Мила жінка

Мила жінка

I

Зміст матеріалу


Схоже, хлопцю "повезло» з генеалогічним деревом. Маслов не розумів, як можна бути одночасно схожим на татарина, таджика і навіть негра, притому, що шкіра його була светловата.

– Чого втупився? Бери і йди! Стій, тут не хапає півсотні! - азіат кинув гроші на прилавок.

– Я поверну. Я. принесу.

– Ти очманів? Я, що, кондитерськими тхамами торгую? Ось коли принесеш, тоді і отримаєш.


Сергій ще раз пошарив по усіх кишенях і благально подивився на торговця:

– Будь ласка, мені треба саме сьогодні! Я принесу не вистачає. Чесне слово! Ну, прошу вас! Сьогодні у нас удома свято.

– Скажи ще, що це твій подарунок комусь. Знаєш що, засунь цей полтиник собі... Тільки психів мені бракувало! Забирай товар, звалюй і зроби так, щоб я тебе більше тут не бачив. Люди замовляють зовсім інші органи - життєво важливі. Чи ти довбаний збоченець?

Маслов мовчав, боявся, що татарин-таджик психанет, і угода зовсім зірветься, але той, врешті-решт, дав йому три червоних тхама.

II

Під кінець зміни Инга щиро ненавиділа усіх відвідувачів кафе просто за те, що вони безупинно щось жують. А цей лисіючий чоловік втупився на першу сторінку меню, ніби ніколи раніше не бачив нічого подібного.

"Хоч би цей узяв замовлення з собою і відразу звалив. Чого там роздивлятися"?.

Перша сторінка меню і дійсно була нехитра: Тхами: Білий - сто грам першого блюда; Червоний - сто грам другого блюда; Зелений - сто грам напою, Чорний, - сто грам десерту.


З тхамов можна отримати будь-яку їжу. Від каші і до морозива. Чи омара. Генератор їжі впорається з будь-яким замовленням. Кухарі - це вже минуле століття.

– Чорний тхам, будь ласка... Десять штук.

– У нас є список пропонованих десертів...

– Ні-ні. Мені з собою.

"Та ти просто розумниця! Та я тобі ще і стрічечкою їх перев'яжу"!

– Вам покласти в звичайний контейнер?

– Так... у контейнер.

Через хвилину офіціантка принесла на підносі прозору пластикову коробочку із замовленням.


III

– Сережа, це ти? Де тебе носить? Цілих три години пройшло! Купив "ягоди»?

Його дружині Ріті ці маленькі круглі штучки нагадували ягоди смородини.

– А що це за червоні?

– Їх далечінь безкоштовно. Новинка. У них якась акція.

– Ти що не міг попросити ще чорні? Чи купити більше за чорних? Десять штук досить тільки на кілограмовий торт. Не міг розщедритися на нашу тринадцяту річницю весілля? Невже не можна було узяти хоч би двадцять штук? Хоча краще тридцять-тридцять п'ять. Вірно говорять, що чоловіків не можна посилати в магазин, ви вічно купуєте що-небудь не те.

Голос дружини, що бурчить, доносився вже звідкись з кухні.

– Краще б я сама сходила. Зроби послугу, більше не намагайся мені в цьому допомогти. Он, сиди і дивися свій телевізор. Я сама все зроблю.

IV

Їх старенький генератор їжі був не неабиякий: він повільно працював і "знав» всього біля напівтисячі рецептів. Приготування було простою процедурою - засунути тхами всередину і вибрати блюдо, але Ріта любила готувати сама. До того ж в програмі генератора було всього сто двадцять десертів, і з них тільки півсотні тортів, які вже давно усі були перепробувані. Ріта давно мріяла про потужний, такий, що робить все за секунди, з незліченими блюдами кухні різних народів, а доки вона стала по одній проштовхувати "ягоди» в отвір, на виході отримуючи сто грам різних інгредієнтів для десерту.


