Райське місце

Райське місце

"Ласкаво просимо в рай"! Цей величезний напис, що полум'яніє в оксамитово-чорному небі, - перше, що кинулося в очі, тільки Нік ступив на трап. Вітання прикрашало будівлю космопорту - що переливається усіма барвами веселки дзеркально-скляний "алмаз".


 

У місті інопланетних туристів зустрів строкатий натовп усміхнених, галасуючих, співаючих, бринькаючих на музичних інструментах чоловіків і жінок в легенях, вільного крою яскравих нарядах, з вплетеними у волосся кольорами і стрічками. Гостей радісно вітали, вішали їм квіткові гірлянди на шию. Що усіх, що прибули розмістили в стилізованому під бунгало готелі з видом на море.

II

Він прокинувся з давно забутим дитячим відчуттям свята. На стелі спалахували відблиски, з відкритих навстіж балконних дверей доносилося м'яке шелестіння хвиль. Не одягаючись, Нік вийшов на величезний балкон, що більше нагадує оранжерею. Несподівано відчув, що йому постійно хочеться посміхатися. Казка! Рай! Так, турфірма не обдурила. Втілена мрія виснаженого роботяги, такого, що не було у відпустці чотири роки, що горбатили по шість годин в день в шахті, щоб заробити на турпоїздку.


Молодий чоловік розвалився в плетеному кріслі з келихом крижаного коктейля, ліниво перегортаючи яскравий буклет.

"...На нашій планеті у будь-якому місці можна ходити босоніж, не побоюючись поранити ноги... Тут не буває холодів. Не буває жари, що виснажує. Комфортна температура - круглий рік... На нашій планеті немає проблем з екологією. Ви не знайдете тут шкідливих виробництв - вони давно винесені за межі планети. Використовуються тільки нешкідливі з екологічного погляду транспортні засоби... Усунені соціальні протиріччя... Не буває озброєних конфліктів і терактів.".

Чудово! Неймовірно, але збулася його мрія: він в раю! Два місяці суцільних задоволень на чудовій з планет.

III

Нік з азартом і натхненням кинувся в море насолод. Захопленням його не було межі. У перший же день він провів носовою хусткою по асфальту. Дивовижно - хустка залишилася білосніжною! Реклама не обдурила. До послуг Ніка були і ласкаве море, і розкішний пляж з дрібним м'яким пісочком, і прекрасна природа, і привітні - сама доброзичливість - жителі. Він купався і загорав на нудистському пляжі, літав на параплані, занурювався в пучину в підводному апараті з прозорими стінками, здійснював верхові - на сильних граціозних тваринах - екскурсії в гори. А ночами насолоджувався, знемагаючи від жарких обіймів Лики - милої і дозвільно-безтурботної істоти.

IV

У переліку послуг, що надаються готелем за додаткову плату, він виявив пункт: дівчата з скорт-агентства. Нік вирішив скористатися цією послугою, тим більше що ціни були цілком прийнятні. Тактовно постукавши, до номера увійшла чудова довговолоса смуглянка з мигдалеподібними очима. Привітно посміхнувшись і представившись Ликой, дівчина граціозно опустилася в крісло.


– Я буду поряд з тобою стільки, скільки тобі знадобиться. А якщо ти раптом захочеш побути або залишитися один, так прямо і скажи, добре?

Такий варіант був Ніку до душі. Вони ходили на пляж і екскурсії, гуляли по парку і прекрасним набережним, де на кожному кроці були найрізноманітніші кафе-ресторанчики, які удвічі приємно відвідувати в товаристві красивої супутниці. Якщо Ніку раптом хотілося залишитися одному, Лика слухняно зникала, не проявляючи при цьому ні краплі незадоволення. Чоловік був цілком задоволений таким ненав'язливим сервісом. На його батьківщині до представниць схожих професій чоловіка ставилися зарозумілим зневажливо. І ті, що користувалися їх послугами, і ті, які їх відкидали. У тутешньому ж толерантному суспільстві, як утямив Нік, такого відношення не було і в помині: мовляв, професія як професія, не краще за інших, але і не гірше.

V

Перші ознаки роздратування проявилися під кінець третього тижня райського життя. Уранці він обережно встав, щоб не розбудити дівчину, що згорнулася калачиком, і прочовгав на балкон. Внизу тягнувся все той же, пейзаж, що вже набрид: пляж і море, покрите дрібними баранчиками хвиль. Уранішній бриз трохи лоскотав шкіру. Нік закурив. Серед місцевих жителів ті, що палять не зустрічалися, але вони, привітні хазяї, терпимо відносилися до шкідливих звичок гостей. Досконалість, мати їх!

Чоловік якось по-іншому, неприязно оглянув простір, що оточував його. Випустивши довгий струмінь диму, вилаявся крізь зуби. Видно, переїв солодкого. Не дивлячись відправив клацанням недопалок кудись вниз і тут же, із-за рогу, на ідеально доглянутий газон викотився робот-сміттєзбирач. Нік заскрипів зубами і матірний вилаявся.

VI

Настрій був препоганое. Під час сніданку він уперше за весь час подряпався з подругою. Його раптом розлютували і покірність дівчини, і її упокорювання, і готовність виконати будь-який його каприз. Розуміючи, що причин для поганого настрою немає і що дівчина ні в чому не винна, він злився ще більше.

Раптом з'ясувалося, що і у довготерпінні Лики є межа. Вона назвала "хазяїна" охламоном, і ще якось, порівнявши з якоюсь рогатою місцевою твариною. Добре, дверима не хлопнула при відході - "доводчик" не дозволив.


