Проклятий стілець

Проклятий стілець

Ніщо так не розбурхує уяву і не лоскоче нерви, як усе містичне і потойбічне. Це добре утямив Ентоні Ерншоу, власник паба під назвою Busby Stoop з англійського міста Хаддерсфилд. Саме з цієї причини впродовж багатьох років він не бажав розлучатися із стільцем Басби. Звичайнісінький на вигляд предмет інтер'єру допоміг питущому закладу набути популярності і набити грошима кишені хазяїна.

Останнє бажання

Рідкісне місце в Англії обходиться без власної легенди. Ось і місто Хаддерсфильд, що на півдорозі з Лондона в Едінбург, не виключення. Як свідчить старовинне віддання, в 1702 році тут відправили на шибеницю Томаса Басби. Під час бійки з фальшивомонетником Том так розійшовся, що стукнув суперника по голові молотком. В результаті той помер на місці. Суд засудив Басби до страти через повішення. Перш ніж відправити обвинувачений на той світ, присяжні погодилися виконати його останнє бажання. Том попросив склянку віскі, яку він зміг би осушити в пабі на своєму улюбленому стільці. Його прохання задовольнили. Конвой перепровадив Басби в паб, де злочинцеві вручили міцний напій і усадили на стілець. Вбивця перевернув склянку і заявив: "Будь-хто, хто посміє сісти в моє крісло, послідує за мною на небеса". Незабаром Басби відправився в пекло. Люди в ті часи були забобонні і боялися випробовувати долю. Впродовж десятків років ніхто не сідав на заговорений стілець. Але одного разу в паб заглянув сажотрус. У питущому закладі, як на зло, не було жодного вільного місця, і сажотрус всівся на стілець Басби. Наступного дня нещасний заліз на найвищий дах Хаддерсфилда - і зірвався. Це була перша жертва нещасливого крісла і, на жаль, не остання.

Не вірю

З тієї пори витекло багато води. За цей час паб встиг прославитися на усю Англію. Популярність йому принесли не рідкісні сорти англійського еля, чудова кухня або візити знаменитостей, а той самий проклятий стілець Басби. За цей час він встиг відправити на той світ немало народу. Одні сідали на нього випадково, інші нічого не знали про його магічні здібності. Хазяї паба багато разів мінялися, але кожен з них зберігав старовинний предмет. Незважаючи на зловісну репутацію, крісло Томаса Басби притягала в паб безліч відвідувачів. Людям хотілося хоч би одним очком подивитися на рокову річ.

У 1966 році тодішній власник закладу визнав справедливим назвати його на честь Томаса, і відтоді паб називається "Busby Stoop" -- "Сутулий Басби". У 1967 році в Хаддерсфилде волею випадку виявилися два військові льотчики з Америки і насамперед відправилися в знаменитий паб. Іноземці перевернули декілька кухлів пива, повеселішали і затіяли суперечку з місцевими любителями випити. Пілоти доводили, що усі розмови про прокляття не більше ніж вигадка забобонних англійців. А щоб запевнити британців у своїй правоті, кожен з них по черзі посидів в роковому кріслі. Наступного дня відвідувачі паба відкрили свіжу газету і в колонці новин прочитали страшну звістку. Після нічної гульні в пабі приятелі сіли в машину і покотили в готель, але на слизькій дорозі автомобіль занесло, і він врізався в дерево. Обидва льотчики загинули на місці. Відвідали паба пришли до укладення, що провиною всьому алкоголь, яким американці неабияк накачалися. Але в глибині душі кожен знав, що сміливці кинули виклик прокляттю і розплатилися за це життям.

Один за іншим

У тому ж році ще один Хома невіруючий постраждав від крісла Тома Басби. Це був сержант армії Великобританії, який не вірив ні у бога, ні у біса. На його думку, боятися прокляття, якому більше двохсот п'ятдесяти років, безглуздо. Щоб довести свою правоту, бравий вояка всівся в крісло і посміявся над забобонними завсідниками паба. А уранці наступного дня . помер в місцевій лікарні. Лікарі були в шоці: молода людина була здорова і ніколи не скаржився на погіршення здоров'я.


