Конструктори світів

Конструктори світів

Поки успіхи людства в області космонавтики дуже скромні. Проте вже сьогодні опрацьовуються проекти, які дозволять зробити найближчі планети придатними для життя. І, можливо, саме цей процес надасть поштовх космічної експансії людства. У Сонячній системі у землян з'явиться другий "будинок».


Процес по перетворенню іншої планети в подібність Землі називається "терраформированием», а його аспекти серйозно обговорюються з середини 1940-х років. Найбільш відповідною для цих цілей планетою вважається Марс. Незважаючи на віддаленість від Сонця, він знаходиться в "поясі життя» і теоретично може бути заселений. Проте є серйозна перешкода: атмосфера червоної планети надзвичайно розріджена і в основному складається з вуглекислого газу. Тиск атмосфери поблизу поверхні настільки малий, що вода не може залишатися в рідкому стані — водний лід під сонячними променями миттєво випаровується. Проте завдяки новітнім даним, отриманим американськими і європейськими науковими станціями, на Марсі під шаром іржавого грунту є колосальні запаси льоду — якщо його розтопити, то вода покриє усю планету одинадцятиметровим шаром. Примітні і полярні шапки червоної планети — лід там знаходиться у поверхні, а самі шапки складаються із замерзлого вуглекислого газу. Товщина полярних шапок досить значна — до трьох кілометрів. І це, зрозуміло, привертає увагу тих, хто планує терраформировать Марс.

Відразу напрошується технічно здійсненний варіант — розмістити над полярними шапками величезні дзеркала, які фокусуватимуть сонячне світло і таким чином розтоплять шапки. На думку членів Національного астрономічного суспільства США, водяна пара і вуглекислий газ, що виділився, повинно вистачити, щоб підвищити щільність атмосфери настільки, що в ній сам собою запуститься "парниковий ефект»: тепло Сонця не "відлітатиме» в космос, і планета поступово нагріється.

Супротивники цього проекту говорять, що таке поступове розігрівання затягнеться на тисячоліття і приведе до непередбачуваних наслідків. Куди простіше і швидше розмістити на Марсі сотні хімічних заводів розміром з автомобіль, що працюючих на сонячному світі і виробляють з грунту перфторпропан: цей газ створює в тисячі разів сильніший "парниковий ефект». Такий варіант пропонують співробітники Дослідницького центру імені Еймса. Вони розрахували, що завдяки перфторпропану всього за сто років середня температура на поверхні Марса виросте від - 60ºЗ до 0ºЗ, а тиск атмосфери у поверхні досягне однієї восьмої від земного. Тоді ж на червону планету відправляться перші колоністи, і хоча екзотичним газом не можна дихати, земляни зможуть відмовитися від важких скафандрів, замінивши їх на костюми аквалангістів (зрозуміло, без ласт).

На наступному етапі до перетворення Марса "підключаться» спеціалізовані ціанобактерії, які наситять атмосферу киснем. Увесь процес перетворення Марса в другу населену планету займе, щонайменше, десять тисяч років.


У Сонячній системі є ще один світ, який може бути перетворений для нашої користі. Це — Венера, яку часто називають "сестрою Землі».

До середини 1960-х років вважалося, що Венера придатна для життя, що там є океани, ліси і навіть динозаври. Проте радянські міжпланетні станції з'ясували, що "сестра Землі» ще гірша за Марс — на її поверхні панують нестерпні умови (тиск до 92 земних атмосфер, температура — +460ºЗ, над мертвим грунтом клубочиться туман з сірчаної кислоти). Проте, навіть це "пекло» за бажання можна перетворити на "рай».

Спочатку треба розкрутити Венеру, адже доба на ній сьогодні тягнеться 117 земних днів, через що планета не устигає віддавати накопичене тепло в космос і перегрівається. Для розкручування пропонується захопити і перенаправити на Венеру досить масивний астероїд — удар в потрібному напрямі змінить нахил її осі і прискорить обертання. Потім необхідно нанести ще серію ударів крижаними кометами. Таким чином, вдасться створити запаси води, яка на Венері в дефіциті. Вільна вода почне руйнувати гірські породи, вимиваючи окисел кальцію — лужний розчин, що утворюється, є відмінним поглиначем вуглекислого газу. Коли рівень цього газу в атмосфері впаде до прийнятного, Венеру можна засіяти генномодифицированними синьо-зеленими водоростями, які "виробляють» кисень. Через декілька сотень років температура на Венері знизиться до +100ºЗ, а тиск впаде до 10 атмосфер, що відкриє можливість колонізації. Зрозуміло, що в таких умовах людина все одно потребуватиме засобів захисту, але на цьому етапі і немає необхідності безпосередньо освоювати планету — досить розмістити міста-дирижаблі на висотах із сприятливішими умовами. І продовжувати роботу по перетворенню Венери на істинно прекрасну "сестру Землі».

У Сонячній системі вистачає і інших планет, але Юпітер, Сатурн, Уран і нептун занадто масивні, а Плутон і інші планетоиди, що знаходяться на околицях, занадто видалені, щоб серйозно говорити про їх терраформировании. Та все ж поряд з нами знаходиться безліч небесних тіл, які коли-небудь послужать просуванню людства в космос: супутники великих планет і астероїди.

На жаль, створити на них атмосферу, придатну для дихання, надзвичайно важко. До того ж, вона швидко випарується, адже такі невеликі тіла не здатні довго утримувати легкі молекули, що "здуваються» сонячним вітром. Є тільки один спосіб терраформировать їх — створити штучне місце існування, яке управлятиметься ззовні.

Концепцію "вакуумних кольорів» придумав канадський художник і письменник Мартін Нарозник, проілюструвавши її виставкою в Космічному центрі імені Джонсона, що викликала величезний інтерес у молодих інженерів НАСА. "Квіти» Нарозника є химерними біомеханізмами, що подорожуючі в міжпланетному просторі і ростуть за рахунок світла і космічного пилу. У міру зростання вони удосконалюються і навіть набувають щось на зразок штучного інтелекту. Шляхом складних хімічних реакцій "квіти» переробляють пил і мікрометеорити в рідкісні і чистісінькі з'єднання — в ліки, харчові добавки, монокристали і тому подібне. Космічні кораблі періодично підлітатимуть до "кольорів» і збиратимуть "урожай», доставляючи його в позаземні колонії.

Хоча фахівці називають концепцію Нарозника красивою, але нежиттєздатною, вона дає вирішення проблеми освоєння малих тіл Сонячної системи. Адже подібними біомеханізмами можна заселити астероїди і супутники планет-гігантів, запустивши на них альтернативну еволюцію. Використовуючи місцеві ресурси для свого розвитку, синтетичні істоти, здатні виживати в найтяжчих умовах, за декілька років створять підтримуване місце існування, орієнтоване на потреби людини. Космічні брили перетворяться на справжні оазиси посеред порожнечі. Міжпланетні мандрівники зможуть не лише відпочити там, але і поповнити запаси провіанту і палива. А коли-небудь з матеріалу малих тіл будуть побудовані зорельоти, які відправляться на освоєння інших світів.


Сьогодні проекти терраформирования виглядають справою далекого майбутнього. Але населення Землі неухильно росте, а дешеві доступні ресурси нестримно зменшуються. Хтозна, можливо, другий "будинок» знадобиться людству не через тисячу років, а вже завтра. І ми з вами побачимо початок грандіозної роботи по перетворенню Сонячної системи.