Пікова дама

Пікова дама

I

– О, ДЕнчик! Заходь, старий!

Зміст матеріалу


Макс відступився, пропускаючи мене углиб квартири.

– Та я тільки за конспектами.

І попало ж мене підхопити застуду так не вчасно! Довелося пропустити зайняття, а на іспитах перевіряють наявність усіх лекцій. Лікарняним перед преподами не особливо помахаєш. Благо мій кращий друг Макс Горохов, з яким ми дружили з дитячого саду, а цього літа разом поступили в університет, зайняття не прогулював.

У його кімнаті нічого не мінялося вже багато років: моделі машинок в шафі і повний безлад на письмовому столі. А ще усі стіни обклеєні постерами симпатичних актрис. Іноді мінялися тільки вони - причому з кожним разом одягу на них було усе менше.


– Перший іспит через тиждень, - нагадав Макс, - так що ти не особливо затягуй, мені адже теж готуватися потрібно.

– Постараюся встигнути, - відгукнувся я, мигцем проглядаючи лекції. - Ну і почерк у тебе!

– Розбереш! - Горохів і плюхнувся на покритий картатим покривалом диван.

– Не хочеш фильмец глянути? Тільки учора вийшов в прокат, а у мене вже ліцензія, - похвалився він.

Справ у мене накопичилося вище за дах, але я несподівано для себе самого погодився.

Це була комедія положень про двох хлопців, які знайшли чайник, що виконує бажання. Герої загадували різні дурниці і постійно потрапляли у безглузді ситуації. У кінці фільму вони знищили посудину, що принесла стільки проблем.

– Ех, нам би такий чайничок! - заздрісно зітхнув Макс, вимикаючи ноут. - Я б попросив грошей. Багато! А ти?


У нашій групі є дівчина на ім'я Анжеліка. Все в ній красиво, починаючи від імені і закінчуючи точеною фігурою і синій шовковою стрічкою у волоссі кольору льону. Тільки ось вона в мою сторону і не дивиться.

– Не знаю, - ухильно відповів я. - Піду я, лекції переписувати потрібно.

– Почекай! Слухай.

Знаючи його майже з пелюшок, я зрозумів, що Горох зараз видасть якусь геніальну і божевільну ідею.

– А давай викличемо Пікову Даму, - натхненно продовжив він. - І попросимо виконати наші бажання!

– Ти поганий, Горох! - сторопів я. - Ми малолітки, чи що?

– Кинь, ДЕнчик! - гарячково блищавши очима, перебив Макс. - Поприкаливаемся! Ми ж давно не химерували.

Це вірно. У школі ми з другом частенько влаштовували які-небудь витівки. А після вступу в универ подорослішали якось. Серйозні стали до відрази.


– А якщо вона і правда прийде? - я не дуже вірив в усю цю потойбічну муть, але ризикувати все ж не хотілося. Хіба мало?...

Горохів покрутив пальцем у скроні і погнав на кухню за свічкою.

Мені раптом стало ніяково.

Але синя стрічка у світлому волоссі.

II

Ванна в квартирі Горохових невелика, зате дзеркало на стіні висить величезне. У тьмяному світлі свічки по кахельній плитці танцюють криві тіні. Знайденою у матері багровою помадою Макс малює на дзеркалі двері і ведучу від неї до краю сходи.

– Готовий до загадування заповітного бажання? - в голосі Горохова чується відчайдушна іронія.

Легковажний настрій друга поступово передався і мені. Згадалися наші минулі витівки. Ні, все-таки відповідальним студентом бути нудно до нудоти!

Ми посміхнулися один одному і, втупившись на намальовані двері, співучо промовили:


– Пікова Дама, прийди! Пікова Дама, прийди! Пікова Дама, прийди!

Як і слід було чекати, нічого не сталося. Я вже було хотів відпустити жарт про те, що пані, напевно, у відпустці, як раптом по дзеркалу ніби пробігли неясні брижі. Дохнуло холодом.

Напевно, мені просто здалося. Чи протяг.

Я поглянув на Макса. Він вже не посміхався.