V

Цілий день Маслов провів в жахливій напрузі. Йому здавалося, що усі здогадуються про його задумку. Торговець отрутою, офіціантка в кафе, Ріта - усі ніби були в курсі і тільки чекали зручного моменту, щоб викрити його.

Зараз він намагався навіть не дивитися у бік дружини. На душі було погане і обтяжливе, але не лише від очікування майбутнього, - ще більше було ніяково із-за наростаючого відчуття провини. Може, він перегинає палицю? Врешті-решт, є ж в Ріті і хороші якості, яких немало. Рідко яка дружина так піклується про свого чоловіка, - вона його хіба що з ложечки не годує. До зовнішності теж не чіплятимешся - могла б бути моделлю, а замість цього стала звичайною домогосподаркою. Напевно, йому заздрять: дружина красуня, чудовий кулінар, і у будинку завжди зразкова чистота. Багато про таке і не мріють, хіба що уві сні бачать, да і то у свята. Ну, що ще йому потрібно? Маслов став згадувати усі недоліки або хоч би якісь промахи в поведінці Ріти. Згадувалося важко. Може, не потрібно з нею так? А, може, якраз так і потрібно... Просто інакше ніяк. Для порівняння він вирішив пригадати свої власні промахи і недоліки. Тут довго згадувати не довелося - Ріта завжди і, головне, вчасно нагадувала чоловікові про те, що ж саме ось зараз він зробив не так. Виходило, що робив не так він все і завжди: не виносив сміття, постійно літав в хмарах, забував про прохання поміняти замок або світильник, прибити полицю... Так, може, тхами потрібно було купити собі самому? Чоловік усміхнувся.

Шум генератора і словесне нетримання дружини злилися в один суцільний гул. Він включив визор і перевів його в режим газетного кіоску. Навколо дивана з'явилися кіпи журналів і газет. Розгорнувши одну з них, він, завмерши, так і сидів, "прив'язавши» зіниці до якогось заголовка, навіть не намагаючись вникнути в побачене.

VI

Він не відмітив, скільки пройшло часу - година . два . Довге очікування змусило його буквально обливатися потім. Він хотів було відкрити вікно, але раптом зрозумів, що весь цей час просидів в плащі. Дивно, що від Ріти не було зауважень із цього приводу або він їх прослухав, або, що ще гірше, вона щось підозрює, тому і промовчала. Невідомо, та і яка різниця - тепер відступати пізно. Сергій роздягся, на ватних ногах відніс плащ в передпокій і повернувся до дивана.

– Так, прибирай свої газети! Знайшов розвагу. Включи концерт, чи що.

Ріта поставила блюдо на столик.

Торт виглядав ну дуже апетитно. Сказати чесно, він так і просився в рот.


– Хочеш знати, чому крем помаранчевий? Тому що він з моркви. Мені не вистачило твоїх десяти десертних "ягід». Довелося включити фантазію. Сподіваюся, ти не будеш розчарований.

Відмінно, принаймні, вона їх не викинула із злості і не відклала на потім. Залишалося неясним ще дещо: чи використала дружина все три червоних тхама? Якщо ні, то чи узяла вона тхам з "пожирачами»? Доведеться чекати.

– Ти неважливо виглядаєш. З тобою все гаразд? - Ріта приклала тильну сторону долоні до його лоба. - На зразок температури немає.

VII

Ось вона розрізає торт, ось розкладає його по тарілках, сідає на диван.

– Сказала ж, перемкни режим. Навіщо мені твоя макулатура? - вона вихопила пульт і стала перемикати канали. У Сергія з'явилося майже нестерпне бажання запихнути їй в глотку увесь торт цілком.

– Це зійде, - і посеред кімнати став танцювати грузинський ансамбль.

Відклавши пульт, Ріта відкусила шматочок торта.


