Безіменне місто

Безіменне місто

I

Зміст матеріалу


Низькі осінні хмари нагнали сутінок на сльотаві вулички. Найгірше було те, що не світив жоден ліхтар. Лише подекуди голі кущі тьмяно підсвічували з віконець будинків. Леопольд вже втомився здригатися від оглушливого гавкоту дворових псів. Голова розколювалася, у роті було сухе, як в засипаному піском колодязі, і він ледве волочив ноги по доріжці, що розкиснула, уздовж сірих дерев'яних фасадів і дощатих огорож.

І що навіть крутилася в голові, пісенька, що намертво прив'язалася, не могла розвіяти смуток. Раз по раз він шепотів декілька рядків, які в його пам'яті звучали хрипким, навіть якимсь булькаючим чоловічим голосом, що пробивається крізь патефонні шуми і хвилі радіоперешкод: "Ех, загу-загу-загулял па-а-арень ма-ала-адой. У червоній ру-ба-шо-ночке, ха-а-аро-шеньки-ий та-акой.

– Ось, прив'язалася! - Леопольд облизав пересохлі губи і зупинився перевести дух. "Ех, загу-загу-загу.

II

А все було так добре до вчорашнього вечора! Його перше в житті відрядження! Вже десять років він з дня на день колупався в папірцях з підписами-друком. Так, відповідально і зі знанням справи, але життя проходить, а він все сидить за одним і тим же тим же столом. До паління в п'ятах хотів щось поміняти в житті!


Осточортіла ця рутина вже давно, але вирішитися і щось поміняти бракувало упевненості. Можливо, якорем тримало безглузде прізвисько, що причепилося з дитинства, - "підлий боягуз. Леопольд люто ненавидів цей мультик про кота і злісних мишей. І саме тому представлявся усім Льонею. Але від шкільного журналу не сховаєшся, як і від маминих окриків через увесь двір. Ну, тепер усе це у минулому. І боягузом Леопольд ніколи не був, хоча і хоробрістю особою не відрізнявся. Нормальним він був, як все.

А тут такий випадок: керівництво фірми вирішило укласти договір з фабрикою рукавички з глухої провінції. Вимагалося перевірити виробництво, щоб згодом не виникло неприємних сюрпризів. Що бажають їхати глибокої осені в тьмутаракань не знайшлося і, хоч це зовсім не ув'язувалося з його прямими обов'язками, Леопольд зумів переконати шефа, що здатний бачити далі за краї свого робочого столу. Какая-никакая, а все ж новизна.

III

П'ять годин в потягу і дві години на розбитому, гримлячому автобусі. Криві вулички, зроблені з колод будиночки, убиті дороги. Все тут було інше - не те, що Леопольд звик бачити день у день в столиці. Рідкісні цегляні будівлі не піднімалися вище за три поверхи, красуючись вибитими вікнами і облупленою штукатуркою, як бомж - карієсом і дірою між зубів.

Автобус висадив пасажирів біля обшарпаного готелю, коридори якого виділяли аромати мишей і старих дощок. У ній Леопольд і заночував на скрипучому панцирному ліжку в кімнаті з обідраними і забрудненими шпалерами. Але навіть уся ця убога непривабливість не зіпсувала йому настрою, - йому як повітря потрібні були свіжі враження і нові особи.

Увесь наступний день він присвятив знайомству з фабрикою, розташованою неподалік в зроблених з колод корпусах, що нагадують бараки. Незважаючи на свою строгу зосередженість на дорученій справі, він відмітив декілька симпатичних молодих робітниць, які з цікавістю розглядали приїжджого. Ці, по суті нічого не значущі, погляди викликали солодке тремтіння якогось передчуття в його душі.