Намальовані в дзеркалі двері трохи відкрилися, і чорна тінь зробила крок на сходи.

Я з'їхав з глузду?!

Тінь зробила крок на наступну сходинку.


Хочу, щоб Лиця Соловйова в мене закохалася! - я гарячково повторив про себе це три рази. Невже збудеться? Невже?!

Темний силует повільно ковзав по дзеркальних сходах вниз.

– Макс, стирай! - заволав я. - Вона майже спустилася!

Друг, що перебував в якомусь заціпенінні, не відриваючись від дивовижного видовища, занишпорив руками навколо себе у пошуках якої-небудь ганчірки. Пані залишилися лише три сходинки, і вона рушила швидше. Горохів завмер в заціпенінні. Я мазнув по намальованих сходах долонею. Помада жирно слизнула під рукою.

– Встиг, здається, - з полегшенням прошепотів Макс.

Вогник свічки мерзнув і згас, ніби на нього хтось дув. Ми опинилися в непроглядній темряві. Відчуття чиєїсь присутності було настільки явним, що хотілося закричати. Я на дотик пхнув двері ванни. При світлі дня усе пережите здалося нереальним, точно було не з нами. Та і чи було взагалі?

Включивши світло у ванні, я допоміг Максу відмити дзеркало. Подію ми не обговорювали. Був потрібний час, щоб якось укласти це в голові. Знаходячись під враженням побаченого, я благополучно забув конспекти, за якими і приходив.


III

Дорогою додому я зумів переконати себе, що тінь, що рухається по сходинках, нам просто привиділася. Я розсудлива людина і в дитячі страшилки не вірю. Ніякої Пікової Дами, звичайно, немає! Це просто марення. А свічку загасив протяг.

Заснув я спокійно і проспав би так до самого ранку, але посеред ночі раптом подзвонив Макс.

– Ден, вона тут! - в голосі Горохова чулися істеричні нотки.

– Горох, ти з'їхав з глузду?

– Вона ходить навколо мого ліжка! Вона хоче мене задушити! Якими ж ми були ідіотами, Ден!

Я різко піднявся в ліжку.

– Зараз прийду!

І плювати, що полчетвертого ночі!

– Сам прийду, - зацькований прошепотів Макс. - Я чую, як вона ходить по ванні і сміється. А я вже, здається, посивілий від цього сміху. Вона чекає, коли засну, щоб задушити мене! Не можу більше знаходитися тут, старий.

Але він так і не прийшов. Я дзвонив Горохову ще рази три, але він не відгукувався. Залишок ночі я ворочався з боку на бік і лише під ранок забувся тривожним сном.

Прокинувся я пізно і з хворою головою.

Плеснув в обличчя холодної води, я випрямився над раковиною, і кров застигла в жилах. У дзеркальних дверцях шафки я побачив відображення жінки, що стояла у мене за спиною. Тонке чорне покривало лежало на її волоссі, шкіра кольору пергаменту в деяких місцях відшарувалася і висіла клаптями, відкриваючи висохлі жили і м'язи обличчя, в очах без зіниць плескалася люта злість. Вона вискалилася, показавши ряд великих нерівних зубів.

Господи!

У жаху вискочивши з ванни, я підхопив кеди, зірвав з вішалки ветровку і вискочив на сходовий майданчик.

Телефон Макса як і раніше мовчав. Я безцільно хитався по вулицях, намагаючись переконати себе, що все гаразд, але виходило погано. Що тепер буде? І що з Максом?

Лише одна думка трохи заспокоювала: Горохови збиралися в село на ювілей дідуся Макса. Можливо, там він буде у більшій безпеці, ніж я.

Сидячи в кафешці, я пив міцний чай, одночасно лазячи по гуглу. Інтернет пістрявив відомостями про виклик Пікової Дами. Але ніде не говорилося, як від неї позбавитися.

Я намагався думати, намагався тверезо оцінити ситуацію, але не міг. Руки дрібно тремтіли, зуби хіба що не стукали об край емальованого кухля.

Я просидів в кафе до самого закриття. При думці про те, що зараз потрібно буде йти додому, хотілося вити в голос. Мати з батьком були на відпочинку в Туреччині, тому мене чекала порожня квартира.