– Дуже смачно вийшло! Спробуй. Твоя морква зовсім його не псує, - вона облизнула губи рожевим язичком. - Якщо я коли-небудь і стану генієм кулінарної імпровізації, то тільки завдяки тобі, тому що ти майстер купувати не ті "ягоди». А ти чому не пробуєш? - вона скривджено скривила губи.

Маслов не відривав від погляду від її обличчя. Пройшла хвилина... Друга...

Ріта трохи відкрила рот, висунула язик і поворушила мовою.

– Щось мова німіє. Може, "ягоди» прострочені попалися?

Вона продовжувала поглинати торт, злизуючи помаранчевий крем. Від напруженого очікування Сергія пробив піт. Ніби, знеболююче діє. Але чи є в кремі пожирачі?

Обличчя її раптом застигло. Вона прислухалася до своїх відчуттів. Потім роззявила рот і, мукаючи, стала показувати на бліду мову. Маслов, не блимаючи, немов риба, втупився на нього, все ще не вірячи: раптом прикидається або пожирачів виявляться занадто мало? Потрібно було замовити подвійну порцію.

Ріта запанікувала, показувала знаками, що щось не так. Маслов не ворухнувся. Він як заворожений дивився на її роззявлений рот. Білий наліт на мові ожив: пузирився, копошився, перетікав з кінчика під корінь і назад.

VIII

Сергій, нарешті, видихнув. Виявляється, він останні хвилини не дихав. Дивлячись на дружину, що очманіла від жаху, він спокійно вийняв з вух беруші, поклав їх в попільничку і з вираженням торжествуючого задоволення на обличчі підпалив їх. Потім настроїв розмір показу до усієї кімнати і перемкнув комунікатора на спортивний канал. Він немов виявився на футбольному полі. Диван стояв не зовсім вдало: прямо перед воротами. Сергій не встиг відхилитися і м'яч пролетів прямо крізь його голову. Довелося озирнутися, щоб побачити воротаря, що стрибнув за м'ячем. Десь за воротами промайнула фігура його дружини, що вибігає з кімнати.

IX

Ці розумні бактерії вивели півстоліття назад. Їх можна було програмувати на будь-який орган або частину його. Ненажера (так їх прозвали в народі) поїдала хвору частину тіла, після чого запускався процес їх самознищення. Операції по видаленню чого-небудь сталі не потрібні. Пацієнт просто ковтав три пігулки: з бактеріями-пожирачами, знеболюючу і контроллер. Останній був потрібний для страховки, він вбивав бактерії, що вижили, коли ті вже не були потрібні. Ще одна новинка - регенеруючі льодяники. Тут взагалі все просто - з'їдаєш цукерку за цукеркою, і бракуючий орган при цьому відростає. Правда, живитися льодяниками доведеться не менше двох місяців, зате можна повністю відновити втрачену руку, ногу, навіть печінка...

Але був і негативний ефект - отруйники і самовбивці всього світу подякували медиків за такий щедрий подарунок, узявши його собі на озброєння. Їх удосконалили, з'єднавши з тхамами, і тепер речовину можна було засунути в генератор і замаскувати під будь-яку їжу. Правда добути їх було нелегко і зовсім не дешево, але народ і тут приловчився використати усього лише одну пігулку з трьох. Вбивцям було плювати на знеболення і контроллер. Самовбивці розуміли, що процес хворобливий, але короткочасний: декілька хвилин, і серця як не бувало.

X

Але чоловік же не шкуродер: він купив усі три пігулки і навіть припас пару упаковок льодяників (але це вже потім), що регенерують мову, а доки без звуку (вірніше без мови) дружина представлялася йому дуже милою жінкою. Сергій закинув голову. У стелі світило сонце. Над футбольним полем мжичив сліпий дощик. Здається, чоловік навіть пустив сльозу від радості. Комусь бракує для щастя грошей, комусь дітей, хтось мріє подорожувати, комусь бракує все відразу, а він хотів усього лише одного - тиші.