Кошмар з минулого

Кошмар з минулого

Багато загадок таять в собі джунглі Амазонки. Не виключено, що в цих маловивчених місцях мешкають невідомі або такі, що вважаються вимерлими тварини. Одне з таких - мапингуари, що на мові аборигенів означає «повелитель лісу". Він вселяє жах в місцевих жителів і викликає величезний інтерес учених-зоологів. Мало кому повезло побачити мапингуари, але гуркоти його жахливого реву в ночі чули багато.

Цього монстра мисливці називають «звір з пекельним диханням". Відомо, що на його тілі є залоза, що виробляє смердючу речовину, що служить йому захистом. Учені-зоологи, у розпорядженні яких є мумії цього звіра, вважають, що він є нащадком милодона, древнього велетенського лінивця. Популяція велетенських лінивців була досить великою, їх останки досі знаходять по усій території США.

Амазонський кошмар

У індіанських племенах з покоління в покоління передається легенда про мапингуари, величезному звірові, що переміщається на задніх лапах і виділяє такий сморід, що люди, зустрівшись з ним, втрачають свідомість.

Декілька століть тому в хатині на березі однієї з приток Амазонки жил мисливець на ім'я Жоао зі своєю красунею дружиною. Якось увечері він сидів біля будинку і палив трубку. Раптом з лісу пролунав рев, що леденить кров, затріщали гілки і стволи дерев і, нарешті, до хатини вийшла істота, схожа на величезну руду мавпу. Не встиг мисливець і оком моргнути, як монстр схопив його дружину і сховався з нею у хащах. Залишився тільки запах екскрементів і м'яса, що розклалося. Жоао кинувся в гонитву слідами дивної форми - ніби звір йде у зворотному напрямі. Цілий день мисливець переслідував монстра, поки той не кинув свою здобич. Підбігши до дружини, Жоао заціпенів від горя - він побачив обезголовлений труп жінки. Після цього до кінця своїх днів мисливець бродив в джунглях у пошуках чудовиська, але не знайшов його. Іноді індійці бачать в лісі вогнище, яке, за переказами, розводить незаспокоєний дух Жоао.

Легенда, що ожила

Відомий біолог Двид Орен в 80-х роках минулого століття організував декілька експедицій на пошуки мапингуари. Орнітолог за освітою, Орен часто бував в цих місцях, вивчаючи птахів і одночасно збираючи індіанські легенди про незвичайних представників флори і фауни. Найбільше його зацікавили оповідання про мапингуари, оскільки риси цієї міфічної істоти співпадали з рисами велетенського викопного лінивця.


Спілкуючись з мисливцями, ученому вдалося з'ясувати, що їм доводилося не лише бачити монстра, але і стріляти в нього, проте безуспішно. Правда, один стверджував, що повергнув чудовисько, але винести його тушу перешкодив сморід і величезна вага тварини. Навіть відрізана мисливцем лапа звіра виділяла такий «аромат", що її довелося кинути на півдорозі.

Ще один випадок стався з Маріо Перейя де Суза. Зачаївшись в джунглях і вистежуючи дичину, він помітив, що між дерев показалася величезна волохата істота. Монстр, похитуючись і видаючи дикий рев, йшов на задніх лапах прямо на мисливця. Довелося рятуватися втечею. Цей нестерпний сморід Маріо запам'ятав на все життя: «У мене закрутилася голова. І я місяці два не міг прийти в себе".

Всього біля 80 чоловік стикалися з цією твариною в лісовій гущавині і, за їх словами, ледве понесли ноги. Ось що говорить один з «щасливців" «Мапингуари видає неймовірно гучний крик, людський, що нагадує, поступово переходячий в гарчання. Сила чудовиська така велика, що він може відривати голови великим тваринам".

Усі, хто зустрічав мапингуари, описують його однаково: прямоходящее істота, зростанням близько двох метрів - саме так виглядав викопний лінивець, коли піднімався в повне зростання, щоб поласувати листям на деревах. Так що, незважаючи на кровожерливість, яку приписують йому легенди, мапингуари були травоїдними. Знову ж таки, сліди його лап, що ніби йдуть задом наперед, теж відповідають будові кігтів лінивця, що «вивернули назад". Ну і, нарешті, невразливість монстра можна пояснити тим, що у нього під грубим хутром уся шкіра покрита кістковими вузликами розміром з квасолину, що створюють щось на кшталт броні.