І вона. Страшна чорна жінка.

Будь літо, я б переночував на лавочці. Але стояла осінь, вогкий вітер проникав під легку куртку, до того ж став накрапувати дощ. Про те, щоб перечекати ніч на вулиці, не могло бути і мови.

IV

Змучений липким страхом, що не проходить, почуттям безвиході, змерзлий і розгублений, я поплентався додому. Повключал скрізь світло, вмикав телевізор і безсило опустився в крісло.

Так сидітиму до ранку. А що я ще можу?

У передпокої почулися кроки. Намагаючись не звертати уваги, я щосили стиснув підлокітники. Присягаюся, бічним зором я уловив темний силует, що промайнув.

Не звертати уваги! Чим більше я про неї думаю, тим більшу силу вона придбаває.

Люстра прямо наді мною повільно закачалася.

Я пересів на край дивана і втупився в телевізор, намагаючись думати тільки про того, що відбувається на екрані. Несподівано прийшло і рішення: завтра ж знайду екстрасенса. Ось хто прожене Пікову Даму. І як я раніше не додумався?

Телевізор став моєю помилкою. Під заспокійливе мимрення я вирубався. Прокинувся я від нестерпного холоду. Пікова Дама стояла прямо наді мною. Від її чорного балахона віяло могильною вогкістю, на тонких сірих губах зміїлася усмішка. Все навкруги було покрито інеєм.

– Я виконаю твоє бажання, малюк! - прохрипіла вона і зімкнула кістляві пальці на моєму горлі.

Втрачаючи свідомість швидше від жаху, чим від нестачі кисню, я провалився в чорну безодню.

V

Я опритомнів таким, що лежить на підлозі. Поруч сидів навпочіпки Макс Горохов.

– Здорово, старичок! - він поплескав мене по плечу. - Ну ти даєш! Я тобі лекції приніс, які ти забув. Вчасно, дивлюся, заглянув. З тобою все гаразд? Чи ти просто учора нажирався? Навіть вхідні двері не замкнув.

– Макс! Все дуже серйозно! Вона уб'є нас. Ми повинні.

– Нічого ми не повинні, - усміхнувся Горохів. - Я прогнав її. Розповів все своїй бабусі, і вона веліла розбити дзеркало, через яке ми викликали Пані. Ну, і облаяла, звичайно. Кретинами нас обізвала.

– І це правда, - видихнув я. - На все життя це запам'ятаю. А ти бачив, як вона?.

– Забудь! - різко перервав мене Макс. - Гаразд, мені пора.

Він допоміг мені піднятися і сісти в крісло.

- Я проводжу!

- Ти про конспекти не забудь, я завтра зайду за ними.

Ми вийшли в передпокій. Махнувши йому на прощання рукою, я замкнув двері на усі замки.

Забути! Тепер можна забути цю нечисть. Присягаюся більше ніколи не повторювати подібне!

Та все ж щось було не так. Щось вислизнуло з моєї уваги. Чи щось я не оцінив, не усвідомив.

Тривожно тринькав стільниковий. Я знав цей номер, але подзвонити по ньому ніколи б не наважився.

– Денис, ти, напевно, вже знаєш. - голос Анжеліки тремтів.

– Ні, - затерплими губами прошепотів я.

– Максим Горохов учора вночі повісився, - хлипнула дівчина.

Я упустив трубку і щосили стиснув повіки.

Макс. Йдучи, він не відбився в дзеркалі передпокою. Я раптом згадав, що саме це мені здалося дивним.

На столі лежала стопка його конспектів. Хлипнувши, я відкрив верхній зошит. На першій же сторінці було накарябано:

"Старий, вона все-таки дісталася до мене. Але я не дозволю їй забрати ще і тебе. Коли-небудь ми з тобою обов'язково зустрінемося. А доки. Я не говорив, але Анжелке ти теж подобаєшся. Вона мені про це сама сказала. Не будь гальмом, запроси її куди-небудь!

Твій друг Макс".

Юлія УДАЛОВА