Мішель Обама. Як я наважилася обійняти королеву Англії

Мішель Обама. Як я наважилася обійняти королеву Англії

Ех, дарма принц Гаррі і Меган не порадилися з бабусею, журиться світова громадськість. Може, вдалося б домовитися без скандалу. Королева Великобританії - теж людина і здатна на теплі почуття. Це довела історія десятирічної давності, коли Мішель Обама, ледь ставши першою леді, опинилася на прийомі в Букінгемському палаці і повела себе не за протоколом. Як змінив її той перший візит до Лондона? Уривок з книги "" Becoming. Моя історія "".


Подружжя Обама на аудієнції в Букінгемському палаці, 1 квітня 2009 р.


Я думала, наскільки наш новий дім - Білий дім - нечувано великий і величний, рівно до тих пір, поки в квітні не поїхала до Англії і не зустріла її величність королеву.

Це була наша перша спільна з Бараком міжнародна поїздка з часів виборів. Ми вилетіли до Лондона, щоб Барак міг бути присутнім на зустрічі Великої двадцятки, або G20, - лідерів, які представляють найбільші економіки світу.

Будучи впевненою в тому, що Саша і Малія вже освоїлися в школі, я залишила їх з мамою на ці кілька днів. Я знала, вона негайно послабить мої звичайні правила: рано лягати спати і доїдати всі овочі, подані на вечерю. Мамі подобалося бути бабусею, особливо коли їй вдавалося відкинути мою строгість на користь власного легкого стилю, набагато більш вільного, ніж у нашому з Крейгом дитинстві. Дівчата обожнювали, коли бабуся була за головну.

Аудієнція у королеви Єлизавети: вона мені відразу сподобалася

Цього разу саміт G20 приймав Гордон Браун, прем 'єр-міністр Великобританії. Захід включав цілий день зустрічей у конференц-центрі Лондона, але королева також запросила всіх до Букінгемського палацу для церемоніального вітання. Через тісні відносини Америки і Великобританії, а також, я вважаю, через те, що ми з Бараком були новачками на міжнародній арені, нас попросили прибути до палацу раніше для приватної аудієнції з королевою перед великим прийомом.

Зайве говорити, що у мене не було досвіду зустрічей з королівською сім 'єю. Мені дали зрозуміти, що я можу або зробити реверанс, або потиснути королеві руку. Я знала, ми повинні називати її "" ваша величність "", а її чоловіка, принца Філіпа, герцога Единбурзького, - "" ваша королівська високість "". Але крім цього я поняття не мала, чого очікувати, коли кортеж проїхав через високі залізні ворота біля входу в палац.

Виявилося, Букінгемський палац невимовно великий. У ньому 775 залів, і він в п 'ятнадцять разів більше Білого дому. У наступні роки нам з Бараком пощастило ще кілька разів побувати там в гостях. Ми зупинялися в розкішній спальні на першому поверсі палацу під наглядом придворних лакеїв і фрейлін, відвідували офіційний бенкет у Бальному залі і їли золотими вилками і ножами.


Під час екскурсії гід сказав нам: "" це наш Блакитний зал "" і вказав на величезне приміщення в п 'ять разів більше нашого Блакитного залу. А одного разу головний привратник королеви провів мене, мою маму і дочок через Палацовий розарій, який пахне тисячами бездоганних квітів. Розарій займав майже акр землі, що зробило кілька рожевих кущів за межами нашого Овального кабінету, якими ми завжди пишалися, трохи менш вражаючими.

У той перший візит нас супроводили в особисті апартаменти королеви і провели в вітальню, де вони з принцом Філіпом вже чекали нас. Королеві Єлизаветі II тоді було вісімдесят два роки, вона мініатюрна і граціозна, з ніжною посмішкою і білим волоссям, царчо зачесаним з лоба. Ми потиснули один одному руки і сфотографувалися.

Практично будь-яку формальну зустріч оточує незручність, яку, з мого досвіду, потрібно навчитися долати. Я сиділа з королевою, і мені довелося буквально вибратися з власної голови - перестати аналізувати пишність обстановки і скинути заціпеніння, що охопило мене в ту ж секунду, як я віч-на-віч зіткнулася з справжньою легендою.

Я бачила обличчя її величності перш десятки разів - у книгах з історії, з телебачення і на монетах, - але тут вона була присутня в плоті, пильно на мене дивилася і ставила питання. Вона трималася щирої доброти, і я намагалася відповідати їй тим самим. Королева була живим символом і добре справлялася з цією роллю, але при цьому залишалася такою ж людиною, як і всі ми. Вона мені відразу сподобалася.

Прийом у Букінгемському палаці: як я посміла обійняти королеву

Пізніше того дня ми з Бараком кружляли на палацовому прийомі і їли канапе разом з іншими лідерами G20 та їхнім подружжям. Я щосили намагалася запам 'ятати, хто з якої країни і хто чий чоловік, намагалася поменше відкривати рот, щоб не наговорити зайвого. Загалом це був гідний, дружній захід і нагадування про те, що навіть глави держав здатні поговорити про дітей і пожартувати про британську погоду.

Ближче до кінця вечірки я повернула голову і виявила, що королева Єлизавета виринула поруч зі мною і ми раптово залишилися вдвох у переповненій кімнаті. На ній була пара білосніжних рукавичок, і вона виглядала такою ж свіжою, як і кілька годин тому, коли ми вперше зустрілися. Королева посміхнулася мені.

