Неріздвяна рожденственская пісня

Неріздвяна рожденственская пісня

Що для нас Різдво? Ні, не наше, яке 7 січня, а католицьке, яке зважаючи на нестикування григоріанського і юліанського календарів, доводиться на 25 грудня? Для когось — двотижневе позбавлення від нагляду заокеанського шефа, для інших — цілком легітимний привід випити і закусити. Але абсолютно для усіх "тамтешнє" Різдво — це пісенька "Jingle bells". Її знають всюди, навіть ті, хто виховувався виключно на "В лісі народилася ялиночка".


Згадайте — олів'є з'їдений, шампанське випите, і починається: Jingle bells, Jingle bells, трам-парам-там-там... А по усіх каналах угодований Санта-Клаус під той же мотив забезпечує пляшками Кока-коли дітей, що очманіли від щастя, і дорослих. При цьому їде старий на величезному фірмовому трейлері, анітрохи не бентежачись тим, що відповідно до тексту звучної за кадром пісні повинен пересуватися в санях. Тому що мелодія, яку тепер прийнято іменувати "Jingle bells"("Дзвін дзвіночків"), спочатку називалося "The One Horse Open Sleigh"("Однокінні відкриті сани"). Більше того — саме ця назва була внесена в авторське свідоцтво, видане вигадникові 16 вересня 1858 року. Втім, пора віддати належне авторові пісні і розповісти дивовижну історію про те, як можна усе життя безрезультатно нишпорити у пошуках слави і грошей, а потім набути і те, і інше практично в один день.


Ця історія почалася 25 квітня 1822 року, коли в сім'ї пастора Бостона Джона Пьерпонта і його дружини Мері Шелдон Лорд сталася знаменна подія: на світ з'явилося немовля, що отримало ім'я Джеймс Лорд Пьерпонт.

Вдачу хлопчик мав неспокійним. Простіше кажучи, народився він з шилом в одному місці, тому з однаковою мірою вірогідності міг стати і солдатом удачі, і флібуст'єром, і першовідкривачем. Можливо, молодший Пьерпонт до такої долі і прагнув, проте життя його до загального задоволення склалося трохи інакше...

У 1832 році десятирічного Джеймса відправили до школи в Нью-Гемпшир. Там хлопчик нудьгував і писав батькам сумні листи, розповідаючи про те, що тугу його скрашує лише катання на санях. Втім, засмучувався юний Джеймс недовго — непогано освоївши географію, юний авантюрист втік з школи і відправився мандрувати на борту корабля під назвою "Акула", що, погодитеся, якнайкраще підходило для початку кар'єри джентльмена удачі. Чим молодий Пьерпонт займався під час своїх багаторічних поневірянь, історія умовчує. Знаємо ми лише одне — розбагатіти Джеймсу не вдалося. У 1845 році він, гол як сокіл, повернувся в отчий будинок, який до того моменту перемістився з Бостона в містечко Трій штату Нью-Йорк, де в місцевій церкві тепер служив Пьерпонт-старший. Згодом сімейству ще довелося поїздити — у результаті Джон Пьерпон став міністром унітарної общини в місті Медфорд штату Массачусетс, де у результаті і влаштувався.

Деякий час Джеймс нікуди з будинку не рвався і навіть одружився на Миллисент Кави, яка народила йому сина і дочку. Проте тепло домівки не занадто спокушало Пьерпонта-молодшого, і він втік від дружини і дітей в Сан-Франциско, де якраз вибухнула "золота лихоманка". Втім, і в Каліфорнії Пьерпонту не судилося було розбагатіти. Він відкрив маленьке підприємство, але скоро бізнес загинув у вогні пожежі. Потім Джеймс спробував себе на ниві новомодного тоді мистецтва — фотографії. Теж безрезультатно. Довелося блудному синові у черговий раз повернутися в отчий будинок, зрозуміло — ненадовго. Його вже чекало місто Савана штату Джорджії, де Джеймс почав давати уроки співу і гри на органі. Там же Пьерпонт написав свої перші пісні, серед яких, можливо, була і "Однокінні відкриті сани".

