Перший рятувальник

Перший рятувальник

Хто з нас не чув про сенбернарів - цих великих добродушних собак, справжніх друзів людини. Їх подвиги необчислені: мало хто з їх родичів може похвалитися такою кількістю врятованих людських життів. Саме сенбернари врятували і продовжують рятувати від смерті в горах сотні людей, відкопуючи їх з-під снігу і відігріваючи своїм тілом. Крім того, вони мають дивовижну здатність передбачати схід снігової лавини і попереджати людину про загрожуючу небезпеку. Історія їх появи поряд з людиною доки до кінця не розкрита. Відомо лише, що вони рятують людей вже ціле тисячоліття.

Імені Святого Бернара

На тому місці, де в Швейцарських Альпах на висоті в 2500 метрів над рівнем моря, де колись стояв римський храм Юпітера, в 1050 році чернець Бернард заснував монастир, згодом названий по імені засновника, - монастир Святого Бернара. Тут же розташовувався притулок для подорожніх. Клімат в цих місцях суворий, навіть влітку температура повітря рідко піднімається вище за нуль. Глибина снігу іноді досягає десяти і більше метрів. Через це тут постійно існує загроза сходу лавини.

Вже тоді сенбернари, що живуть при монастирі, допомагали знаходити людей. Собаки відкопували похоронених під снігом, відігрівали своїм тілом, гавкотом закликали ченців. На нашийнику кожного пса була закріплена ємність з алкоголем, щоб потерпілий міг зігрітися до приходу рятувальників. Завдяки своїй витривалості, сенбернари навіть в найсильнішу негоду могли добою переміщатися по горах, виконуючи свої нелегкі обов'язки. Здається, що сама природа потурбувалася про них, наділивши густою шерстю, яка не намокала, не перетворювалася на бурульки і не дозволяла собаці замерзнути. Крім того, подушечки їх лап пристосовані для пересування по насту, завдяки чому досить важка тварина не провалюється в сніг. Довгий час цих величезних і поступливих псів називали Великими(лавинними, пастушими, святими) швейцарськими собаками. Сучасна назва породи була дана в 1880 році Швейцарським клубом кінологів на честь монастиря Святого Бернара.

І кравець, і жнець.

За весь час існування тільки цього монастиря собаки зберегли життя приблизно двом з половиною тисячам тих, що потрапили у біду. Пожежа, що сталася в монастирі у кінці XVI століття, знищила усі джерела, що розповідають історію появи тут цих дивовижних тварин. Є припущення, що людьми були приручені дикі собаки, що мешкають в околицях. Інші вважають, що це нащадки тібетських мастіффів, завезених сюди з Азії.

Але ці розумні друзі людини використовувалися не лише як пошукові системи і рятувальники. У записках настоятеля Баллау, датованих 1703 роком, говориться, що навіть монастирський кухар використав сенбернарів у своїх інтересах: він упрягав собак в упряжку, яка кріпилася до спеціального колеса. Собака ходив по кругу, колесо крутилося, передаючи зусилля потрібним механізмам. Це значно полегшувало працю на кухні. Адже в ті часи через альпійські перевали проходило багато паломників, які зупинялися в монастирі і яких потрібно було годувати.


Батьки і діти

У обителі постійно знаходилися не більше півтора десятків дорослих чоловічих особин. Ченці займалися навчанням собак, враховуючи їх природні якості. Самиці і потомство містилися в долинах.

Завдяки своєму виключно гострому нюху сенбернари мають унікальну здатність відчувати людей, що заблукали під час снігової бурі, на відстані до 400 м.

Два роки було потрібно ченцям, щоб підготувати з сенбернара повноцінного рятувальника. Після навчання проводився іспит на "профпридатність". Тих, хто не набув необхідних для рятувальника навичок, дарували тим, що бажають, інші залишалися на службі в монастирі.

Тоді ж був помічений дивовижний факт: потомство навчених собак легше і швидше піддається дрессуре, і воно, як правило, перевершує своїх батьків.

