Невидимки бразильських джунглів

Невидимки бразильських джунглів

Складно уявити собі істоту стереотипичное, ніж лінивець. Його назва говорить саме за себе, і ні крапельки не прибріхує - лінивці і правда дуже ледачі. Інша справа, що при усій своїй повільності вони примудряються виживати в тропічних лісах Південної Америки з такими сусідами, як ягуари, анаконди і великі орли гарпії. Можливо, лінь не так вже і даремна?

"Снайпери" на церкопиях


Перш ніж як слід розглянути лінивця, його спочатку треба знайти, і задачка ця не з простих. Той прекрасно усвідомлює свої шанси на виживання при зіткненні з хижаками і для мешкання вибирає найтемніші куточки лісу, а там - дерева з найбільш густою рослинністю. Пригледівши найбільш зручну і міцну гілку, наш герой міцно за неї чіпляється і проводить так день за днем, тільки зрідка відправляючи в рот їжу і украй неквапливо її пережовуючи. Живляться лінивці, очікувано, листям, втечами і плодами, зрідка поглинаючи разом з рослинною їжею комаху, що випадково потрапила на зуб. Спочатку вважалося, що дієта трипалих лінивців складається виключно з листя церкопии, але детальніші дослідження показали, що це не так. Помилка цілком зрозуміла - адже церкопия була єдиним деревом з досить негустою кроною, де можна було розглянути лінивця неозброєним оком. Сіро-буре густе хутро лінивця населяють синьо-зелені водорості, що живуть з ним в симбіозі, надають тому рослинний відтінок. Додайте до цього звичку висіти на висоті не нижче тридцяти метрів і виключно плавні рухи - ось і рецепт приголомшливої непомітності.

До речі, в мультику "Зверополис героєві-лінивцеві Бліцу відвели гумористичну роль клерка в управлінні дорожньої служби, але якщо уявити похмуріший фантастичний всесвіт з тваринами, то з лінивців вийшли б прекрасні снайпери. Що мають безмежне терпіння і ідеальне маскування. Хіба що зір підкачав, зате слух - на найвищому рівні.

Усмішливі мішки

Якщо все ж знайти лінивця на дереві або дочекатися, поки той спуститься, переплутати його з кимось абсолютно неможливо. Лінивці входять в загін неполнозубых, що ріднить їх з мурахоїдами, але зовні це відбивається тільки на густій шерсті у обох "родичів. Окрім неї лінивець виділяється невеликою головою з плескатою мордою. Його рот виглядає так, ніби тваринне постійно посміхається, що в цілому відповідає миролюбній вдачі. Кінцівки увінчані дуже характерними довгими серповидними кігтями - двома або трьома, залежно від приналежності до того або іншого сімейства. Хвіст короткий і малопомітний. А усередині лінивець ще цікавіший - життя у вічно підвішеному стані наклало чималий відбиток на органи. Селезінка, приміром, розташована у усіх ссавців ліворуч, у лінивця знаходиться справа. Шлунок і кишечник абсолютно неосяжні, а сечовий міхур навіть підпирає діафрагму! Загалом, такий ось живий мішок для переварювання і зберігання їжі.

Лінивець залишає дивне враження - з одного боку приваблива мордочка і мила незграбність, з іншої - довжелезні і гострі кігті, якими не може похвастати жодна інша тварина на планеті. Головне їх призначення - забезпечувати хазяїну можливість висіти у будь-якому положенні цілу добу і тільки зрідка допомагати оборонятися. Лінивець, якого застали зненацька на землі, цілком здатний швидко розгорнутися і вчепитися в кривдника кігтями і зубами. Убити - не уб'є, але поранить і злякає на все життя. А потім тихенько поповзе далі - ходити лінивці не уміють від слова "зовсім.

Водорості над усе

Може здатися, що тварині з подібними пристосуваннями спускатися на землю і зовсім ні до чого, але це відбувається не так вже і рідко. Наприклад, коли на одному дереві кінчається їжа і потрібно забратися на інше - на відміну від мавп, між деревами лінивці перестрибувати нездатні. Необхідність в партнерові для спаровування, небезпечний хижак, що оселився неподалік, людська активність - усе це може змусити лінивця покинути деревний будинок відправитися в подорож. Але найчастіша, хоч і гранично неочевидна причина - природна нужда. Так-так, лінивці ніколи не випорожнюються з висоти, а раз на тиждень(метаболізм-то повільний) регулярно спускаються до підніжжя дерева щоб полегшити шлунок. Біологи довго ламали голови над загадкою цього явища, поки не відкрили принцип роботи складного механізм симбіозу організмів, що живуть в шерсті лінивців. Окрім водоростей, там мешкають ще і метелики-вогнівки, що забезпечують ті самі водорості необхідним для зростання азотом. Яйця ці метелики відкладають тільки у свіжі фекалії лінивців якраз під час щотижневих спусків. Таким чином, ризик попастися в лапи ягуарові на землі повністю компенсується зростанням водоростей, удобрених азотом щасливих метеликів.

Розвитку рослинності на шерсті допомагає також постійна волога атмосфера тропічних лісів і часті зливи. Хоча самі лінивці не схвалюють воду, що ллється з неба, і кожного разу намагаються пощільніше притиснутися до ствола дерева, щоб поменше намокнути. Зате зовсім не проти поплавати! Тварина, що ледве повзає по землі і повільне на гілках, є на подив пристойним плавцем, що розвиває швидкість до 4 км/год і здатним затримувати дихання до півгодини.


Лінь - абсолютний захист

Важко собі уявити, що не так вже і давно, одинадцять тисяч років назад, по Землі ходили зовсім інші лінивці, що перевершують за розміром сучасних слонів. Мегатерии досягали шести метрів в довжину, а важили до чотирьох тонн, що робило їх одними з видатних ссавців усіх часів. По деревах, ясна річ, ці гіганти не лазили, зате ставали на задні лапи і об'їдали їх дочиста. Інші види древніх лінивців-велетнів могли похвалитися трохи меншими, але все одно вражаючими розмірами. Усі вони вимерли при активній допомозі древніх мисливців, але в основному із-за змін в кліматі.

Ми іноді полюємо на лінивців і до цього дня - принаймні, деякі аборигени Амазонки. М'ясо лінивців віддалено нагадує баранину, з жорсткої шкіри виходять відмінні покриття для сідел, а кігті годяться для намист і інших проявів народного мистецтва. На щастя для лінивців і деякому розчаруванню для людей, масштабний лов розгорнути просто неможливо. Спробуй масово відстрілювати буро-зелені цілі на висоті в десятки метрів, а потім ще і дертися за ними на те ж дерево. Навіть загиблий лінивець не впаде на землю - хватка кігтів ніяк не залежить від сили м'язів. І уся ця морока заради пари кіло м'яса і нового сідла? Тепер зрозуміло, чому побуту лінивців нічого не погрожує. Хіба що поблизу міст молоді особини зрідка забираються на стовпи електропередач і гинуть, уражені струмом.

Старий жарт називає лінь двигуном прогресу, але навіть якщо відкинути убік гумор, та виявляється неймовірно ефективним засобом оборони. Якщо ти гальмо, яких пошукати, але при цьому зеленого кольору і в густому листі, то найімовірніше тобі ніщо не погрожуватиме. Головне - не забувати про силу симбіозу і зрідка все ж спускатися з небес на землю.

Сергій Евтушенко