Поки Джеймс вигадував, дружина його померла. У сумному статусі вдівця композитор перебував недовго — одружився на дочці мера Саванни Елізі Джейн Пурс, яка подарувала чоловікові дочку. Вихованням старших дітей Джеймса, між тим, займався дідусь-пастир в Массачусетсі.

Тут в Штатах почалася громадянська війна — Джеймс, звичайно, не міг не вплутатися у битву. Він поступив добровольцем в кавалерію Конфедерації. Участь у бойових діях поєднував з письменництвом — написав декілька бойових пісень для мешканців півдня. Цікаво, що його батько підтримав осоружну сторону, і навіть служив в армії прибічників Лінкольна капеланом.


Після війни Джеймс переїхав з сім'єю в Джорджію, де в 1869 році став органістом в церкві містечка Куитман. Усмак поколобродивши, неабияк помандрувавши, Джеймс Лорд Пьерпонт мирно помер 5 серпня 1893 року у Флоріді на 72-му році життя.

Погодьтеся, яскрава, але цілком звичайна для Нового Світу біографія — як мовиться, знавали і побагатіше. Швидше за все, ім'я Джеймса Пьерпонта не дійшло б до нас, коли б не згадана на початку статті пісенька, яку в серпні 1857 у Бостоні опублікував хтось Олівер Дитсон, чесно при цьому вказавши ім'я автора: Джеймса Лорда Пьерпонта. Через рік після цього вигадник набув на своє творіння юридично закріпленого права. І вірно, слід сказати, зробив, а то б злетіла пісенька, як злетіла від своїх творців вітчизняна "Ялиночка", за яку ті не лише не отримали ні копійки, але і взагалі довгий час не знали про популярність свого дітища. У Пьерпонта все вийшло куди вправно... Звичайно, пісня не відразу "вийшла в хіти", відповідно — не відразу стала приносити гроші. Власне, немає і точної цифри — скільки у результаті запрацював її вигадник, проте, судячи з того, що після громадянської війни Джеймс Пьерпонт перестав активно нишпорити у пошуках кращої долі, свідчить про те, що фінансові справи його пішли на поправку.

Достовірно відомо, що в 1880 році син Джеймса Пьерпонта підтвердив або відновив авторські права на пісню, проте та вже користувалася такою скаженою популярністю, що контролювати кожне її виконання по частині дотримання фінансової дисципліни було неможливо.

Тепер навколо пісні розгоралися інші пристрасті — два штати зійшлися в сутичці за право називатися її батьківщиною. За версією штату Массачусетс, Джеймс Пьерпонт уперше представив своє творіння в Медфорде у будинку місіс Отис Уотермен. Точніше — награв мелодію, а вже вразлива хазяйка почула в ній дзвін дзвоників і напоумила Джеймса вигадати текст про катання на санях.

Штат Джорджія наполягає на тому, що пісня була написана в Саванне до церковної служби на День Дяки. Прихожанам пісня настільки сподобалася, що дитячий хор виконав її вже на Різдво. З тих самих пір вона і стала різдвяною пісенькою.

До згоди два суб'єкти американської федерації так і не прийшли. Втім, обидві версії мають право на життя — занадто нестримно Джеймс Пьерпонт переміщався в просторі, та і пісня, "пішовши в народ" не раз міняла не лише мелодію, але і слова. Тому неможливо сказати точно — який варіант і де прозвучав уперше. Судіть самі — ось один з куплетів "Jingle bells":

Сбацать щось подібне місіс Уотермен можна, але ось виконувати в церкві та ще силами дитячого хору... Сумнівно.


Втім, не в цьому річ — де, коли і як Джеймс Лорд Пьерпонт вигадав музичну оду зимі і саням. Річ у тому, що зовсім неріздвяна пісня стала справжнісінькою різдвяною казкою, в якій шукач пригод і наживи дивовижним чином здійснив свою мрію, ставши не лише заможною людиною, але і автором хіта усіх часів і народів.