Чорний принц

Чорний принц

Рубин називають принцом каменів, але каменем королів: він вважається символом могутності, сили і влади. Найбільші колекції рубінів в Європі були у кардинала Рішельє, Марії Медичи і Рудольфа Австрійського. Сьогодні цю традицію продовжує англійський монарший двір: рубіни займають гідне місце серед прикрас королеви Єлизавети, їх із задоволенням носить і герцогиня Кембріджська Кейт Миддлтон. Але головна цінність Британії - корона з рубіном, якій багаторазово вінчали на царство і приймали за традицією з рук архієпископа в старовинному Вестмінстерському абатстві королі і королеви.


По прізвиську Звір

Британська корона складається з безлічі діамантів, сапфірів і гранатів. Рубин в ній всього один. Зате який! Камінь у формі неправильного восьмикутника, що ніби підсвічується зсередини вогнем, дуже давно використовувався як кульку з отвором. Коли ювеліри вирішили прикрасити каменем британську корону, вони заткнули дірку іншим невеликим рубіном. Від цього центральний камінь королівського вінця тільки виграв - такої прикраси точно немає ні у кого! Згодом камінчик підніс ще один сюрприз.

Довгий час "історичною батьківщиною" рубіна вважався Афганістан. Вважають, що рубін виявили в афганській шахті в незапам'ятні часи. Більшість експертів сходилися на думці, що він з'явився на європейській сцені в VII столітті. І лише небагато припускали, що він уперше заявив про себе за часів Древнього Риму як символ величі Галії ще до завоювання її Юлієм Цезарем. У Англію рубін потрапив волею випадку. Британці назвали його "Чорним принцом" - по імені власника. Проте у нього були і інші імена - "камінь обману", "камінь-перевертень". Вони з'явилися не на порожньому місці.

…Середньовічна Іспанія, славна Кастілія, яку постійно роздирають міжусобиці. Аж надто ласим шматочком була ця історична область в центрі країни! В середині XIV століття Кастілія знову занурилася в пучину війни - боротьба за королівський престол розгорілася неабияка. Суперечка за корону зі змінним успіхом вели два брати - Педро Жорстокий і Энрике.


Педро не даремно носив прізвисько Жорстокий, про його підступність і хитрість ходили легенди. Затверджуючи своє право на владу, він безжально боровся з усіма конкурентами, в першу чергу з позашлюбними дітьми його батька короля Альфонсо Энрике і Федериго.

Помреш, як собака

На півдні Іспанії у Педро Жорстокого був ще один ворог - мавританський принц Гранади Абу Саид. Християни тіснили арабів з Піренейського півострова. Велика частина Гранади вже була захоплена, і Абу Саид прийняв рішення здатися донові Педро на своїх умовах, для чого прибув в Севілью. Під час зустрічі Педро не міг не помітити неймовірної краси прикраси гостя, зокрема рубін на чотках мавра. Звичайно, Абу Саид начувся про віроломство Педро, але не чекав, що той піде на такий крок! Іспанець наказав вірним людям вночі перебити маврів. Труп Абу Саида обшукали, і все, що знайшли, захопив Петро I. Найбільше він радів рубіну: камінь відливав якимсь особливим, кривавим світлом і владно притягував жадібний погляд вбивці. Відтоді Педро і отримав недобре ім'я Звір, або Жорстокий.

Через деякий час в столицю Кастілії місто Вальядолид прискакало гонець з Гранади з посланням від імаму головної міської мечеті. "Ти віроломний правитель! - писав священик. -- Ти убив наших людей і захопив наші скарби! Поверни їх, інакше буде проклято ім'я твоє! Віддай нам древній символ нашої влади - безцінний рубін, інакше не буде тобі спокою ні на землі, ні на небі! Не принесе тобі добра викрадений тобою камінь, на те свята воля Аллаха. Той, хто володіє ним по праву, збере владу і могутність, той, хто отримав його за допомогою злочину, помре, як собака". Гнівний лист імаму засмутив Педро. Він так бажав владі, в мріях постійно уявляючи, як розгромить усіх ворогів і надіне на голову вінець з прекрасним рубіном!