Увечері, задоволений собою, він неквапливо крокував в готель, накидаючи в голові план звіту про поїздку. Його увагу притягнув селищний клуб, що заклично моргає гірляндою з пофарбованих в різні кольори "лампочок Ілліча: він обіцяв увечері дискотеку. А чому ні? Автобус на станцію відправиться тільки уранці. Куди краще доповнити успішне відрядження романтикою, чим провести ніч, ворочавшись на продавленому скрипучому ліжку. Гість із столиці напевно повинен зацікавити місцевих панночок.

IV

На жаль, вечір виявився не таким млосним, як йому представлялося. Дівчатка тіснилися в центрі присмеркового залу, цнотливо пританцьовував під липкі, солодкуваті наспіви, що ллються з динаміків. Хлопці кучковались по кутах і на лавках уздовж стін, димлячи цигарками і тихцем розливаючи пронесену горілку. Іноді звучала повільна музика, і тоді посеред залу виникали рідкісні парочки, що топчуть один одному взуття.


Леопольду катастрофічно не везло того вечора. Дівчата розліталися в сторони при щонайменшій спробі зближення, немов тополиний пух під мітлою двірника. До того ж хлопці разок відвели його убік, покаравши триматися чимдалі від "їх баб. Леопольд глушив нестерпне розчарування огидно теплим пивом з великих пластикових склянок. Вже за північ одна з дівчат дозволила почастувати себе хмільним, але включилося світло і усіх попросили покинути приміщення. Свято закінчилося, так і не почавшись. Дівчина тут же втекла до подруг, встигнувши стривожено шепнути: "Від'їжджай звідси. Леопольд вже і сам хотів цього. Туга, що накотила, палила зсередини. Цю пожежу вимагалося загасити, і Леопольд запитав якихось похмурих мужиків біля клубу, де можна дістати горілки. Все, що було потім, згадувалося чергою уривистих картинок. Немов комікс, намальований невиліковним психом. Темні вулиці, похмурі під'їзди, кодовий стук в обшарпані двері, склянки, якісь консерви в томаті, тютюновий дим, рвані шпалери, неголені опухлі неприємні обличчя.

Так низько він не опускався ніколи.

V

Леопольд опритомнів під сходами в темному під'їзді якогось хоч і напівзруйнованого, але житлового будинку. Ледве волочучи ноги, він вибрався на вулицю і з подивом виявив, що наближається вечір. Ех, загу-загу-загулял! Рідкісні перехожі сторонилися його, як прокаженого, і не бажали показати дорогу до готелю. Лише один мужик, випросивши цвірінь на горілку, допоміг, підказав найкоротший шлях через Третю Безіменну вулицю. "Третя Безіменна? Значить, перша і друга. Туго з фантазією у місцевих, - здивувався про себе Леопольд.

Безіменна вулиця, зламана найхимернішими поворотами, ніяк не кінчалася. Сутінок все більше насичувався чорнотою. У якийсь момент Леопольд почув дивний, схожий на луну, звук. Він різко обернувся. Так і є - хтось йшов за ним по іншій стороні вулиці. Темний силует на тлі нефарбованої огорожі викликав мимовільний страх.

– Ей, не підкажете, як пройти до готелю? - він навмисно крикнув голосно, сподіваючись, що так голос звучатиме упевнено і безстрашно.

Відповіді не послідувало. Це було дивно і. жахливо. Леопольд продовжив свій шлях, косячи оком і спостерігаючи за тінню на іншій стороні дороги, що йшла за ним трохи позаду паралельним курсом. Раптом звуків стало більше. Леопольд озирнувся - ззаду нього нестримно наздоганяли ще два похмурі силуети. Він прискорив крок. Тіні не відставали. І тоді Леопольд, не боячись виглядати боягузом, кинувся бігти. На ходу він стукав у вікна і двері, сподіваючись притягнути увагу жителів, але лише раз за склом сіпнулися штори. Вулиця немов вимерла. Тільки безмовні тіні переслідували переляканого утікача, приголомшуючи його своїм тупотом. Будь прокляте це місце!