Усі ці збіги змусили Орена повірити в існування мапингуари. Але пошуки виявилися безуспішними. Єдине, чим міг похвалитися учений, так це тим, що під час експедиції він кричав в темряву, а мапингуари відповідав йому з гущавини.

Дивні знахідки

Виявляється, Орен був таким, що не першим, що повірив в те, що древні лінивці вижили. У 1789 році недалеко від Буенос-Айреса в прибережній зоні річки Лухан археологи виявили скелет цієї тварини, після чого було опубліковано його перший детальний опис.

У 1861 році цим феноменом зацікавився німецький учений Г. Бурмейстер, який разом з колегою палеонтологом Ф. Амегино відкопав в Південній Америці безліч таких же кісток. Тільки у ту пору наука ще не могла визначати вік знахідок. Учений був упевнений, що велетенські лінивці не існували одночасно з людиною. Але його виведення спростовувало те, що на знайденому в 1789 році скелеті були сліди вогню. Судячи з усього, тварина попалася в яму-пастку, і там же була підсмажена. Виходить, що древні люди полювали на лінивця.


Є і достовірніші факти. У кінці XIX століття в Патагонии жил деякий мисливець Эберхард. У дворі його будинку над кущами була натягнута шкура величезної тварини, покрита довгою бурою шерстю. Цікаві намагалися відрізувати від неї шматочки, але не змогли через те, що вона була суцільно усіяна маленькими кістяними фасолинками. Пошуки, зроблені в печерах недалеко від житла мисливця, принесли нові знахідки - велетенські кігті і шматочки такої ж шкури.

Проте, шматочок такої шкіри потрапив в руки Амегино. Можливо, він був відрізаний від іншої шкури, але головне не це, а то, що він добре зберігся і явно не був викопним. Так з'явилася сенсаційна стаття, що облетіла усі газети світу «Велетенський лінивець не вимер". У цій статті Амегино посилався і на розповідь Р. Листа, аргентинського дослідника. Одного разу, полюючи в Патагонии, Лист побачив невідому величезну істоту, що нагадувала велетенського броненосця, покритого довгою густою шерстю. Він намагався підстрілити звіра, але кулі відскакували від тіла тварини. Амегино припустив, що Лист зустрівся на полюванні саме з велетенським лінивцем. Адже і в індіанських легендах «повелитель лісу" був невразливий для стріл.

Огидний Су

Зіставивши наявні факти, Амегино вирішив пошукати більше ранні описи цієї незвичайної тварини. Йому вдалося відшукати книгу батька Педро Лозана, що вийшла в 1740 році. У ній говорилося про деяку істоту чималих розмірів -- «суккарате", або «су". Аборигени полювали на нього із-за незвичайно міцної шкури.

Після того, як Амегино опублікував чергову статтю про мапингуари, посилаючись на книгу батька Лозано, зоологи згадали, що в науковій праці К. Геснера, що жив в XVI столітті, є опис су «найогидніша тварина, яку можна було бачити на землі, називається в Новому Світі Су. Там живуть люди - патагонці, вони ховаються шкурами цієї тварини. Ця найстрашніша і огидніша істота, яку тільки можна побачити. Коли на нього полюють, воно збирає своїх дитинчат на спину і, прикриваючи їх хвостом, втікає. Його заганяють до ями і вбивають стрілами".

Так от, цілком можливо, що шкура у дворі Эберхарда була узята з однієї з таких ям. До речі, після розкопок його ранчо, дослідники, дійсно, виявили яму з 40-сантиметровим шаром посліду милодона, а також стебла рослин із слідами його зубів.

Сьогодні стало можливим за допомогою вуглецевого аналізу визначити вік шкур. Виявилось, що знахідкам близько п'яти тисяч років. Це доводить, що велетенські лінивці були сучасниками людини, але чи живуть вони зараз, залишається під знаком питання. Гіпотетично можна припустити, що лінивці перебралися в Амазонию, щоб сховатися там від цивілізації. Але поки що Орен має у своєму арсеналі тільки сліди величезних кігтів на стволах дерев, клаптики шерсті і близько десяти кілограмів непізнаного посліду.

Чи можна вірити індіанським легендам і зляканим очевидцям? Адже, як відомо, у страху очі великі. Втім, поки джунглі Амазонки ревно зберігають свої таємниці. Якщо ж коли-небудь Орен дійсно знайде мапингуари, - це стане найбільшою науковою сенсацією!

Галина БЕЛЫШЕВА

"