Хранителі

Хранителі

I


Яків похмуро брів по доріжці, посипаній битою червоною цеглиною. Можна було б знайти шлях і коротший, але він не дуже квапився, попри те, що батько просив неодмінно сьогодні зайти до нього додому. Назвати будинком халупу кладовищенського сторожа було складно, але старший Боманц чомусь прикипів душею до цього розвалища. Втім, це могло бути спадковою рисою - дід коротав свій вік тут же.

Попетлявши між поточених іржею огорож, що охороняють невідомо від кого хрести, що покосилися, і обеліски із зірками, Яків вийшов до каплиці. Сонце хилилося до заходу і останні роботяги спускалися з будівельних лісів, зведених навколо будівлі. Хтось з них, побачивши його, вітально помахав рукою, запрошуючи до вечірнього «чаювання". Але він відмахнувся - не сьогодні! - і звернув на алею, що веде до головних воріт. Там, майже у самого входу, і знаходився «отчий будинок", ледве помітний звідси із-за молодого осичняку, що розрісся.

Він знову відчув себе безглуздим, зайвим, таким, що «був". Навіть каплиця оновлювалася, готуючись до відродження. А він - Боманц-молодший - тепер вже точно колишній приходський священик, розжалуваний «за неналежну поведінку".

Правда, йому натякнули на можливу зміну його положення, - в кишені лежала візитка, яку півгодини назад усучила йому дуже приваблива представниця деякого фонду, що взявся за реконструкцію каплиці і старого Лютеранського кладовища. Дивні вони, ці німці : тут живим життя немає, а вони про мертвих печуться.


II

Взагалі-то будинок - справжнісінький, кам'яний, трохи трохи похмурий, але свій, точніше батьківський - у нього є. Стоїть на околиці Навинска, поряд з дюжиною таких же, що немов випали з іншого часу. Але жити там Якову було не під силу. Після смерті матері батько тижнями не повертався з кладовища, ночував в сторожці, а вдень доглядав за могилою дружини, та облаштовував чужі, нікому не потрібні, окрім нього самого, могили. «Нехай я вже нічого не можу зробити для живих, - твердив він у відповідь на будь-які розпитування, - так хоч мертвим допоможу: борги завжди треба повертати".

Щоб бути ближче до батька, Яків влаштувався вартувати територію колишнього рибгоспу, розташованого недалеко від кладовища. Якимсь дивом там збереглося електропостачання і вода, та і ліс із затоном були поруч: ідеальні умови для відлюдника. І копійка какая-никакая, а перепадала.

III

Крізь нещільно прикриті вхідні двері кладовищенської сторожки доносилася знайома мелодія, - здається, щось з Остіна...

Хтось з родичів, що відбули на історичну батьківщину, залишив старому довоєнний, але все ще справно працюючий «Телефункен". Ось він і підсів на ретро-канал, де звучали в основному джазові шлягери 20-30-х років минулого століття. Музика була хорошим знаком: значить, батько в настрої і з ним можна поговорити. А порадитися Якову було зараз гостре необхідно.

IV


Митрофан Боманц сидів в кріслі біля вікна і мірно погойдувався в такт музиці. Коли двері скрипнули незмащеними петлями, хазяїн, не обертаючись, махнув рукою - проходь, сідай. Яків всівся на тапчан, втиснутий в самий кут з іншого боку столу. За вікном, на гілці усохлої берези, на якій взимку зазвичай висіла годівниця для птахів, сиділа здоровенна ворона і, здавалося, теж чогось чекала. Коли дещо солодкуватий, але з біса приємний голос співака замовк, старий потягнувся до радіоприймача, зняв із запорошеної кришки якусь книгу і, нарешті, звернув увагу на сина.

– Прийшов час познайомити тебе з нашим сімейним Хранителем, - він дбайливо погладив зашкарублою долонею коричневу палітурку.

Якову спочатку здалося, що в повітря піднялася хмара пилу, яким навкруги було в надлишку. Проте через декілька митей він трохи не вжинався в стіну: хмара плавно опустилася на підлогу і поплила в темний кут кімнати, де і застигло, набравши вигляду сухопарого священика в пасторському одязі. Тільки риси його обличчя залишалися нечіткими, немов примара ще не вирішила, як йому виглядати. Яків відчув, як заворушилося волосся на голові і руках.

– Що це? - просипів він, пересилюючи жах.

– А ти молодець! Не втік. Ось я свого часу. - Митрофан уважно подивився на сина. - Давно вже слід було розповісти тобі про таємницю нашу сімейну, та все якось не складалося. Але годину мій пробив, он і вісник вже завітав, - батько ткнув вузлуватим пальцем в давно не миту шибку. Пташка, немов почувши його слова, підняла голову, відірвавшись від колупання в пір'ї, і подивилася прямо в очі Якову. Як показалося, навіть з деяким викликом. Потім кивнула головою, немов підтверджуючи сказане, і повернулася до колишнього зайняття.

– Як це... - начал було він, але старий підняв руку.

– Не перебивай, а то не встигну. Знайомся, - старий Боманц обернувся у бік примарної фігури, - батько Максиміліан. В усякому разі, він так себе називає. Хоча хто він і як виглядає насправді, одному Господові ведено. Загалом, з твого діда Матвія все і почалося.

У пам'яті Якова миттєво спливло те мало що, що він чув про нього до сьогоднішнього дня - в сім'ї на цю тему не говорили. Все вміщувалося в дюжину слів : був сторожем на тому, що діє тоді ще лютеранському кладовищі, згорів, не то по п'янці, не то з необережності.


