Кракен, якого не було

Кракен, якого не було

Восьминіг створений вражати уяву. Істота з морської безодні з вісьмома рухливими щупальцями, роговим дзьобом і величезними очима — неймовірно барвистий образ. Але ці неймовірні молюски таять в собі безліч сюрпризів окрім екзотичної зовнішності. І мова не лише про мішки з чорнилом і отруйну слину! Восьминіг — тварина складна. Прямо, як ми.


До винаходу акваланга в середині XIX століття люди не розташовували сколько-либо надійними способами вивчення поведінки головоногих молюсків. Зате фантазії у наших предків було аж занадто, і вони не соромилися їй користуватися! Восьминоги в древні часи не любив ніхто — їх вважали злісними, підступними, могутніми і однозначно ворожими людині створенням. У байках, які труїли моряки, величезні восьминоги — кракен — топили кораблі, обхоплюючи їх щупальцями, а присоски використали, щоб висмоктати у живих людей кров. Погану славу про восьминоги поширювали навіть знамениті письменники — Віктор Гюго в Трудівниках моря», Жюль Верн в 20 000 льє під водою». Говард Лавкрафт нагородив одного з самих своїх знаменитих чудовиськ — Ктулху — головою восьминога. Та і багато газетних заголовків XVIII — XIX століття, в яких згадані восьминоги, — готові сценарії для фільму жахів. Чи варто говорити, що жодна з цих історій не є правдою?

Насправді, восьминоги не зростають більше трьох метрів, їх максимальна вага — двадцять п'ять кілограм. Жоден восьминіг, навіть найбільший, не здатний тягнути на дно людину. Більше того, він ніколи не спробує цього зробити — адже звичайна тактика головоногих молюсків при зіткненні з більшою загрозою — порятунок втечею. Кровожерний восьминіг — образ такий же реалістичний, як, скажімо, заєць-людоїд.

Небезпеку для нас представляють не великі особини, а навпроти — самі крихітні. Отруйний укус синекольчатого восьминога, що мешкає у західних берегів Тихого океану, здатний відправити до лікарні дорослого здорового чоловіка. Парадокс, але якраз про це легенди і міфи мовчали, — адже варто було б сказати. На щастя, випадки смерті навіть від найотруйніших особин нікчемно рідкісні, але обережність при зустрічі з ними все одно не завадить.

Попри те, що восьминоги досліджені краще, ніж які-небудь інші головоногі молюски, їх походження досі залишається таємницею. Нічого надприродного в цьому немає — адже тіло восьминога майже цілком складається з м'яких тканин, після смерті швидко розкладається, а залишки поглинає океан. Без твердих елементів — таких, як панцирі у наутилусів або ростри у белемнитов — для морського створення важкувато залишити сколько-либо значимий слід в історії. Але восьминогам це все ж вдалося — у буквальному розумінні. У відкладеннях вапняку віком близько ста мільйонів років палеонтологи знайшли відразу п'ять відбитків далеких предків восьминогів. Збереглися контури тіла, щупальця, пластини, чорнильні мішки — загалом, увесь джентльменський набір» головоногого молюска, що поважає себе. В принципі, існували і старіші відбитки» — віком в сто шістдесят чотири і навіть майже триста мільйонів років — але вони не були такими чіткими, не дозволяючи зробити однозначні висновки про зовнішність древніх восьминогів. Тепер же учені можуть з повною упевненістю заявити: восьминоги практично не мінялися з течією еволюції. Як і зараз, вони ділилися на два підряди — справжні», такі, що живуть на теплому мілководді, і плавникові» — що мешкають на значних глибинах.

