Елвис - агент ФБР!

Елвис - агент ФБР!

Усі знають, хто такий Елвис Преслі. Але однією тільки музикою інтереси короля рок-н-ролу не обмежувалися. Зокрема, він був федеральним агентом Бюро по боротьбі з наркотиками США. Не вірите? А припаде!

Дорогий містер Президент!

У тому, що Елвис Преслі був людиною екстравагантною, сумніватися не доводиться: досить поглянути на його костюми. Проте ексцентричність співака поширювалася далеко за межі його вбиральні. Він міг подарувати шикарний «кадилак" незнайомій бідній жінці, що зачаровано дивилася на вітрину автокрамниці. Міг вплутатися у вуличну бійку і розкидати хуліганів, що напали на перехожого. Елвису це нічого не коштувало, адже у нього був чорний пояс по карате. А одного разу він посперечався з менеджером, полковником Томом Паркером, що зуміє викрасти із студії величезне панно, що виблискує електричною веселкою, зі своїм ім'ям, а вночі виставить його перед будинком Паркера. Полковник, сміючись, поставив на кін тростину - свою найбільшу коштовність. Чи потрібно говорити, що тростині менеджер втратив?

У грудні 1970 року Елвис прилетів з Мемфіса у Вашингтон. По дорозі в літаку він віддав усі гроші, які у нього були з собою, пораненим солдатам, нещодавно з В'єтнаму. А дізнавшись від стюардеси, що на борту авіалайнера знаходиться республіканський сенатор від штату Каліфорнію Джордж Мерфи, імпульсивно кинувся спілкуватися з ним. Потім Елвис повернувся на своє місце і, ні слова не кажучи асистентові Джері Шиллингу, що супроводжував його, почав писати якийсь лист. Закінчивши, він протягнув листок Джері з проханням прочитати і сказати, що той думає. Ось цей лист, де в рядку «одержувач" вказано: Президент Ніксон, за сприяння сенатора МЕрфи, від Елвиса Преслі.

«Дорогий містер Президент! Спершу я хотів би представитися. Мене звуть Елвис Преслі, і я щиро захоплююся Вами і почуваю величезну повагу до Вашого кабінету. Я зустрівся в літаку з сенатором сером Джорджем МЕрфи, і ми обговорили проблеми, що виникають в нашій країні. Я також виразив йому мою тривогу і стурбованість. Представники наркотичної культури, хіппі і інші ворогом мене не рахують, я можу впливати на них. Мені не потрібні титули, звання або посади. Але я приніс би багато користі, якби мене зробили федеральним агентом. Я працював би по своїх каналах, тому що у мене багато знайомих різного віку і соціальних шарів. Звичайно, я, передусім, артист і залишуся ним, але все, що мені потрібне, - це федеральні повноваження. Я б дуже хотів з Вами зустрітися і поспілкуватися, якщо Ви, звичайно, не занадто зайняті. У мене є для Вас особистий подарунок, який я б хотів, щоб Ви прийняли, або я почекаю, поки Ви зможете його прийняти«.

Прочитавши це послання, Джері Шиллинг злякався, чи все у Елвиса в порядку з головою. Та де це бачено, щоб артист, хай і дуже відомий, на власний розсуд призначав сам собі аудієнцію у глави держави, вимагав повноважень, натякав на «подарунок", та ще і, бачте, «скромно погоджувався почекати"?! Подібного нахабства історія ще не знала. Усе це Джері спробував ненав'язливо пояснити Елвису, але той вже закусив вудила. Коли він приймав рішення, зупинити його не могло ніщо.


Невдача «суперагента"

У Вашингтоні Елвис і Джері відразу відправилися у Білий Дім. Було близько семи годин ранку. Молодий охоронець не упізнав Елвиса, але зрозумівши, хто стоїть перед ним, пообіцяв передати лист не пізніше половини восьмого, коли почнуть приходити співробітники.

Розмістившись в готелі, Елвис заявив, що сенатор МЕрфи обіцяв йому зв'язатися з начальником Бюро по боротьбі з наркотиками Джоном Ингерсоллом, а тому він негайно вирушає туди. Одягнений Елвис був таким чином: величезні окуляри, прикрашені коштовними каменями, пурпурна оксамитова туніка з вирізом, і також пурпурні брюки з масивним золотим ременем, отриманим на честь виступів в Лас-Вегасі, на шиї - золотий ланцюг з кулоном у вигляді левової голови. Словом, справжній суперагент.