– Так от. Загалом, ще в громадянську, довелося йому прихистити пораненого офіцера, що ховається від ЧК після заколоту в Муроме. При поручику цьому була одна річ - книга. Сам-то він помер від ран, а ось книгу під страшну клятву передав Матвію на вічне зберігання. І зберігав дід її і в голод, і в холод. І війну з нею усю пройшов - від першого і до останнього дня. Хто знає, як би склалася його доля, та і наша з тобою, не напиши одна сволота на нього донос: мовляв, доглядає за вражими могилами, боле сил немає терпіти зраду і контрреволюцію. І видно, письмишко-то дійшло, куди слід.

Яків заціпеніло слухав хрипкий голос батька.

– Як відчував він, відправив мене до тітки, - продовжив після нетривалої паузи старий. - Пришли за ним, як за багатьма тоді приходили: німецькі корені і таке інше. Прийти-то прийшли, та ніхто не вийшов: згоріла халупка з усіма, хто в ній знаходився. Ні останків діда, ні слідів цілого капітана НКВД з усім конвоєм так ніхто і не знайшов. Люди розповідали - вогонь був пекельний! Дід міг піти, та не пішов. Знать, чув, що час його прийшов, - старий кинув погляд на ворону, що сидить за вікном.

– А мені, хлоп'яті, перш ніж з будинку-то видворити, про книжку цю розповів, та з собою велів узяти і зберігати пущі ока до самої смерті. Книга та виявилася, як би це сказати...

«Інкапсульованою внепространственной суттю. Ну, фЕйри, духи, джини. майже як в лампі Алладіна«, - тут же прозвучало в голові Якова. Він в подиві подивився на фігуру, що ворухнулася в кутку. "Звідки він слова-то такі знає«?

Батьку ставало все гірше, дихання його стало прискореним, кров відринула від обличчя.

– Знай, Яшка, - цей. загалом, наш друг є одним зі збирачів і хранителів прадавніх знань і не має бути виявленим дуже могутніми і небезпечними істотами, що нишпорять в його пошуках з самого початку світу.

Голос старого Боманца ставав все слабкіше і тихіше.


– Завдяки батьку Максиміліану і мені вдалося залишитися в живих. Значить, він причетний і до твоєї появи на світ. Я борг свій виконав, книгу зберіг. Тепер - твоя черга, син...

«Встиг, - знову прозвучав в голові. - Не тримай його, відвернися і відпусти«.

Яків не відразу зміркував, що від нього потрібно, і обернувся до кута, щоб перепитати, але там вже нікого не було. Щось велике промайнуло за вікном, полоснувши краєм крила по склу, і тут же згинуло, немов розчинившись в променях заходу.

V

Поховавши батька, Яків звільнився з рибгоспу. Сходив він і за адресою, вказаною на візитці. Слід сказати, що друга зустріч з пані з Фонду пройшла непросто, але своє спадкове право у вигляді посади доглядача кладовища з майном, що належить тому, і окладом він знаходився. За допомогою роботяг-будівельників привів в порядок халупу, немов розуміючи, що відтепер вона стане його постійним будинком. Яків часто згадував останні слова батька, але так і не зрозумів, що ж саме від нього потрібно.

На наступний після сороковин день, він абсолютно несподівано для себе дістав з шафи Книгу і сів у батьківське крісло. Згадуючи почуте того вечора, у пошуках підказки він проглянув усі сторінки книги, що виявилася збіркою прислів'їв і приказок усіх народів світу, але нічого не знайшов.

Поглянувши на приймач, включив його. «О! Знову Остін", - вслухуючись в знайому мелодію і постукуючи пальцями по палітурці в ритм музиці, зрадів Яків. У кутку несподівано виникла фігура, немов виткана із золотистих іскорок. Тепер своїми контурами вона нагадувала буддійського ченця


– Це ви, батько Максиміліан? - здивуванню Якова не було межі.

– Як бачиш.

- Так, але.

- Ти адже теж іноді переодягаєшся.

Логічно - мовчки кивнув Яків, збираючись з думками.

– Скажіть, що я повинен робити?

– Жити.


– І все?

– Доглядати за могилами і зберігати Книгу. А коли прийде твій час, передати її надійному наступникові.

– Але чому саме Книга?

– На те є безліч причин. На відміну від відомих артефактів, за якими полюють усі, кому не лінь, вона виглядає цілком нешкідливо. Крім того, ви не придумали нічого зручнішого і довговічнішого для накопичення і зберігання інформації. Та і передати книгу з рук в руки можна завжди і у будь-якому місці - підозр це не викликає. Погодься, це не меч Ролланда, - батько Максиміліан усміхнувся.

– А прислів'я тут причому?

– Ну, це цілком безпечні тексти навіть в найсмутніші часи і, крім того, вони самі по собі частина Вселенського розуму. Чи ти читав щось мудріше? Та і мені в ній набагато комфортніше, ніж в глеку або лампі який-небудь, - посміхнулася примара.

– Добре, а кладовище?

– Стан могил тих, що пішли - кращий індикатор совісті тих, що живуть.

Яків засовався в кріслі:

– А ви. Ви можете бути нам корисні?

– Коли-небудь ви дізнаєтеся те, що знаю сьогодні я. Але у моєму світі час йде значно швидше і знання множаться з величезною швидкістю. Так що пізнати все нікому не дано.

VI

Яків опритомнів несподівано. У кімнаті окрім нього нікого не було, порошинки, що тільки крутяться, віддавали золотом в промені сонця, що хилилося до заходу. Він посміхнувся, дивлячись у вікно - тепер у нього є сенс, а до появи вісника ціла вічність....

Артем НОВАК