VI

Переслідувачів з кожною хвилиною ставало все більше. Було в цій жахливій гонитві щось потойбічне - нез'ясовна і беззвучна цілеспрямованість гонителів, непідробний жах до чіпких мурашок по усьому тілу.

Леопольд вже задихався від втоми і страху, коли побачив, як декілька тіней кинулися йому напереріз з протилежного боку вулиці. Це пастка!


Намагаючись піти від гонитви, він згорнув в якийсь провулок, де відразу ж зав'язнув у бруді. Він абияк зумів витягнути ногу, але бруд з плямканням проковтнув черевик. У непроглядній темряві він встиг зробити не більше п'яти кроків, коли нога провалилася в чорну порожнечу. Леопольд рухнув до ями, заповненої холодною водою і слизькою глиною. Він намагався вибратися, але не зміг навіть дістати пальцями по самі вінця канави.

Його переслідувачі безмовно стежили за муками жертви. Відрядний, захлинаючись рідотою, змолився:

– Що вам потрібне? Забирайте все, що знайдете. Тільки витягнете мене звідси! - як він не намагався стримуватися, але крізь слова проривалися схлипи відчаю. Згори пролунав голос, різкий, як скрегіт ножа по точильному каменю:

– Як твоє ім'я?

– Л-леня.

– Леонід?

– Ні, Лео-польд.

– Хвала тобі, Леопольд! - останнє було сказане неструнким хором, але зміст фрази ніяк не в'язався із загрозливим тоном голосів. І слух не обдурив Леопольда - йому на голову перекинулася порція холодного бруду, що миттєво просочився за комір. Леопольд закричав, але наступна грудка розмокшої глини ударила прямо в обличчя, збивши зовсім дихання і перевернувши жертву на дно ями.


VII

– Добрий вечір! Подивіться, будь ласка, ви не зустрічали тут цю людину?

Огрядний чоловік, що прикріплював до стіни будинку табличку, що сяяла свіжою фарбою, обережно спустився зі сходів. Молода людина підійшла ближче, хрускотівши підошвами по свіжоукладеному щебеню.

– Дорогу ремонтуватимуть?

– Ага, тепер можна, - чоловік чомусь посміхнувся і, вглядівшись у фотографію, похитав головою:

– Не, не зустрічав такого. Але по очах бачу, що хороша, чесна людина.

– Ну, так, тільки пропав тиждень тому і ніяких вістей. Усі папери і речі в готелі залишилися, а самого немає. Начальству заяви в поліцію мало - самі вирішили в детективів пограти. Цілий день ходжу, але усі, кого намагаюся запитати, біжать від мене, як від чумного. Дивний у вас тут якийсь народ.

Мужик мовчки кивнув. Приїжджий звернув увагу на табличку.


– Ха, "Леопольдовская - це в чию ж честь?

– Це по імені покровителя вулиці.

– Ось имечки у цих святих. До речі, зниклий теж по паспорту Леопольд. Тільки усе його Льонею звикли називати.

– А тебе самого як звати-то?

– Микола.

Чоловік пожував губами і знову посміхнувся. Повільно, розтягуючи слова, ніби пробуючи їх на слух, він пророкотав:

– Микільська, Миколаївська - так, хороша назва для вулиці.


Микола згідно кивнув і прибрав фото в шкіряну теку.

– Я тут, схоже, заблукав. Не підкажете, як до готелю швидше добратися? А то темніє, а з освітленням у вас зовсім біда.

– А ти йди прямо, мимо Семеновского безвиході, потім згорнеш наліво по Андріївському провулку і упрешся в Шосту Безіменну вулицю. По ній направо і до самого кінця, а там вже до готелю рукою подать. Навіть у темряві не заблукаєш.

Приїжджий вдячно кивнув і стомлено побрів, проклинаючи начальство, паскудну присмеркову погоду і дрімуче селище з кривими, темними, безіменними вуличками, які надійно ховали свої таємниці.