- Ви така висока, - зауважила вона, схиливши голову набік.


- Ну, - сказала я, розсміявшись, - ці туфлі додають мені пару дюймів. Але так, я справді висока.

Королева глянула на мої чорні туфлі від Джиммі Чу і похитала головою.

- Це взуття - суцільне непорозуміння, чи не так? - сказала вона, з деяким розчаруванням вказавши на власні чорні туфлі.

Я зізналася королеві, що у мене болять ноги. Вона сказала, що у неї теж. Ми переглянулися з однаковим виразом обличчя. Щось на зразок: "Коли ж все це тупцювання на місці зі світовими лідерами нарешті закінчиться?" І після цього вона вибухнула абсолютно чарівним сміхом.

У той момент мені раптом стало абсолютно неважливо, що вона іноді носила діамантову корону, а я прилетіла в Лондон на президентському літаку; ми були просто двома втомленими жінками, які страждають від незручних туфель. Потім я зробила те, що інстинктивно роблю щоразу, коли відчуваю зв 'язок з новою людиною: відкрито висловила свої почуття. Я ласкаво поклала руку королеві на плече.


У той момент я не думала, що, на думку громадськості, роблю грандіозну помилку. Я доторкнулася до королеви Англії, а це, як я незабаром дізнаюся, абсолютно заборонено. Наше спілкування на прийомі зняли на камеру, і в найближчі дні по ЗМІ у всьому світі розлетілося: "" Пролом у протоколі! "", "" Мішель Обама наважилася обійняти королеву! "".

Це відродило старі чутки епохи передвиборчої кампанії про те, що я - невідесана селівка і абсолютно не володію стандартною елегантністю першої леді. Я намагалася не реагувати на критику. Якщо я і порушила правила, то принаймні вчинила по-людськи. Насмілюся сказати, королева не заперечувала, тому що, коли я доторкнулася до неї, вона присунулася ближче, легко торкнувшись моєї спини рукою в рукавичці.

Школа для дівчаток: вони були мною колишньою

Наступного дня Барак вирушив на обговорення економічної ситуації, а я - до школи для дівчаток. Це фінансована урядом середня школа в передмісті Іслінгтона. Понад 90 відсотків з дев "ятисот учениць школи були чорношкірими або з етнічної меншини; п 'ята частина - дочки іммігрантів або політичних біженців.

Я хотіла туди потрапити, тому що це етнічно різноманітна школа з обмеженими фінансовими ресурсами і видатними академічними успіхами. Але мені потрібна була впевненість у тому, що, коли я відвідую нове місце в якості першої леді, я дійсно його відвідую - а значить, можу зустрітися з учнями або там живуть, а не тільки з тими, хто ними управляє.

Проте я виявилася абсолютно не готова до того, що відчула, потрапивши в школу Елізабет Гаррет Андерсон. Мене провели в аудиторію, де близько двохсот студенток зібралося подивитися, як виступають їхні однолітки, а потім послухати, що я скажу. Коли я влаштувалася на складному стільці, щоб подивитися сцену з шекспірівської п 'єси, сучасний танець і прекрасне хорове виконання пісні Вітні Х' юстон, - щось всередині здригнулося. Я провалилася в своє минуле.
Мішель Обама з ученицями школи Елізабет Гаррет Андерсон, квітень 2009 р.


Достатньо було озирнутися на обличчя присутніх у залі, щоб зрозуміти: незважаючи на всі їхні переваги, дівчаткам доведеться докласти чимало зусиль, щоб їх помітили.

Там сиділи дівчатка в хіджабах, дівчатка, для яких англійська була другою мовою, дівчатка зі шкірою всіх відтінків коричневого. Я знала, їм належить пробиватися через нав 'язані стереотипи і всі можливі визначення, перш ніж з' явиться хоч найменший шанс на самовизначення.

Їм доведеться побороти свою невидимість - атрибут бідної кольорової жінки. Їм потрібно багато працювати, щоб знайти свій голос, щоб їх не придушили і не збили з ніг. Вони будуть битися навіть за можливість просто вчитися.

Але їхні обличчя дихали надією, і моє тепер теж. Тихе одкровення: вони були мною колишньою. А я - ними, якими вони можуть стати. Енергія, яку я відчувала там, могла збагнути всі перешкоди. Це сила волі дев 'ятисот дівчаток.

Коли вистава закінчилася, я вийшла до кафедри, ледь стримуючи емоції. Кинула погляд на свої нотатки, але зрозуміла, що втратила до них інтерес - тому просто подивилася на дівчаток і почала говорити. Нехай я і приїхала здалеку, сказала я, нехай і ношу дивний титул першої леді Сполучених Штатів, я більше схожа на них, ніж вони думали. Я теж з робочого району, мене виховували в люблячій сім 'ї зі скромним доходом, і я рано усвідомила, що школа - це місце, в якому я можу знайти себе, а освіта - те, заради чого варто працювати, те, що допоможе мені рухатися вперед.


Але, розмовляючи з дівчатками, я чітко відчула щось зовсім інше - як моє старе "я" "входить у нову роль. Чи достатньо я хороша? Так, досить, як і всі ви.

Я сказала ученицям Елізабет Гаррет Андерсон, що вони глибоко мене зворушили. Сказала, що життя кожної з них - дорогоцінне, адже так воно і було. І, закінчивши промову, я обійняла кожну дівчинку, до якої змогла дотягнутися.