Нік спустився у бар, де хапонув підряд три чарки міцного пійла. Досада і злість на весь світ, включаючи себе, не проходили. Кинути все до біса і найближчим рейсом рвонути додому! Та жалко: турфірма грошей не поверне. Вийде - даремно він уколював, як раб, відмовляв собі у всьому, утілив мрію...

Йому раптом згадався древній анекдот про коханця дружини боса парфюмерної фірми, який цілий день ховався в шафі, повнісінькій зразками духів. Коли чоловік, нарешті, поїхав, і вітряна пані випустила бідолагу з шафи, то перше, про що він попросив: дати понюхати лайна. Воістину, коли занадто добре, то хочеться, щоб хоч трішки, але був хріновий.

Нік відчув, що шалено нудьгує по холодному колючому вітру і літній спеці, по простій, без екзотичних досліджень, рослинності, навіть по шахті своїй - будь вона тричі проклята! - нудьгує.

VII

Він безцільно брів по посипаній білим піском доріжці, знаючи, що тут нікуди не подінешся від красот вичищеною до стерильності, лакованої природи.

– Пробачте! - окликнула його людина, що сидить на лавці. Нік відразу вгадав в незнайомцеві місцевого жителя по особливій, немов приклеєній посмішці, що з'являється всякий раз, коли вони спілкувалися з туристами. Це був чоловік приблизно одного з ним віку, навіть чимось схожий.

– Даруйте... ви, я бачу, палите. У вас не знайдеться сигаретки?

Нік вухам своїм не вірив.


– Так, звичайно.

Він протягнув незнайомцеві пачку.

Чоловік кивнув на місце поряд з собою.

– Сідайте.

Нік сів - какая-никакая, а новизна.

– У нас років сто вже не вирощують тютюн. Да-а, такі справи...

Було видно, що незнайомця мучить бажання поговорити.


– Що, зовсім ніхто не палить?

Нік підтримав розмову тільки з ввічливості.

– Практично. Ну, буває, балуються. Як я. Стріляють.

– Стріляють?!

– Цей вираз такий, застарілий, "стрельнути цигарочку". Я, бачте, філолог. Він прикурив від запальнички, люб'язно піднесеної Нікому, і невміло затягнувся.

– Хороший тютюн. А ви, вибачте, звідки?

– З Анзора-28.


Співрозмовник кивнув, немов знав про існування такої планети.

– І як у вас там?

– По-різному, - знизав плечима Нік. - Влітку жарко, взимку холодно. Проблем повно. Екологія, політика, війни... Палимо ось!

Він з якоюсь нездоровою насолодою випліскував роздратування, що накопичилося.

– У нас тут теж колись були проблеми. Ще які! - незнайомця анітрохи не збентежив тон інопланетянина. - Цивілізація знаходилася на волосині від загибелі! Та ви і самі, мабуть, знаєте.

Нік замислився, згадуючи.

– Ну, так. Щось таке в школі проходили.

– Ось- ось! - вигукнув філолог з ентузіазмом. - Напевно, на уроках вам розповідали: були зроблені колосальні зусилля із запобігання глобальній катастрофі. Шкідливі виробництва винесли в космос. Кращі уми взялися за рішення проблем утилізації відходів. У результаті наша планета стала чистою, як сльоза дитини.

– А клімат? - буркнув Нік. - Він таким був завжди?

– Що ви! - Незнайомець замахав руками. - Повені, посухи, екстремальні холоди або, навпаки, жара. А урагани!. Але був реалізований найграндіозніший проект в історії людства: перекачування вод внутрішніх морів, що дозволило випрямити вісь обертання планети. Клімат буквально перетворився! Тепер ось живемо в раю.

Останні слова історик вимовив з такою кислою гримасою, що мимоволі напрошувалося питання: чи не осточортіла і його співрозмовникові це райське життя? Немов вгадавши його думки, незнайомець нахилився до Ніка:

– Знаєте, а у мене є мрія. Злітати на таку планету, як ваша. Ось, коплю гроші на поїздку... Неможливо увесь час жити, не напружуючись. Це ненормально! Вже з'явилися перші ознаки звиродніння. Ми поступово перетворюємося на величезне стадо тупих жуйних тварин.

– Зажерлися ви тут, - пробурчав Нік і, відчувши раптом співчуття до співрозмовника, додав. - Від нудьги є засіб - хороша випивка.

– Вірно! - пожвавився абориген і протягнув курортникові руку. - Мене звуть Пітер.

VIII

Увесь вечір новоспечені приятелі провели в найближчому барі.

Пригощав Пітер. Гість не заперечував. Подальше зафіксувалося в пам'яті Ніка лише незв'язаними фрагментами. Ось він розповідає Пітеру паскудний анекдот і обоє оглушливо регочуть. З'ясовує стосунки з якимсь товстуном. Потім з Пітером, сидячи на лавці, хлищуть щось прямо з горла. Ось він ударом ноги перевертає настирного робота-сміттєзбирача і продовжує його люто штовхати.

IX

Ранок відпочивальник зустрів в "обезьяннике" поліцейського відділка, із здивуванням усвідомивши, що тут теж є поліція. Його мутило, нестерпно хотілося пити, голова розколювалася, хворіла забита нога.

Суд був швидкий і безжальний, але справедливий. Закінчивши перерахування довгого списку здійснених ним безчинств, суддя докірливо подивилася на інопланетного правопорушника поверх окулярів.

– За порушення громадського порядку і опір представникам органів влади ви будете депортовані, - підсумувала вона. - Крім того, вам буде заборонено відвідувати Землю впродовж п'яти років.

На збори було відпущено дванадцять годин.

***

– Лайно! - лаявся Нік, укладаючи в номері свої нехитрі пожитки. - Теж мені, колиска людства! Земля - краща з планет. Тьху! Більше сюди ні ногою!

"