Чудовиська Лемурии

Чудовиська Лемурии

Колись Африку і Азію сполучав таємничий континент під назвою Лемурия. Свою назву ця древня суша дістала від мавп, що населяли її, - лемурів. Потім Лемурия, подібно до легендарного "Титаніка", занурилася в пучину Індійського океану. Але невелика її частина все-таки уникнула загибелі. Йдеться про Мадагаскар, четвертий за величиною острові нашої планети. На нім і понині мешкають ці дивовижні тварини.


Таємничі лемурийциВсе лемури - ендеміки Мадагаскару і декількох довколишніх до нього острівців, тобто зустрічаються тільки там і більше ніде. Якщо вірити місцевим легендам, лемури - це нащадки людей, що населяли острів в далекій старовині. Просто з часом вони розлінилися, деградували і, врешті-решт, втратили розум. Назва цих тварин сходить до давньоримського позначення диких і неспокійних замогильних примар. Як би то не було, на Мадагаскарі багато представників цього сімейства вважалися священними тваринами. Це і допомогло лемурам дожити до наших днів. Проте ж нині виручає мало. Річ у тому, що в останні десятиліття на острові активно зводять ліси - природне місце існування лемурів. А самих звіряток відловлюють для продажу зоопаркам і просто любителям екзотики.

До наших днів зуміло дожити 14 або 16 видів лемурів. Життя цих приматів повне загадок. Приміром, золотисті лемури живляться молодими пагонами того, що росте тільки на Мадагаскарі велетенського бамбука, що містять ціанід. Причому в звичайній денній порції золотистого лемура міститься доза ціаніду, здатна 12 разів убити будь-яку людину. Як лемурам вдається без шкоди для здоров'я засвоювати цю смертельну отруту, та ще в таких кількостях, досі залишається таємницею.

Руді і чорно-білі лемури вару мешкають в густих лісах на північному сході Мадагаскару. Вони користуються поганою славою - їх голоси, посилені гірською луною, нагадують крики божевільних. Спочатку лунає божевільний сміх лемура-заспівувача, а потім до нього приєднується дикий хор іншої зграї. Це справляє таке гнітюче враження на психіку, що не лише люди, але навіть і звіри намагаються швидше втекти з володінь вару.

Котячі лемури, названі так із-за сильної подібності з кішок, знамениті своїми розкішними хвостами, прикрашеними чорними смужками, яких завжди рівно тринадцять, - чортова дюжина. У шлюбний період самці натирають хвости пахучими виділеннями і починають з розлюченням бити ними по своїх спинах. Переможцем виходить самий смердючий.

Найбільшими з лемурів, що нині живуть, є индри. Вони досягають 90 см і на відміну від інших майже не мають хвоста. Славляться индри тим, що завжди зустрічають схід сонця на вершинах дерев, здійнявши догори руки і повернувши до світила свої безволосі морди, немов деякі сонцепоклонники. Власне місцеві жителі такими їх і вважають. А ще аборигени упевнені, що душі їх родичів, що померли, переселяються саме в индри.

Фосса - лев МадагаскараПомимо лемурів, на Мадагаскарі збереглися і інші унікальні види тварин, яких немає більше ніде у світі. Одним з таких унікумів є фосса - найбільший хижак Мадагаскару. Зовнішній вигляд це звірятка дуже незвичайний: у неї масивний, приземкуватий тулуб, потужні ікла, а кігті гострі і втяжние, як у кішки. Дитинчата фосси нагадують лемурів, але, коли зростають, стають більше схожими на пуму. Правда, ходить звір не по-котячи, а швидше по-медвежьи, ступаючи усією підошвою. Голова фосси здається надмірно маленькою, а шия - довгою. Доросла особина важить близько 20 кг, а довжина її разом з хвостом досягає двох метрів. При цьому у фосси дуже гнучкий хребет і сильні лапи, а по деревах вона скаче, точна білка. Шерстка у цього хижака коротка, гладка і м'яка, коричневого забарвлення. Але зустрічаються фосси і з чорною шкурою.

