Хочу жити довго або Мрії про безсмертя

Хочу жити довго або Мрії про безсмертя

Фізичне безсмертя - давня мрія людства. Бо скільки б ні твердили нам великі релігійні вчення, що смерть є усього лише переходом в інший світ, але в тому-то і справа, що переходити не хочеться. Абсолютна більшість тих, що живуть цілком влаштовують і цей світ. До того ж, всяка релігія грунтується на вірі, а вірити здатні не усі. Нам подавай знання і докази. Що вже є прерогативою науки. Що ж вона говорить з цього приводу? Чи зможемо ми коли-небудь жити вічно або хоч би дуже-дуже довго?

Років до ста рости їм без старості

Медики і біологи стверджують, що життя зовсім не має на увазі обов'язкового вмирання, і тілесне безсмертя можливе.

На Землі виявлені сім безсмертних видів тварин і рослин. Зрозуміло, це не абсолютне безсмертя - вони можуть загинути від хвороби або голоду, їх можна знищити. Але смерть від старості їм не загрожує. До їх числа відносяться, наприклад, актинії або гідри. Серед дерев практично безсмертна осинообразний тополя або в просторіччі канадська осика, що розмножується клонуванням. Усі ці види характеризуються передусім безперервним зростанням. Галапагосская черепаха живе більше ста сімдесяти років - і помирає від голоду, тому що більше не може зрушити з місця власний панцир. Крокодили, змії, риби ростуть безперервно. Знайомий всім помідор в природі - ліана, яка в сприятливих умовах може жити скільки завгодно. Вік остистих сосен Невади наближається до 5 000 років, секвойя живе 3 000 років. Згадана вище канадська осика взагалі невідомо скільки, бо найстарішою з них на сьогодні виконалося більше 80 тисяч років, і дерево почуває себе прекрасно. Так само неможливо визначити вік деяких мохів. Але безперервне зростання має свої недоліки: дерево, наприклад, стає занадто хитким, а тварина втрачає рухливість.

У людському тілі теж є тканини, що ростуть безперервно, - в першу чергу волосся і нігті. Постійно оновлюється верхній шар шкіри. Є органи, здатні регенерувати до повного об'єму після втрати значного фрагмента, - наприклад, печінка, щитовидна і підшлункова залози. Регенерують кістки, шкіра при неглибоких ушкодженнях, оновлюється кров. І навіть нервові волокна - хоча і в дуже невеликому ступені.

А в цілому все до єдиного живі організми влаштовані так, що природі доводиться йти на хитрості, аби змусити їх померти. Адже певного гена, який відповідав би за смерть, не існує.

Чому ми старіємо і помираємо?

Смертність - це еволюційна навичка, придбана заради виживання. Щоб уцілів вид, кожній окремій особині необхідно якнайшвидше дати повноцінне потомство - і тут же звільнити йому життєвий простір, не зазіхаючи на ресурси. У більшості теплокровних тварин після закінчення репродуктивного періоду починається інтенсивне старіння. Для виживання виду в тяжких умовах дикої природи ця практично необхідна умова.

У більшості клітин, що становлять тканини нашого організму, цокає "біологічний годинник". Хромосома закінчується фрагментом, який називається "теломера". При діленні клітини теломери добудовуються не повністю, всякий раз втрачаючи маленький шматочок. Коли теломера вичерпає себе, клітина втрачає можливість ділитися. Ця дозволена кількість ділень називається межею Хейфлика. Для клітин більшості людських тканин він дорівнює 52. Так чому ми старіємо?

Чим коротше теломера, тим повільніше працюють гени, розташовані у безпосередній близькості від неї. А саме ці гени відповідають за репарацію (ремонт) клітин. Таким чином, клітина, що вичерпала свій запас ділень, стає не лише нездібною до подальшого відтворення, але і до саморемонту. А тим часом, клітини в організмі живуть зовсім не у безпечному середовищі. Клітину атакують віруси, бактерії, вільні радикали, радіація, білки, що мутували, і незліченна безліч інших ворогів. Молода клітина цілком здатна не лише усунути ушкодження, але навіть і залікувати мутації ДНК. Стара клітина безпорадно терпить. І врешті-решт гине.

Чи можна її замінити? Так, можна. Для того в нашому організмі і існує декілька видів клітин, у яких межа ділень не встановлена. Наприклад, стовбурові клітини, здатні трансформуватися у будь-яку тканину. Це - наш ресурс регенерації. Після трансформації в певний вид тканини колишня стовбурова клітина втрачає здатність вічного ділення і живе, як усі її сусідки.

Теоретично, якби механізми старіння обмежувалися теломерами і накопиченням ушкоджень, ми жили б вічно - за рахунок своїх стовбурових клітин. Але мудра і жорстока природа передбачила дещо ще.

Чим старше клітина, тим повільніше і менше вона працює. Більше того: з віком сповільнюються все до єдиного процеси в організмі. Імунна система відповідає пізніше і не завжди так, як треба. Частішають випадки аутоіммунних атак - коли в результаті неправдивого сигналу імунні клітини знищують здорові тканини. Не спрацьовують захисні механізми, що оберігають клітинні мембрани.

Ученим не вдалося знайти ген, що відповідає за уповільнення внутрішньоклітинних процесів. Очевидно, команда на вмирання виходить з єдиного центру - з головного мозку.

Давайте жити довго

Геронтологи, генетики, медики і біологи одностайні тільки в одному: ліки від смерті будуть знайдені лише тоді, коли, нарешті, встановлять причину природного вмирання. Деякі допускають, що такої причини може не бути взагалі, інші стверджують, що природна смерть виникає внаслідок сукупності причин, і лікування від неї має бути комплексним. Як від будь-якої іншої смертельної хвороби.

Відомий геронтолог Обрі ди Грей стверджує, що старість - це хвороба, і поводитися з нею потрібно, як з хворобою. Його підхід підкуповує інженерною простотою і логічністю. Є рівно сім причин загибелі клітин. І з кожною з цих семи причин можна боротися за допомогою медичних технологій. Експерименти тривають, і Обрі ди Грей обіцяє дати конкретні результати через 10-20 років, стверджуючи, що вже в цьому столітті життя до 150 років стане нормою. Що ж, подивимося. Є підозра, що не буде відбою від добровольців, що бажають випробувати його методики на собі.

Великі надії також зв'язують з гормональною терапією, з терапією за допомогою стовбурових клітин, з нанотехнологіями, причому в першу чергу з використанням медичних нанороботів. Але ці технології стануть доступними для усіх не завтра і навіть не через десять років.

А прямо зараз для кожного з нас підійдуть звичайні рекомендації медиків, що дозволяють зберегти здоров'я. Низькокалорійна дієта, здоровий спосіб життя, уникнення стресів, попередження хронічних і інфекційних захворювань. Фізичні навантаження мають бути розумними, а вже про такі звички, як паління або щедре вживання спиртного варто забути раз і назавжди.

Якщо, звичайно, вам подобається жити.