Сила прокляття

У 1366 році звідний брат дона Педро граф Энрике Трастамарский підняв повстання проти нього у боротьбі за владу. Відчуваючи нестачу у військах і силі для пригнічення повстання, Педро уклав союз з англійським кронпринцем Едуардом Вудстоком по прізвиську Чорний Принц (ім'я, отримане, судячи з усього, із-за кольору його обладунків). Повстання було успішно пригнічене, Энрике біг, і Вудсток зажадав за свої послуги нагороди - провінцію на півночі Іспанії Бискайю, велика грошова винагорода і обіцяні в заставу королівські коштовності, у тому числі арабський рубін розміром з голубине яйце. Дону Педро довелося розлучитися з рубіном, але порти Бискайи він поступатися не бажав, а це було явне порушення договору. Едуард Вудсток був страшно сердитий на Педро, до того ж йому дошкуляла водянка (яка з часом зведе його в могилу). Чорний принц вважав за краще повернутися в Аквитанию, яку Англія тоді вважала своєю територією. Іспанський похід повністю спустошив його казну.

Між тим Энрике готувався до нового бою. Він зібрав велике військо, його підтримали французи. У березні 1369 року граф Энрике розбив табір у королівського замку Монтьель. Битва була неминуча, але супротивники хитрістю виманили Педро із замку, і в турнірному поєдинку двох братів перевага виявилася на стороні Энрике Трастамарского. Заколовши брата, Энрике плюнув на його труп і наказав відрубати голову Жорстокого, яку повісили на ворота замку.


На службі англійської корони

На початку 1371 року важко хворий Едуард Вудсток повернувся на батьківщину, Британія і король Едуард III зустрічали його як національного героя. Проте через п'ять років спадкоємець англійського престолу помер у віці 46 років - за рік до кончини свого батька. Англійська корона перейшла до його сина Річарда II, як і знаменитий рубін.

19 жовтня 1415 року у битві при Азенкуре Генріх V, син Річарда II, виступив проти могутнього французького герцога Алансонского. На шоломі британського короля горів червоним кольором рубін "Чорний принц". Говорять, проводир французів був засліплений його блиском, його рука мерзнула під час рицарського поєдинку, і він схибив. Англійський король не забув скористатися помилкою француза і завдав точного удару.

Після повернення в Лондон рубін зайняв почесне місце в королівській скарбниці Тауера. Опісля багато років королева Єлизавета I наказала оправити його тонку золоту сіточку, щоб носити як кулон. Говорять, цей камінь допоміг Англії влітку 1588 року скрушити іспанську непереможну армаду.

Рубін підвів своїх нових власників тільки один раз, коли король Карл I наказав пристосувати його замість гудзика на своєму камзолі. Хіба можна було так поводитися з "Чорним принцом"?! Король отримав своє - йому відрубали голову на ешафоті.

Вождь англійської революції Олівер Кромвель особисто відвідав скарбницю Тауера, після чого рубін. зник. Кромвель вирішив продати його: революціонери завжди потребують грошей. Наступного разу рубін сплив во. Франції. Але кардинал Мазарини подарував наступному англійському королеві Карлу II знаменитий камінь. За іншими даними, рубін був проданий Кромвелем лондонському ювелірові, який продав його назад королеві Карлу II, коли в 1660 році монархія у Британії була відновлена. 29 травня 1660 року Карл II урочисто в'їхав у свою столицю під бурхливе тріумфування лондонців. Саме він віддав наказ вставити в королівську корону "Чорного принца".

Останній раз королівську корону ювеліри відновили при королеві Вікторії в XIX столітті: рубіну дісталося центральне місце, яке він займає і сьогодні. У найурочистіших випадках Єлизавета II надіває корону з "Чорним принцом". У решту часу він зберігається в лондонському Музеї природознавства. Проте на цьому його історія не закінчилася, камінь знову усіх здивував. В процесі досліджень, проведених специалистами-геммологами Британського музею, з'ясувалося, що "Чорний Принц" насправді -- червона благородна шпінель в 150 каратів з усіма ознаками бірманського походження. Шпінель цінується нижче рубінів. "Чорний принц" виявився самозванцем! Втім, у нього такий послужний список, що трохи менш знатне походження йому можна пробачити.