Руда трава

Руда трава

I

Зміст матеріалу


У цьому місті росте рижая-прерижая трава, яка не міняє колір ні взимку, ні літом, і, лише коли в'яне, втрачає усі фарби і стає білястою.

Щодня у світлий час доби тут трапляються землетруси, зате вночі - тиша і благодать...

Живуть в цьому місті звичайні городяни, які сплять, їдять, розвиваються, розмножуються, живуть і помирають. Є у них одна особливість - вони дуже добре бачать вночі і тому люблять виходити на полювання, щоб добути їжі своїм діточкам в темний час доби. Вдень вони теж зрідка працюють, хоча під час трясіння це досить небезпечно. Взагалі-то, у будь-який час доби жителі досить безтурботні, миролюбні і працелюбні.

Місто розвинене дуже посередньо - телефонів там немає, машин, власне кажучи, теж. Але, незважаючи на недолік цивілізації, почуває себе цей народ відмінно.

Є у городян одна особлива книга мудреців. По правді кажучи, вона у них єдина. Ця книга прийшла до них від предків багато тисяч років назад. Окрім інших важливий і корисних відомостей, в книзі є особливе місце, де говориться про те, що у разі потопу кожен повинен бігти "до єдиної гори, що з'явиться серед мли і вознесеться над водою".

II

Теплий липневий вечір. Руда трава приємно колишеться за вітром. Сонце сідає за горизонт, настають дивні сутінки, земля ніби відпочиває від божевільного денного трясіння. Городяни виходять на вулицю, щоб зайнятися своїми справами в тиші і спокої. Хлоп'ята носяться по дорогах, грають в салочки і весело пустують. Дорослі йдуть на роботу, люди похилого віку залишаються стежити за дітьми і учити їх життя.

Мирний, нічим не примітний вечір, зіпсував єдиний поліцейський міста.

- Місіс Оливи, добрий вечір. Дозвольте представитися: сержант поліції Данин. Чи можу я дізнатися, де ви були минулими вдень? - запитав поліцейський, дивлячись в красиві очі молоденької жінки.

- Я була зі своїми сестрами і братами. А в чому справа, сержант?

- А річ у тому, що сьогодні був виявлений труп вашої сусідки, Клаудии Роуз. Вдень вона вийшла з будинку, після того, як закінчився землетрус, а сьогодні увечері її тіло знайшов двірник.

- Ох, це жахливо! Бідна місіс Роуз, - засмутилася місіс Оливи.

- Скажіть, хто-небудь живе у будинку №18 по Червоному провулку? У вікнах не видно світла.

- Так, сержант, тиждень тому сюди з Південних Пагорбів переїхали два брати. Я нічого про них толком не знаю, але молодший, здається, з дивностями. Одного разу вони зустрілися мені у булочній за рогом. Старшого звуть Брайтен, він солідний такій з животиком, і усищи у нього такі, прямо ах! А младшенький, начебто Хілтон, худющий-прехудющий і все про якісь звуки розповідав. Ніби чує він щось небачене, нашим вухам не підвладне.

III

Не пройшло і десяти хвилин, як у будинку двох братів пролунав дзвінок.

- Біжу, біжу! - Відгукнувся дзвінкий чоловічий голос. - Доброго вечорка вам, офіцер.

На порозі стояв невисокий юнак.

- Сержант Данин, добрий вечір. Говорять, ви нещодавно переїхали сюди? Шикарний будинок, поздоровляю, - сказав поліцейський і підійшов ближче до худорлявого хлопця.

- Добрий вечір, сержант.

- Де ви були сьогодні удень? - відразу перейшов до справи Данин.

- Ми нещодавно переїхали. Я художник. І я піднімався на геть той пагорб, -- Хілтон вказав рукою на невеликий пагорб недалеко від школи. - Мені не спалось, я оглядав околиці.

- Мм, ви малюєте? Дозволите поглянути?

- На жаль, у мене немає під рукою нічого нового, сержант. Мене так захопила тутешня природа! Я милувався кожною миттю, мені хотілося більше увібрати в себе цієї краси. Травичка зараз зовсім молоденька, рижая-прерижая. А пахне, пахне просто дивно! Ви нюхали, сержант? Коли ви останній раз нюхали цю дивовижну траву?

Сержант замислився і, нахилившись ще ближче до хлопця, який був майже на голову нижче його, суворо і недовірливо запитав: "Де твій брат"?

- Брайтен? Він ще спить, він сова у мене, не проти поспати часок-другой, і інший раз встає, коли зовсім вже стемніє.

- Сьогодні удень хтось убив місіс Роуз. Ви знали її?

- Ні, особисто не знайомий. Але, здається, вдень я чув чийсь голос. Я якраз повертався додому - починався землетрус, і я почув голоси. Вірніше, цього разу голос був один і більше був схожий на гарчання, а потім до нього додався жіночий виск.

- Чому ви відразу не заявили про це?

- Тому що нещодавно мені знову були видіння. Я знову чув голоси. Ми приречені, сержант. Сьогодні ми приречені. Сьогодні. - Хілтон сів на підлогу і, діставши з кишені перочинний ножик, почав щось виточувати з шматочка дерева.

