Про що співають кити?

Про що співають кити?

Кит, що викинувся на берег, - страхітливе видовище, здатне сходу спровокувати депресію у вразливих людей. Справа в нашій психології - ми частенько сприймаємо китів як майже казкового створення, добродушних незбагненних велетнів, що володарюють над чужою стихією - морем. І багато в чому цей образ правдивий, а самогубства китів найімовірніше відбуваються помилково.


Чудо-юдо

Усі ми пам'ятаємо чудову "чудо-юдо рбу-кит", створену Єршовим, в "Конику-горбоконику", але в наші дні навіть дітям відомо, що кити - не риби, а ссавці. Більше того - далекі нащадки сухопутних парнокопитних і близькі родичі. бегемотів. Їх загальним предком багато дослідників вважають индохиуса - невеликого травоїдного звірятка з витягнутою щурячою мордочкою, звиклого рятуватися від хижаків у воді. Звичка виявилася корисною, і за 50 мільйонів років з цієї крихітки вийдуть люті гіпопотами і могутні кити - воістину, з еволюцією жарти погані! Більше того, вже через десять мільйонів років, в пізньому еоцені, на майже усі теплі моря планети наводив жах базилозавр - один з видатних хижих китів усіх часів. Його ім'я переводиться як "царствений ящір", але виключно через непорозуміння - перші знайдені скам'янілості приписали плазунові. Базилозавр представляв з себе двадцятиметрове чудисько з довгим гнучким тулубом, увінчаним головою із зубастою пащею, що нагадує крокодилову. Якщо коротко описати його спосіб життя - плавав де хотів і жер усіх без розбору, рівних за розміром йому просто не було. Але при цьому обмежувався поверхневим шаром моря, пірнати не умів, та і ехолокацією, найімовірніше, не володів, а тому полював наодинці. Зате у нього ще були справжні ноги! Рудиментарні, виключно в якості нагадування про далеке сухопутне минуле.

Сучасні нам кити, нащадки базилозавров, відрізняються від свого грізного предка майже так же сильно, як і від зовсім вже древнього индохиуса.

Океанічне спілкування


Говорячи "кит", ми представляємо в першу чергу синього кита - найбільша тварина на Землі з підряду вусатих китів. Точніше сказати, приблизно представляємо, оскільки живцем подібна істота нагадує швидше плавучу гору завдовжки від 20 до 33 метрів і вагою понад 150 тонн. Дихає ця гора повітрям, пару раз на хвилину, при необхідності затримуючи дихання від десяти хвилин до півгодини. Ніздрі при цьому закриваються особливими герметичними клапанами, працюючими рефлекторно. Знамениті фонтани китів, що часто зображуються як струмені води, насправді складаються з "відпрацьованого" повітря навпіл з водяною парою. У одних видів вони помітніші, ніж у інших, спрямовані під різними кутами або супроводжуються гучними звуками. Інші звуки кити видають безпосередньо для спілкування, обмінюючись ними на відстані до 30 кілометрів. Передбачається, що вони співають один одному під час шлюбних ритуалів або повідомляючи про небезпеку, але розшифрувати їх сигнали толком не вдається. У області таємниці залишаються також здібності китів до ехолокації - абсолютно точно працюючі, але не розгадані. Зір і нюх у морських велетнів украй слабкі, практично зникаючі за непотрібністю. Найімовірніше відсутнє і почуття смаку - інакше недовго було б і з'їхати з глузду від вічної морської солі на мові.

Синього кита можна умовно віднести до хижаків, але небезпеку він представляє виключно для планктону, а точніше криля - дрібних рачків завдовжки в пару сантиметрів. Вони засмоктуються в пащу кита разом з водою і зникають в його ненаситному шлунку десятками кілограм. Доросла особина поглинає в день від 4 до 8 тонн криля, безупинно наповнюючи енергією неймовірний організм. На щастя, планктону в океані дуже багато, а китів, незважаючи на розміри - дуже мало, і рачкам вимирання не загрожує навіть близько.

