Едгар По і інші примари

Едгар По і інші примари

Едгара Аллана По називають першим майстром «літератури жахів». Він створив безліч страшних історій, у тому числі і про привидів. Говорять, що і сам письменник після кончини став примарою.

Історія сироти

Едгар По (1809-1849) народився у Бостоні, його батьки Дэвид По-молодший і Елізабет Арнольд Хопкинс По були акторами. Коли хлопчикові виповнився рік, його батько залишив сім'ю. Мати через деякий час померла від сухот. Маленького Едгара узяла на виховання бездітна сім'я заможного торговця з Ричмонда Джона Аллана. У 1826 р. юнак поступив у Віргінський університет в Шарлотсвилле. Проте після закінчення першого навчального року він вимушений був залишити університет із-за карткових боргів, що накопичилися.

Испортив відношення з Джоном Алланом і залишившись без коштів, По переїхав в Норфолк, а потім у Бостон, де почалася його літературна кар'єра. У Бостоні вийшла його перша поетична збірка «Тамерлан». Але вірші майже не приносили заробітку, і По вирішив піти служити в армію.

Незабаром майбутній письменник зрозумів, що на армійській службі він тільки даремно втрачає час. Після смерті названої матері Френсис Аллан він помирився з названим батьком і, демобілізуючись, поступив у військову академію Вест-Пойнт у Вашингтоні. До цього він жив у Балтіморі, в сім'ї своєї тітки по батькові Марії Клем, що виховала його брата Генрі Леонарда. З ними ж жила бабуся Эдгара - Елізабет По. Там Едгар познайомився зі своєю кузиною Вирджинией, яка згодом стала його дружиною.

Стосунки з Джоном Алланом знову зіпсувалися, після того, як в руки тому потрапив лист По, в якому він несхвально відзивався про свого опікуна. Аллан одружився удруге і не збирався закріплювати за прийомним сином офіційне право на спадок. Між тим, навчання у військовому закладі набридло Едгарові, він перестав відвідувати зайняття і в лютому 1831 р. був відрахований.


Шлях в літературу

Відправившись в Нью-Йорк, поет видав декілька збірок віршів. Але безгрошів'я змусило його повернутися у Балтімор, до своєї рідні. У серпні 1834 р. він почав співпрацювати з щомісячним журналом Southern Literary Messenger, що виходив в Ричмонде, а потім був запрошений туди на посаду помічника редактора. Але депресія і запої молодого журналіста, що почастішали, привели до його звільнення.

Проте, Марія Клем погодилася віддати йому руку своєї дочки Вирджинии. По повернувся в редакцію Southern Literary Messenger, де успішно зайнявся літературною критикою. Життя налагоджувалося. 16 травня 1836 року Едгар і Вирджиния одружилися.

У травні 1837 р. в Америці вибухнула економічна криза. Едгар По на якийсь час залишився без роботи. Правда, якраз в цей період з-під його пера вийшли знамениті новели «Лигейя», «Біс на дзвіниці», «Падіння будинку Ашеров», «Вільям Вильсон».

Подальші роки були наповнені пошуками літературного заробітку, нескінченними поневіряннями по видавництвах і журналах. У 1842 р. дружина По Вірджинія захворіла туберкульозом, і йому довелося за нею доглядати. Саме з її хворобою пов'язані оповідання «Колодязь і маятник» і «Серце-викривач».

На жаль, заробітки були не були постійними, жити часто доводилося у борг, і одного разу По навіть оголосили банкротом. Хоча розповідь, що вийшла в 1843-му, «Золотий жук» мав величезний успіх, письменник знову приохотився до алкоголю і це зіпсувало йому кар'єру. Сім'я, за винятком рідкісних просвітів, коли у По була робота, продовжувала бідувати. У січні 1847 м. Вірджинія померла. Незабаром письменник зробив шлюбну пропозицію Сарі Хелен Уитман, з якою був до цього знайомий заочно. Вона прийняла пропозицію, але із-за пияцтва По, що поновилося, заручини були скасовані.

Весілля, що не відбулося

Повернувшись в Ричмонд, По спробував ще раз одружитися - цього разу зі своєю подругою дитинства Сарою Ельмірою Ройстер (по чоловікові Шелтон), вдовою, якою від покійного чоловіка дістався пристойний стан. По кинув пити і навіть вступив в суспільство тверезості «Сини помірності». Проте до весілля він так і не дожив.

27 вересня 1849 р. письменник відправився в Нью-Йорк, щоб привести в порядок свої справи. 3 жовтня його виявили таким, що лежить на вуличній лавці у Балтіморі недалеко від питущого закладу Ryan's 4th Ward Polls в стані марення і доставили в лікарню Church Home and Hospital, де він помер 7 жовтня. По так і не опритомнів.


Існують різні версії, що пояснюють причину смерті письменника. Це алкогольне отруєння, інфекційна хвороба, самогубство і, нарешті, вбивство. По помер так само таємничо, як інші з його персонажів.

Будинок привидів

У Балтіморі, на вулиці Північної Армії, у бідному районі, коштує вузький цегляний двоповерховий будинок під №23. Там По жив в 30-і роки позаминулого століття. Сьогодні у будівлі розташований музей.

У 1968 р. в поліцію поступив виклик з приводу крадіжки із зломом. Прибувши на місце, поліцейські помітили у вікнах першого поверху будівлі тьмяне світло, що повільно піднімалося догори. Незабаром світло промайнуло на другому поверсі, потім «піднялося» на горище. Варта порядку обстежувала будинок, але той виявився порожній.

У одній з кімнат будинку-музею висить портрет дружини письменника Вирджинии. Жінка зображена такою, що лежить в труні. Відвідувачам іноді здається, що погляд покійника стежить за ними.

За столом в кімнаті другого поверху одного разу бачили примарну фігуру, начебто самого По, що схилився над рукописом. Хоча той мав звичку працювати на горищі.

За словами музейного доглядача, в основному загадкові явища відбуваються в колишній спальні бабусі письменника. Там нібито самі собою відкриваються і закриваються двері і вікна, чуються чиїсь голоси, а час від часу хтось невидимий ляскає по плечу відвідувачів. А дехто навіть бачив фантом повної сивоволосої пані в старомодному одязі, що плавно ковзав по кімнатах.

А що тут дивовижного? Хіба міг автор таких страшних оповідань піти безслідно, не залишивши по собі загадкової і моторошнуватої пам'яті?