Спосіб життя восьминога, найімовірніше, теж залишався незмінним. Справжні», бесплавникове восьминоги — генії тактики засідки. Вони полюють в основному вночі, безшумно пересуваючись серед каменів і коралів за допомогою присосків на щупальцях. Плавають головоногі своєрідним способом — набирають воду в зябра і з силою виштовхують в потрібному напрямі, створюючи імпровізований реактивний струмінь». Завдяки наделастичному тілу, восьминоги можуть проникнути у будь-які щілини між скелями і сховатися де завгодно. Цій же меті служить прекрасна система маскування — восьминоги при будь-якій слушній нагоді зливаються з довкіллям. Їх здобич — дрібна риба, ракоподібні, молюски. Коли бій нерівний, восьминіг рятується втечею, випльовуючи у ворога струмінь чорнила, яке накопичує в спеціальному мішку. Якщо ж ворог примудрився схопити його за щупальце і вже святкує перемогу, восьминіг завжди може відкинути окуповану» частину тіла і утекти, щоб вижити і відростити нову.

Відносно інтелекту восьминогів сміливо можна назвати королями молюсків. До речі, і кров у них відповідного кольору — блакитного, але з розумом це ніяк не пов'язано — лише з наявністю міді замість заліза в кров'яних тельцях. Мозок восьминога неймовірно розвинений для тварини такого розміру. Він складається з чотирнадцяти доль, покритих зачатковою корою, і добре захищений хрящовим черепом. Восьминоги — єдині з безхребетних, чий розум знаходиться на рівні собак і деяких мавп. У них прекрасна пам'ять і розвинене мислення — вони вирішують прості завдання, пов'язані з геометричними фігурами, піддаються дресируванню і дозволяють себе приручити.

На волі восьминоги поводяться украй розумно — своє житло, приміром, завжди тримають в чистоті, підмітаючи» струменем води, а сміття складаючи в акуратну купку зовні. Мало того — вони одні з дуже небагатьох тварин, які здатні проявляти винахідливість в сексі! Правда, розмноження не несе для дорослих особин нічого хорошого — природою в них фактично закладений механізм самознищення, що спрацьовує після спаровування. Самиця охороняє кладку яєць, проводячи без їжі декілька місяців, і помирає від виснаження, а самець починає нестримно старіти і теж незабаром гине.

Невідомо, що б зробили восьминоги, якби вони передбачати власну смерть — відмовилися б від продовження роду, щоб прожити подовше або підкорилися долі. Адже, як мінімум, один з представників бесплавниковх молюсків встиг відзначитися як знаменитий провісник. Мова про восьминіг Паулі — восьминогого оракула, що жив в Німеччині три роки тому. Пауль дуже точно вгадував результати футбольних матчів за участю національної збірної. Перед важливою грою в акваріум пророка опускали дві годівниці з їжею — з символікою прапорів Німеччини і країни-суперника. Вважалося, що перемогу отримає та команда, чиє пригощання Пауль спробує першим. Результат був вражаючий — з чотирнадцяти матчів восьминіг вірно передбачив результати дванадцяти! Злі язики говорять, що восьминіг ніяк не міг мати магічних сил, просто збірна Німеччини відмінно грала, але Пауль виявлявся правий, навіть коли пророкував своїй команді програш. На жаль, після двох років життя головоногий провісник помер від старості, і загадка дивовижного дару померла разом з ним.

Жах з глибини пекельної

Концентрація протиріч між міфічними і реальними восьминогами найяскравіше відбилася на крихітному плавниковому молюску, відкритому тільки на початку XX століття. Наш герой мешкає на величезних глибинах, недоступних іншим головоногим, а для захисту використовує слиз, що світиться, замість звичного чорнила. Власне, на цьому його незвичність добігає кінця. Відмітно тільки ім'я, яким нагородили його люди: пекельний вампір». Ні, серйозно, ця його офіційна назва — пекельний вампір, Vampyroteuthis infernalis. Ідеальне» ім'я для істоти, яка навіть не є хижаком, — звичайний раціон осьминожки складає морське біосміття, що налипає на щупальця під час плавання. Пекельний вампір не отруйний і абсолютно безпечний для людини — та і для кого завгодно, в принципі, враховуючи, як глибоко він живе. Можливо, мініатюрні молюски мають дар телепатії і вселили біологам таку жахливу назву, щоб їх більше боялися?

Хто знає, можливо, подальше вивчення головоногих відкриє нам нові таємниці. Доти людям досить радості просто від сусідства з такими незвичайними істотами.