Гарпуном і вибухівкою

А ось у синіх китів це питання все ще залишається відкритим, причому винні в цьому люди. По злій іронії ми почали як слід вивчати морських велетнів мало не пізніше, ніж винищувати. До 1880 років у них навіть не було єдиної назви - їх називали "китами Сиббалда", по прізвищу ученого, що зробив перший науковий опис і "желтобрюхими китами". Їх довгий час не чіпали, та і не могли толком торкнути, адже китобійні судна XIX століття ледве-ледве перевищували синіх китів по водотоннажності. Справа "поправила" тільки винахід гарпунів з пороховими зарядами, що розриваються при попаданні в ціль і що надійно вгризаються в здобич. На повну котушку промисел розгорнувся в XX столітті, по закінченню Першою Світовою, і результат не змусив себе довго чекати. Пара-трійка десятиліть інтенсивного полювання - і кількість синіх китів з 300 тисяч скоротилася до 10 тисяч, а то і нижче. Тридцятиметровий кит - це і цінний жир, ворвань, що пускається на пальне, і цілком їстівне м'ясо, на відміну від м'яса зубастих китів що не має характерного смороду. Китовий вус йшов на найрізноманітніші побутові вироби на зразок корсетів, щіток і пружин, складаючи реальну конкуренцію ще не досконалої пластикової продукції. У ті дні вважалося, що смерть китів не була марною, адже кожен їх компонент знаходив своє застосування. Потім придумали гас на заміну ворвані, стабілізували інші джерела здобичі м'яса і врешті-решт заборонили здобич китів, але загальна популяція досі навіть не почала оправлятися від удару. Кити розмножуються і без того не занадто швидко, а вже в умовах постійного стресу просто про це забувають.

Царські похорони

Сучасні зоологи досі не знають безлічі секретів синіх китів, незважаючи на детальне вивчення десятків тисяч туш впродовж двох століть. Наші ж предки і зовсім сприймали морських велетнів лише із забобонним страхом або захватом. Різними народами кити ділилися на "добрих" і "злих", допомагаючих морякам або ж, навпаки, що вистежують судна для знищення. Синіх китів нібито часто приймали за плавучі острови, висаджувалися на них, щоб відпочити і приготувати їжу і гинули, коли стривожений велетень занурювався у воду. В'єтнамські рибалки вірили, що кити послані богом океану, щоб охороняти тих, що потерпіли корабельну аварію, підтримуючи потерпілих на своїх спинах, а супроводжують їх при цьому дві каракатиці, що захищають від небезпек чорнильними гарматами. Коли в'єтнамський рибалка знаходив мертвого кита або дельфіна, він надівав траурну пов'язку і носив її три місяці і шість днів, вважаючись при цьому старшим сином загиблої тварини. Потім пов'язка спалювалася, а кости кита закопуються у святилищі, аналогічному з усипальнями королів.

Але не лише в'єтнамці вважають, що гідне поховання китів може принести їм спокій. У Японському морі, на острові СЕйкай-то, в містечку Каейура стоїть буддійський храм, в якому з 1679 року в перші п'ять днів квітня проводять молебень по душах дельфінів і китів, загиблих від рук рибалк. У підземеллі храму також раніше ховали зародків китів, загиблих при смерті вагітних самиць, даючи їм буддійські імена.


Звичайно, легше вибачитися перед кимось після його смерті, чим не здійснювати помилок за життя, але і таке відношення краще, ніж байдужість м'ясника. Навіть якщо кити не розуміють, що їх стало в десятки, якщо не сотні разів менше, ніж сто років тому, це не робить їх життя менш цінними. Нехай вони викидають на берег не від відчаю, а лише збиті з пантелику сигналами, що йдуть від військових кораблів, це не робить ситуацію менш гострою. На жаль, моментального рішення у неї теж немає - тільки надія, що полишені кити знову почнуть розмножуватися і радіти життю. Океан великий - в нім вистачить місця і китам, і людям. Можливо, одного разу ми зрозуміємо пісні синіх китів і зможемо заспівати їм у відповідь.