Людина-ехолокатор

Людина-ехолокатор

Бен Андервуд був звичайним хлопченям. Вчився в коледжі, грав з друзями у баскетбол, ходив в кіно, катався на велосипеді, мріяв відвідати Японію. Загалом, нічим не відрізнявся від однолітків, окрім одного: хлопчина був абсолютно сліпим.

У діда

Бен народився 26 січня 1992 року в місті Сакраменто(штат Каліфорнія, США) в сім'ї темношкірих американців. Сина назвали Бенджамином — на честь діда. Новонародженого відразу оточили любов'ю усі члени цього великого сімейства — мати, брати, родичі. Хлопченя росло міцним і здоровим: ні дня в лікарні, ні дня у доктора. Лише іноді мама з рідкісним ім'ям Акванетта помічала за малюком дивність: одне око світилося так, як світяться в темряві котячі очі. Через два роки, в 1994-му, стало зрозуміло, що праве око нічого не бачить. Акванетта відправилася з сином в лікарню. До нещастя, істинний стан справ виявився куди сумнішим, ніж думалось спочатку. Після довгих і ретельних обстежень, що зайняли не один місяць, з'ясувалося, що Бен захворів раком. Тут усі згадали, що його дід Бенджамин, на згадку про якого він отримав ім'я, помер від раку товстої кишки. Бен же страждав важкою і важковиліковною формою раку сітківки — ретинобластомой. Цей різновид раку зустрічається тільки у маленьких дітей і тільки у віці до трьох років. Лише одного разу його діагностували у шестирічної дитини, але це було виключення з правил. Найбільша небезпека при такому захворюванні полягає в тому, що метастази можуть торкнутися зорового нерва, а потім перекинутися і на головний мозок. Бена чекало довге і складне лікування. На жаль, декілька курсів хіміотерапії не принесли бажаного результату, праве око довелося видалити. Проте і на цьому випробування Бена не закінчилися, ретинобластома захопила і ліве око. Лікарі боролися за нього впродовж восьми місяців, але їх зусилля не увінчалися успіхом. Друге око теж ампутували.


Що це за великий будинок?

Коли Бен опритомнів після операції, він сказав матері: "Я нічого не бачу. Зовсім нічого». Мама розуміла, що зір більше ніколи не повернеться, але не могла сказати про це синові. Акванетта заспокоювала дитину як могла: "Малюк, все буде в порядку. Ти навчишся бачити». Хіба могла вона знать, наскільки була права?! Але перш ніж сталося це диво, і Бен "побачив», витекло немало води. А доки рідні взялися всіляко опікати Бенджамина. Його старший брат Дериус навчив його складати речі в одне і те ж місце, а молодший брат Ісайя ходив з Беном на прогулянки. Рідні ніколи не говорили хворому, що він каліка. Тому Бен звик до думки, що інвалідність не привід відмовлятися від радощів життя. Він слухав музику, грав з дітьми у дворі, "дивився» мультфільми, плавав, бігав, лазив по деревах. І все б йшло своєю чергою, коли б не випадок. Одного разу Бен їхав з мамою в машині. Хлопченя крутилося по сторонах і базікало про все на світі. І раптом приголомшив Акванетту несподіваним питанням: "Що це за великий будинок, який ми тільки що проїхали»? Мама не знала, що і думати - вони дійсно проїздили повз хмарочос - і стала ще уважніше спостерігати за сином. Пізніше Акванетта зрозуміла: її син Бен має якусь здатність, пояснити яку вона сама не в змозі. Жінка вирішила запросити у будинок фахівця.

Один з мільйонів

Коли доктор Рубен переступив поріг будинку Андервудов, він просто остовпів. Бен грав на комп'ютері в "геймбой». Доктор знав, що ця комп'ютерна гра підвладна лише зрячій людині. Як же сліпий хлопчик з протезами замість очей справляється з нею? Це йому ще належало з'ясувати. Рубен дуже здивувався, коли дізнався, що Бен живе нормальним хлоп'ячим життям: катається на роликах, на скейте, водить скутер. Але найдивовижніше, що він не гірше зрячих відмінно орієнтується в просторі. При цьому сліпий ніколи не користувався тростиною для пересувань, у нього не було собаки-поводиря, та і взагалі він навчився без сторонньої допомоги добиратися до будь-якого місця у величезному Сакраменто. Але як таке можливе? Доктор ніколи не стикався ні з чим подібним, а практика у нього була - дай бог кожному. Рубен зрозумів: без ретельного медичного обстеження тут не обійтися. Мати Акванетта дала згоду, і Бен відправився разом з доктором у великий дослідницький центр, де фахівці дійшли висновку, що Бен має найунікальніший дар ехолокації. Щоб зорієнтуватися в просторі, хлопчик видавав клацання мовою і "ловив» звук, що відбивається від предметів. А знаходячись в місті, він "чув» відображення звуків від перешкод і предметів і таким чином складав про них представлення. Що стосується комп'ютерних ігор, то Бен просто заучував напам'ять час до перешкод в різних "ходилках» і вираховував паузи між звуками, супроводжуючими гру. Такі здібності зустрічаються у деяких сліпих і в окремих випадках у зрячих, але мало у кого розвинені так само сильно, як у Бена Андервуда.

Найунікальніший

Відтоді хлопець став знаменитим. У США не було людини, яка не чула б про Бена Андервуде і його унікальному дарі. Журнал "Пипл» сплатив підліткові поїздку в найбільший дельфінарій, щоб хлопчик "побачив» дельфінів, які так само, як і він, мали сонарним зір. З часом Бен об'їздив чи не усю Америку. Він виступав в школах, коледжах, університетах, клініках, брав участь в радио- і телевізійних шоу і робив це із задоволенням, оскільки йому хотілося довести оточенню, що люди з обмеженими можливостями здатні на багато що. Його ім'я не сходило з перших сторінок газет і журналів. Йому писали з різних куточків країни, і Бен намагався відповідати на кожен лист. Особливо уважно поводився з листами сліпих, адже як ніхто інший він знав, що найважливіше для хворої людини - це підтримка і надія на краще.

Бен був повний сил і енергії, у нього було багато планів на майбутнє. Юнак обожнював Японію, японську історію, культуру і мріяв коли-небудь потрапити в цю країну. А щоб мрія утілилася в життя, Бен вивчав японську мову. Чи варто говорити про те, що він освоїв клавіатуру Брайля і без сторонньої допомоги управлявся з комп'ютером і телефоном? Бен так добре грав в комп'ютерні ігри, що мало хто із зрячих міг його перевершити. В майбутньому Бен хотів вивчитися на програміста, щоб розробляти комп'ютерні ігри для сліпих. Більше того, у нього навіть з'явилися якісь напрацювання в цьому плані. Крім того, Бен збирався написати науково-фантастичний роман і навіть накидав перші двадцять глав. Бен щодня доводив всьому світу, що він - така ж нормальна людина, як і усі інші. Він вивчав карате, займався баскетболом і навіть зустрічався з дівчиною. Але хвороба наздогнала Бена, і 19 січня 2009 року хлопець помер від раку. Андервуд не дожив до 17 років всього декілька днів. Але за своє коротке життя Бен зумів переконати оточення, що людські можливості дійсно безмежні.