Наступною жертвою крісла став молодий будівельник - він всівся в крісло помилково. Через декілька днів він зірвався з лісів і розбився. Потім на крісло всілася офіціантка: жінка спіткнулася під час прибирання залу і випадково сіла на краєчок. Підсумок - смерть від раку. На жаль, скорботний список множився. Усі, хто мав необережність посидіти на стільці Басби, зводили рахунки з життям, гинули під колесами автомобіля, приймали смертельну дозу наркотиків, тонули або помирали від важких хвороб.

Англійці знали: до проклятого крісла не варто наближатися. А ось дозвільні туристи не боялися випробовувати долю. Одна з останніх історій пов'язана з 37-річною американкою на ім'я Енн Коннелатер. Вона звідкись дізналася про прокляте крісло і, подорожуючи по Англії, вирішила заглянути в Хаддерсфилд спеціально заради того, щоб побачити цей предмет. Опинившись в пабі, бухгалтер з Америки стала розповідати відвідувачам про давню мрію - сісти в крісло, щоб потім удома розповісти друзям-приятелям про свій "подвиг". Як не умовляли американку не робити цього, перешкодити їй не змогли. Жінка навіть попросила клієнтів паба сфотографувати її, щоб вона могла показати будинки знімок. Задоволена, Енн покинула заклад - щоб через півгодини загинути! Американка розбилася в кабіні ліфта, у якого лопнув трос.

Ударило в голову

Після цієї трагедії власник закладу поставив стілець Басби в далекий кут і відгородив його мотузком. На стіні помістив оголошення: мовляв, сидіти в кріслі забороняється. І далі слідувала легенда про Томаса Басби.

Навіть після таких обережностей справа за черговою жертвою не стала. Наступного разу на крісло всілася американка Меліс Долонни. Дівчина явилася в паб з компанією, щоб відмітити власний день народження. Мабуть, алкоголь зіграв з нею злий жарт. Вона так накачалася пивом і віскі, що забула про усі застереження. В розпал веселощів Меліс крикнула, що зневажає забобони, і кинулася до крісла. Вона легко переступила через мотузок і виявилася на стільці. У залі повисла гробова тиша. А Меліс, явно задоволена своєю витівкою, розреготалася і осушила новий кухоль пива. Коли б не цей епізод, можна було б вважати, що вечірка пройшла на ура. На наступний ранок друзі Меліс Долонни згадували із сміхом її витівку. Але вже через тиждень їм довелося лити сльози на її могилі. Дівчина поверталася у свій хостел на околиці міста, коли на темній і безлюдній вулиці на неї напала зграя голодних і розлючених псів. Меліс розтерзали собаки.

Музейний експонат

Власники паба вели свій скорботний облік: прокляте крісло згубило шістдесят п'ять чоловік. Після страшної смерті Меліс Долонни новий власник питущого закладу Ентоні Ерншоу вирішив: цього вистачає. Він запросив в паб місцевого священика Джозефа Мейнуонинга-Тейлора для освячення крісла. Пастор зробив свою справу і запропонував хазяїну позбавитися від проклятого предмета. Тоні відповів так: "Цей стілець - німе свідоцтво історії, і я не маю права втручатися в її хід. Я вважаю своїм боргом попереджати клієнтів про витікаючу від нього небезпеку, а це вже їх право - вірити мені або ні. Біля багатьох водойм висять таблички, застережні від купання в них, але, незважаючи на це, знаходяться ті, хто все одно лізе у воду". Проте розміркувавши, власник паба вирішив передати крісло в музей. Відтоді проклятий стілець Томаса Басби стоїть в міському музеї Хаддерсфилда. Доступ до нього перекритий скляною стіною, завдяки чому ніхто не має можливості випробовувати свою долю.