IV

Сержант наморщив лоб. Хілтон здався йому дивним. З ним, звичайно ж, потрібно розмовляти куди докладніше. "Ох, не подобається мені цей слухач, ох не подобається" -- думав про себе Данин, дивлячись на Хілтона.

- Сер, добрий вечір! -- окликнули сержанта з глибини коридору.

- Ви, судячи з усього, Брайтен? -- поцікавився сержант у фігури, що несподівано виросла перед ним.

- До ваших послуг. Я почув, як ви розмовляєте з моїм братом і поспішив приєднатися. Як ви вже зрозуміли, Хілтон, скажімо так, своєрідна особа. І його лікар порадив нам змінити місце проживання. Спочатку я дуже зрадів -- адже йому дійсно стало краще, але це виявилося лише затишшям перед бурею. Так, сержант, він незвичайний малий, навіть можна сказати, єдиний у своєму роді, але він не вбивця.

- Брайтен, ви мені симпатичні і здаєтеся дуже порядним громадянином. Ваше бажання захистити власного брата мені зрозуміло, але, боюся, мені все-таки доведеться затримати його до з'ясування усіх обставин.

Брайтен відвів очі і нахилився до хлопчини, який, не помічаючи їх, займався своєю справою.

- Дай відповідь нам з сержантом, куди ти ходив вдень?

- Я дивився на руду травичку і почув голоси. Я зрозумів -- сьогодні станеться те, про що написано в головній книзі. Сьогодні ми усі побачимо гору.

- Про що ти говориш, Хілтон? -- здивовано запитав Брайтен.

- Про книгу, про велику книгу мудреців. Вона зберігається в цьому місті, я її читав: "Порятунок. Бігти швидше за блискавку до єдиної гори, що з'явиться серед мли і вознесеться над водою".

Сержантові стало ніяково від слів Хілтона, він зблід і, спершись об вхідні двері, вимовив.

- Прошу вас, угамуйтеся! Збирайтеся, я вимушений відвести вас на допит.

Брайтен начал було почати умовляти сержанта напоумитися і зрозуміти, що маячня його брата усього лише вигадки, не віщуючі ніякої небезпеки, але Хілтон раптом закотив очі і закричав: "Ось воно! Почалося, я чую".

V

Спалах яскравого світла на секунду засліпив їх. Потім, очі трохи звикли, вони зрозуміли, що світло було якесь особливе: не сонячний, жовтий, а швидше білий. Сильна злива накрила місто. Тут же почалася паніка, а за нею і тиснява. Сержант вискочив на вулицю.

- Повінь! Потоп! Терміново все до гори! -- закричав він і, стрімголов, помчав убік єдино сухого місця. Бо, як і говорилося в книзі мудреців, звідки ні візьмися, з'явилася гора. Вершину заливав білий світ. І, здавалося, тільки там і був порятунок. Городяни, збожеволівши від страху, покидали свої доми, худобу, посіви і мчалися у бік рятівного підвищення.

Хилтен голосно реготав.

- Я ж говорив тобі, Брайтен, я говорив! А мені ніхто не вірив! - закочувався він в істериці.

- Кволий, прошу тебе, заспокойся, побігли до гори. Ти ж говорив - порятунок там! - Благав розгублений старший брат.

Але Хілтон сміявся все сильніше і голосніше:

- Немає порятунку! І на горі теж немає! Я чую!

- Прошу тебе, Кволий, заради мене, прошу, підемо звідси! -- Узявши брата за руку, Брайтен силою потягнув його до гори.

Вода все прибувала і прибувала, затоплюючи удома одні за іншими. Вже майже усі городяни піднялися на гору. Брайтен біг щосили, чіпляючись за руду траву усіма кінцівками, яка, у міру наближення до вершини ставала все коротше і коротше, а яскраве світло ставало все яскравіше і яскравіше.

Хілтон біг останнім і голосно сміявся, але ніхто його не чув.

VI

Теплим липневим днем маленька дівчинка знайшла в парку бездомного брудного цуценяти. Він дуже сильно чесав себе за вухом і безупинно скиглив. Дівчинка узяла його на руки і стала підкидати вгору, вниз, і знову вгору і вниз. Вона провозилася з собачкою цілий день: тискала його, обіймала, голосно сміялася і розмовляла з ним, ніби із старим знайомим. Цуценя радісно скиглило і гавкало у відповідь.

До вечора дівчинка притягнула свого нового друга додому.

- Мама, мама, матуся! - Малятко прибігло додому, тримаючи на руках рудого цуценяти. - Скоро ніч! Раптом йому буде холодно? Можна ми залишимо його собі?

Мама посміхнулася дочці і, нахилившись до собачки, запитала:

- Ну що, псина, у нас житимеш?

Пес немов схвально гавкнув і почав з розлюченням чесати себе за вухом.

- Але спочатку ми тебе помиємо. - Сказала жінка і запалила у ванні світло. - Фе, який ти блохастий! Прямо цілі міста бліх! - гидливо помітила вона.

Мама налила цілую ванну теплої води і усадила туди цуценя, залишивши височіти над водою одну тільки морду.

Блохи побігли, рятуючи своє життя. Бігли через шию, по голові, до носа пса, де жінка нещадно їх давила.

А Хілтон біг останнім і голосно сміявся, але ніхто його не чув.

Любов ОВЧАРОВА