світу про щурячого короля: в 1564 році він написав поему про деякого знатного пана, якому дошкуляють гризуни. У результаті виявилось, що його кривдник - не хто інший, як щурячий король. Книга була забезпечена гравюрою, на якій зафіксована зв'язка з семи щурів.

Власне, з Самбукуса і йде відлік "щурячих королів". На жаль, вважати особливо виявилося нічого, як не старався голландський вчений Мартін Харт, що взявся узагальнити "щурячі хроніки", але за 400 років - з 1564 по 1963 рік - йому вдалося знайти описи лише 60 королів. В середньому виходить 15 випадків за сто років. Але потрібно розуміти, що ці цифри дуже приблизні. По-перше, не усі зареєстровані знахідки щурячих королів достовірні - фальсифікації виключити не можна. По-друге, далеко не усі випадки знаходять відображення у пресі. У кращому разі про них пише місцева преса, але не дізнаються професійні біологи. По-третє, напевно багато "королів" так і залишаються невиявленими. Нарешті, по-четверте, після Харта ніхто більше не вів обліку щурячим "гніздам", адже пройшло вже більше півстоліть!

Так, наприклад, востаннє щурячого короля бачили в Естонії в січні 2005 року. Хазяїн хутора, що знаходиться в селі Сару, відправився годувати свійську птицю і виявив біля годівниці групу щурів, що кидаються. Тварини були явно злякані, але не рухалися з місця. Чоловік покликав сина, і вони разом перебили гризунів палицею. І тільки потім побачили, що 16 щурів було пов'язано між собою хвостами.

Усю зиму останки щурячого короля пролежали у дворі хутора. На них приходили подивитися сусіди і члени місцевого мисливського товариства. Тільки навесні про них дізналися учені і забрали в зоологічний музей Тартуського університету, де вони і знаходяться досі.

Небагатьом раніше, в 1986 році, кандидат біологічних наук А. И. Милютин, що курирує одну з колекцій музею, звернувся до місцевих жителів з проханням повідомляти про зустрічі з рідкісними тваринами. І дуже скоро отримав звістку від естонської сім'ї Сирке, що виявила "багатоголового щура". Одного разу хазяйка будинку зайшла в хлів і побачила, що з діри в дерев'яній обшивці стіни на неї вирячується щур. Злякавшись, вона покликала на допомогу чоловіка, який убив гризуна, але витягнути із стіни тварину не зміг. Після того, як він відірвав частину обшивки, під нею виявилася зв'язка з 18 чорних щурів. Гризунів убили і виставили у дворі, щоб сусіди подивилися на чудовисько.


Феномен або мутація?

Чому і як формується щурячий король, на сьогодні до кінця не ясно. Зате припущень існує множина, іноді навіть безглуздих.

Одні дослідники вважають, що "гнізда" формуються ще в утробі матері, тобто йдеться про патологію, коли при багатоплідній вагітності ембріони зростаються. Інші припускає, що таким чином щури влаштовують собі зручне і м'яке лежбище зі своїх слабкіших родичів. Треті, містично налагоджені, запевняють, ніби щурячий король - це нагадування людям про розплату за гріхи.

Гіпотез, гідних уваги, мабуть, тільки три.

Перша припускає, що щурячих королів створює не природа, а людина - зла і безглузда, але все таки людина. Адже за допомогою такого штучно створеного чудиська можна над ким-небудь пожартувати, когось злякати і, нарешті, збагатитися. У будь-які часи знаходилися ті, що бажають подивитися на "чудо природи" за гроші, так чому ж не "допомогти" природі? І такі випадки відомі!

Проте вузли, яким людина може зв'язати хвости мертвих щурів, і той, яким пов'язані хвости знайдених щурячих королів, дуже відрізняються один від одного. До того ж, деякі щурячі королі були знайдені живими, а зв'язати хвости живим щурам можливо, тільки заздалегідь приспавши тварин, тобто, як мінімум, в лабораторних умовах.

Згідно другої версії, сплутування хвостів відбувається випадково, під час ігор, бійки або паніки. Але чому вузол виходить настільки тугим, що його неможливо розплутати? До того ж б'ються щури, обернувшись один до одного мордами, а не хвостами. А у разі паніки не збираються в купу, а розбігаються в різні боки...

Згідно третьої версії, найжиттєздатнішої на даний момент, щурячі хвости склеюються або мерзнуть, а спроби тварин звільнитися "від пут" затягують хвости у вузол.

Як це відбувається? Швидше за все - в холодну пору року, під час сну тварин. Їх липкі (від вологи, корму або гніздового матеріалу) хвости спочатку склеюються, і потім і мерзнуть. Якби щури не спали, "ворочалися з боку на бік", їх хвости не встигли б схопитися "намертво" і вони без жодного збитку для здоров'я змогли відокремитися. Не сталося б цього "возз'єднання" і в теплу пору року...


Такі, в усякому разі, експериментальні висновки учених: свого щурячого короля, та ще і що складається з сірих особин, вони отримали саме таким шляхом. Хвости тварин склеїли, а через якийсь час вони самі собою заплелися у вузол, дуже схожий на того, що зустрічається в природі. Навіть після того, як клейку речовину видалили, щури не змогли розв'язати вузол...