Легендарний Барри

Найвідомішим монастирським псом вважається Барри, що служив людям 14 років. Він врятував близько 40 чоловік, але і загинув від руки одного з врятованих. Що народився в 1800 році, Барри зовні відрізнявся від сучасних сенбернарів: він мав темне забарвлення, морда була витягнутою, та і статурою він не походив на сучасних родичів. Вага собаки складала приблизно 45 кг, тоді як нинішні особини досягають 85 кг

Відома історія, як Барри врятував маленького хлопчика, вмираючого від холоду після сходу лавини. Учувши дитину, пес відкопав його з-під снігу, ліг поряд з ним, зігріваючи своїм теплом, лизав особу, поки малюк не опритомнів. Проте хлопчик був занадто слабкий, щоб рухатися далі. Тоді Барри учепився його за курточку і став обережно волочити дитину по землі. Але у той час пес був вже занадто старий, і така ноша була йому не під силу. На щастя, через деякий час врятований смог підійнятися на спину собаці. Так вони і дісталися до монастиря. Хлопчик вижив і був відправлений до батьків. Хоча, за іншими відомостями, його мати загинула від тієї ж лавини, і подальша доля дитини невідома.

У Парижі є кладовище собак, на якому встановлена пам'ятна дошка героїчному псові. На ній є напис: "Він врятував сорок чоловік, але був убитий, намагаючись врятувати сорок першого". А діло було так. До монастиря дійшла звістка, що один зі швейцарських солдатів загинув в горах. Дві доби Барри шукав людини, поки не учув його під величезним заметом. Без передиху працював пес, розриваючи сніг, поки не дістався до солдата. Насамперед, як його і учили, він лизнув обличчя колишньої без свідомості людини. Опритомнівши, той побачив над собою звіра, як йому здалося, схожого на вовка. Від страху солдатів почав оборонятися і проткнув багнетом свого рятівника. Ось така сумна і зворушлива історія.


Але є думка, що Барри не загинув від рани. Нібито, він зміг доповзти до обителі. Потім чи то чернець Берну, чи то фабрикант з Берну, що знаходився тоді в монастирі, забрав собаку і відвіз до ветеринара. Два роки лікували Барри, але його вік і серйозне поранення не залишили йому шансів на життя.

У 1814 році Барри не стало. Пса поховали, а шкуру передали музею Берну природної історії для виготовлення опудала. Через декілька десятків років в Парижі був встановлений бронзовий пам'ятник: сенбернар, що несе на своїй спині дитини. Відтоді і по сьогоднішній день в монастирі Святого Бернара завжди живе хоч один пес по кличці Барри.

Відродження

З ряду причин в середині минулого століття розведення і навчання сенбернарів в монастирі стало менш актуальним. По-перше, через альпійський перевал прокладено шосе, по якому можна досить безпечно подорожувати, а неподалік побудували тунель для повідомлення між Швейцарією і Італією. Тому кількість туристів, що вважають за краще пройтися по Альпах, скоротилася. Хіба що хтось захоче оглянути монастир, як і будь-яку іншу пам'ятку.

Другою причиною можна назвати те, що монастир, що довгий час існував за рахунок пожертвувань врятованих людей, втратив цю статтю доходу. На зміну собакам прийшли прекрасно екіпіровані і підготовлені рятувальники, що мають у своєму розпорядженні сучасну рятувальну техніку.

На початку XXI століття нинішній настоятель монастиря батько Иларио повідомив, що обителі нічим годувати собак, тому розплідник буде закритий. Але, на щастя, у світі є небайдужі люди. У 2005 році швейцарським клубом сенбернарів був відкритий благодійний фонд "Барри з Сен-Бернара". Один із заможних прихильників цієї породи переказав на рахунок фонду три з половиною мільйони доларів. Цього пожертвування вистачило, щоб монастирський розплідник зміг існувати і далі. Крім того, на його території відкрили музей, присвячений цим героїчним собакам.

Галина БЕЛЫШЕВА

"