Він повернувся приблизно за годину, украй засмучений. Ингерсолла не було на місці, його прийняв заступник, Джон Финлейтор. Вислухав і навідріз відмовив: «Немає нічого ціннішого за почесний значок Бюро по боротьбі з наркотиками. Він видається тільки тим співробітникам, хто безпосередньо пов'язаний з агентством". Джері спробував переконати Елвиса, що так воно усе і є, але співак вибухнув: «До біса Финлейтора! Я все одно отримаю цей значок, тільки з рук самого Президента"! Джері з сумнівом похитав головою. І тут пролунав дзвінок...

Дзвінок з Білого дому

«З вами говорить помічник Президента Иджил Крог з адміністрації Білого Дому, - почув Джері, що підняв трубку. - З приводу листа містера Преслі. Президент цікавиться, міг би містер Преслі приїхати приблизно через 45 хвилин«?

Коли співак разом зі своїм асистентом прибутку у Білий Дім, виникли проблеми. Містер Преслі прийшов у гості з пістолетом: хромований «Кольт" 1945 року випуску Елвис хотів подарувати Президентові. «Зрозумій, - говорив начальник охорони Крогу, - ми не можемо пустити його в Овальний кабінет зі зброєю"! Крог швидко знайшов рішення. «Нехай пістолет заберуть прямо внизу від імені Президента", - розпорядився він.

Одіяння Елвиса теж бентежило помічника Президента: той був все в тому ж «костюмі суперагента". Але у результаті вирішив закрити на наряд очі.

У призначений час містер Преслі разом з Крогом входили в Овальний кабінет. Вірний Джері залишився чекати в приймальні. «Шкода, що ви не побачите Президента", - сказав йому супроводжуючий співробітник. «Не упевнений, - відповів Джері. - Я-то Елвиса знаю, він обов'язково запросить". Саме так, навіть не згадавши Президента, немов все тут залежало від волі однієї людини - Елвиса Преслі.


Подарунки на Різдво

Потискуючи руку Президентові, Елвис, здавалося, почував себе незручно, але швидко освоївся. Розмова пішла жвавий - про гастролі в Лас-Вегасі, про «Біттлз" і антиамериканські настрої за океаном, і нарешті, про боротьбу з наркотиками. Тут-то Елвис не упустив шансу і безпосередньо попросив Президента видати йому жаданий значок. Ніксон був дещо спантеличений цим проханням. «Як ти думаєш, - звернувся він до Крогу, - можемо ми це влаштувати"? І помічник відповів: «Сер, якщо ви дійсно хочете дати містерові Преслі значок, вважаю, це в наших силах".

Президент схвально кивнув. «Простежте, щоб містер Преслі його отримав". Елвис просяяв. «Дякую вам, сер! - вигукнув він. - Це так багато для мене означає"! Він підійшов до Президента і обійняв його. Той дещо здивувався: обіймати Президентів у Білому Домі не прийнято, але все таки поплескав Елвиса по плечу і вручив йому декілька пам'ятних подарунків - запонки з президентською символікою, затиск для краватки. У свою чергу, Елвис подарував Ніксону декілька своїх фотографій і поговорив з ним про пам'ятний «кольт", що залишився внизу. Аудієнція добігала кінця, але тут Елвис, нібито спохопившись, сказав. «Сер, тут за дверима чекає мій друг. Не могли б Ви приділити ще хвилинку, щоб вийти і привітати його"? І тут же сам розкрив двері, запросивши Джері всередину, як гостинний хазяїн. «Давай, заходь! Все гаразд, не бентежся"! Фотограф клацав камерою. А Елвис позував хоча і досить напружено, але з видом головної персони. Президент зробив Джері такі ж подарунки, як і Преслі. «Сер, у нього і дружина є", - нагадав Ніксону Елвис. Стали порпатися в ящиках президентського столу у пошуках відповідного подарунка для дружини Джері. А в цей час по сходах вже піднімався Джон Финлейтор зі значком для Елвиса. Нові повноваження він пообіцяв оформити офіційно якнайскоріше. Коли Елвис покидав Білий Дім, він, за словами Крога, виглядав «як дитина, що отримала на Різдво усі подарунки, про які мріяв".

Так Елвис став агентом ФБР. Наскільки він досяг успіху на цій посаді? Один з помічників співака, побачивши у Преслі значок агента Бюро по боротьбі з наркотиками, єхидно помітив: «Ну що ж, Елвис, тепер тобі доведеться ловити самого себе"!