Тривалий час фоссу зараховували до сімейства котячих. Фосса навіть умивається як домашня кішка, та і голос у неї відповідний: вона здатна видавати загрозливе бурчання, що переходить в протяжне "няв", а також уміє муркотати.

Основною здобиччю фосси є лемури, яких вона із спритністю величезної куниці ловить прямо на деревах. Переслідування відбувається в скаженому темпі. Вона перестрибує услід за лемуром з дерева на дерево, з гілки на гілку, демонструючи справжні чудеса еквілібристики. Наздогнавши жертву, фосса хапає її передніми лапами, а потім гострими зубами прокушує їй потилицю.

Трапляється їй полювати і на домашніх тварин - курей і свиней. Причому іноді вона знищує більше тварин, ніж може з'їсти. З цієї причини репутація у фосси найогидніша, на неї активно полюють і нещадно винищують. Крім того, місцеві жителі свято вірять, нібито це звірятко нападає і на людей. Малагасийци (жителі Мадагаскару) охоче розповідають, як безліч їх одноплемінників були на смерть загризені цим жахливим і небезпечним хижаком. Мовляв, варто якій-небудь необачній людині після заходу сонця заглибитися в ліс, і фосса тут як тут: стрибне на плечі, прокусить потилицю і поласує мозком. І хоча ніякими доказами ці байки не підтверджуються, популярності звірові вони, зрозуміло, не додають. В результаті чисельність цієї рідкісної і дивовижної тварини продовжує невблаганно скорочується.

Іноді фоссу називають мадагаскарським левом. І це не випадково, адже предки фосси дійсно досягали левових розмірів. Вимерли пращури за історичними мірками зовсім нещодавно - близько п'ятисот років тому. Причиною їх зникнення стала, зрозуміло, людина. Річ у тому, що велетенські фосси живилися велетенськими ж лемурами-лінивцями, які були розмірами з горилу і важили більше 200 кг А коли людина винищила цих повільних гігантів, предки нинішніх фосс втратили кормову базу і вимерли услід.

Птица-слонНесколько років назад французькі дослідники виявили на Мадагаскарі скелет епиорниса - велетенського доісторичного птаха. Кістки і яйця епиорниса на острові знаходили вже не раз, і сама по собі ця знахідка не стала б сенсацією. Коли б не одна обставина. Річ у тому, що епиорнис виявився окільцьованим! На нозі птаха було закріплено бронзове кільце з вигравійованими на нім загадковими письменами. Після їх вивчення, експерти дійшли висновку, що кільце відноситься до епохи прадавньої міської цивілізації Індії - Мохенджо-Даро. А це означало, що кільцю має бути близько п'яти тисяч років. Радіовуглецевий аналіз кісток підтвердив передбачуваний вік.

Про те, що жителі Індостану ще в III тисячолітті до нашої ери здійснювали сміливі морські експедиції, допливаючи, у тому числі, і до Мадагаскару, історики знали давно. Відкриттям став факт, що епиорнис не лише дожив до часів людської цивілізації, але і, можливо, був об'єктом одомашнення.

Втім, згадки про контакти людини з цією дивовижною твариною учені виявляли і раніше. Крім того, вважається, що саме епиорнис послужив прообразом легендарного птаха Рух з арабських казок "Тисяча і одна ніч". Зокрема, під час п'ятої подорожі Синдбада птах Рух в помсту за знищення її яйця топить цілий корабель з моряками. Венеціанський мандрівник XIII століття Марко Поло теж писав, що арабські мореплавці намагаються уникати околиць Мадагаскару, бо там лютує велетенський, такий, що нагадує орла, гриф, якого звуть Руком.

Насправді ці птахи літати не уміли. Зате вони були справжніми важкоатлетами світу пернатих. Дорослий епиорнис важив більше 500 кг при зростанні в три метри. А це середній зріст слона.

Цілком можливо, що ліси Мадагаскару приховують ще немало зоологічних таємниць. Сподіватимемося, що їх розгадка чекає нас попереду. Якщо звичайно вдасться зберегти самі ці ліси.