Місто однієї людини

Місто однієї людини

Багато хто з нас таємно мріє про власний затишний острів з павичами і райськими пташками. А як щодо особистого міста? На нашій планеті є декілька малонаселених пунктів, населення яких складає одна людина.

І кравець, і жнець, і на дуде игрец.

Багато хто заздрить працездатності Елсі Ейлер, що живе в крихітному містечку Монови, загубленому посеред штату Небраска. Адже вона у свої 77 років є мером міста і бібліотекарем, двірником і власницею корчми, кухарем і скарбником. Та хіба може людина устигати так багато? Може, якщо він єдиний житель міста і розраховувати йому більше не на кого.

Елсі сама собі платить податки, щорічно піднімаючи їх заради змісту чотирьох вуличних ліхтарів. Кілька разів в тиждень підробляє у бібліотеці, крихітній будівлі з п'ятьма тисячами книг, що дісталися їй в спадок від чоловіка. Як би ні мале було господарство, а турботи вимагає. Пил з книг стерти треба, полу помити теж, знову ж таки приміщення провітрити.

Щодня Елсі розписаний буквально по хвилинах. Уранці вона вирушає у свій кабінет мера - виконувати громадянський обов'язок. Розсилає листи і листівки, приймає факси і пошту, знайомиться зі свіжою пресою - потрібно ж знати, що у світі робиться.

Потім йде в таверну, де готує стейки, знамениті на усю округу. А хто ж їх їсть, запитаєте ви. Виявляється, і в цьому забутому богом місці іноді бувають гості -- жителі довколишніх міст і туристи, які приїжджають сюди звідусіль подивитися на місто однієї жінки.

Таверна - найулюбленіше місце служби Елсі. Адже тут вона не лише смажить дивовижні стейки, але і робить прекрасне домашнє вино. До речі, ліцензію на його виготовлення вона видала собі сама, будучи, як ви розумієте, єдиним чиновником в місті.

Доречно зауважити, мандрівників, що заглянули на вогник до міс Ейлер, день від дня стає все більше. І важко сказати, що їх тягне сюди: дуже смачний стейк і домашнє вино або можливість своїми очима побачити місто одного жителя і приміряти на себе життя його єдиної мешканки.

Коли ви приїжджаєте в Монови, перед вами відкривається незвичайна картина - дванадцять старих дерев'яних будинків. Усі вони порожні і оточені декількома деревами. Вид доповнюють старі машини, на яких вже років сорок ніхто не їздив, і повна тиша. Поряд з місцевою школою стоїть шкільний жовтий автобус, в якому немає ні коліс, ні сидінь. Школа закрилася 45 років тому. Навпроти таверни Елсі стоїть стара, полуразвалившееся будівля (раніше це був магазин) і церква.

Сумна історія

Втім, Монови не завжди був містом однієї людини. Колись він процвітав, що дуже логічно для населеного пункту з такою назвою. Адже в перекладі з мови аборигенів монови - це яскрава квітка. У 1902 році сюди прибули перші європейські переселенці. Їх тягнули місцеві родючі землі і можливість обзавестися власним фермерським господарством пристойних розмірів. Незабаром в містечку вже був побудований банк, школа, методистська церква і добротні дерев'яні будинки. Через п'ятдесят років в місті вже налічувалося 150 жителів. Проте через пару десятків років усі вони покинули свої доми. Втім, така доля осягнула не лише Монови. Демографічна катастрофа сталася у багатьох містах на Великих рівнинах США - в Небрасці, Оклахомі, Канзасі і Арканзасі. Молоді люди переїжджали у великі міста - там вони здобували хорошу освіту і залишалися працювати на високооплачуваних посадах. А спорожнілі городки поступово зникали з географічних карт. Вижили лише небагато, включаючи Монови. І багато в чому завдяки патріотам, таким як Елсі Ейлер.

Шкода, посваритися ні з ким.

Елсі і містечко Монови неодноразово ставали героями популярного телешоу «Тільки в Америці" на каналі «Історія", в якому автор і що веде Скрині Кейбл Гай подорожує по Штатах і приміряє на себе спосіб життя місцевого населення. У декількох серіях Скрині на своєму прикладі показав, як можна поповнити бюджет міста і скрасити будні міс Ейлер. Знімальна група навідалася в таверну Елсі і замовила ситний обід з вином. Відтоді небайдужі американці з'їжджаються в Монови з усіх куточків країни, щоб підтримати ініціативну співвітчизницю. І що б ви думали - казна міста стала поповнюватися! Що і говорити, туризм - справа вигідна.

Найчастіше міс Елсі запитують: «Як ви живете тут одна? Чи не страждаєте від самотності"? На це літня жінка спокійно відповідає: «Відколи помер мій чоловік, а дочка і син поїхали у більші міста з єдиною метою - знайти роботу, моєю компанією стали сарана і койоти. Вони не дають мені нудьгувати. Та і справ, як ви розумієте, у мене по горло. Зате я ні з ким ніколи не сварюся. Не тому, що у мене прекрасний характер, а тому що сваритися ні з ким. Це, погодитеся, великий плюс".

Безробіття немає!

У США є ще одне місто, в якому живе один-єдина людина. Він називається Буфорд, розташований в штаті Вайомінг, а мешкає в нім хтось Ден Семмонс. Він, так само, як і Елсі, поєднує декілька посад: двірника, заправника, скарбника, продавця в місцевому магазині і, звичайно ж, мера. Адже у Буфорде є один житловий будинок, два сараї, які служать господарським і продуктовим магазинами, а також заправка. Далекобійникам, які є найчастішими гостями Дена, іноді доводиться навіть шукати заправника. Повинен же хтось залити їм бензин.

Ден, що обожнює пожартувати, любить повторювати, що в його місті не існує безробіття, що за бажання він запропонує будь-кому декілька варіантів на вибір. Та ще і заохотить поєднання.

Форд Джона Буфорда

Засновником Буфорда був генерал і командуючий кавалерією Джон Буфорд. У 1866 році він заклав в цьому місці пограничне поселення, відоме під назвою форт Джона Буфорда, для захисту землекопів і укладальників першої трансконтинентальної залізниці. Через двадцять років в місті мешкало вже 2000 чоловік. Тут з'явилася пошта, школа, магазин, лікарня, таверна. Словом, все, що треба для нормального життя. Але йшли роки, працівники покидали місто у пошуках кращого життя, і поселення спустіло. У містечку залишилися лише два жителі - Ден і його син. Але в 2008 році юний Семмсон, не витримавши самотності, переїхав в Сан-Франциско. А його літній батько не захотів покидати місто, в якому пройшло усе його життя.