Бартер

Бартер

I

Плетнев обійшов статую кілька разів, страшившись виявити яку-небудь ваду, розуміючи, що тепер нічого не виправити, - що вийшло, то вийшло. Нарешті, витер хусткою мокрий лоб, заусміхався. Напевно, поет або мрійник могли б створити в умах істоту прекраснішу, але примарної природи - принцесу, фею, сильфіду. Плетнев же створив кам'яну красуню, яку можна поторкати.

Зміст матеріалу


Над статуєю він працював більше двадцяти років. За цей час люди встигли створити Інтернет і мобільні телефони, послали кораблі за межі З олнечной системи, його брат захистив докторську дисертацію, дружина пішла і відкрила парфюмерний магазин. Вони хоч і жили нарізно, але вона все ж підгодовувала його по старій пам'яті. І тільки в його майстерні нічого не мінялося. Він працював так повільно, що могло здатися - тут час зупинився. Траплялося, він тижнями не торкався до інструменту, а тільки сидів або лежав на робочому столі і дивився на творіння своїх рук.

Іноді у нього з'являлися дуже цікаві ідеї. Тим дивовижніше, що, врешті-решт, перепсувавши безліч глиняних моделей, він прийшов до стандартного варіанту: витончена голівка, дві ноги, дві руки, на кожній по п'ять маленьких пальців. Ними неможливо було вліпити ляпас. Зате легко можна було уявити, як ці пальчики гладять його волосся або перебирають квасолю. Художник обожнював квасоляний суп.

Мармурова дівчина виглядала років на вісімнадцять, була високою і трохи худорлявою. Сам Плетнев був низькорослим і сутулим, немов придавленим життям, проте не здавався чужим поряд з юною красунею - відчувався між ними деякий таємничий зв'язок.

Посміхаючись, він погладив руками білий мармуровий лобик, волосся, плечі, торкнувся грудей.


II

У кутку кімнати стояла людина в усьому чорному.

"Ну і присниться ж"! - сонно подумав Плетнев і перекинувся на інший бік, щоб приснилося що-небудь веселіше.

– Пробачте, - він відчув на плечі гарячу долоню і перелякано обернувся. Незнайомець, притримуючи на голові циліндр, злегка вклонився.

– Честь маю представитися - баронет Альтшулер, гроссменеджер прадавньої компанії "Галактикен скульптурз".

Плетнев несподівано для себе вилаявся, обізвавши чорну людину непристойним словом.

– Ви не праві, мій друг. Повірте, я вибрав найкращий час, коли ніхто не завадить нашій бесіді. Якщо дозволите, я перейду до суті. Підкоряючись суворій правді життя, ви зробили кам'яну жінку, але в Галактиці переважають світи, що ніколи не знали феміністських рухів і тому подібного. На багатьох планетах скульптори творять з лебединого пуха і шоколадного зефіру, гірко нарікаючи, що ці матеріали не в силах передати усю безмежну ніжність жіночої істоти, вихованої в умовах патріархату.

Гість підчепив ногою стілець і з гуркотом підтягнув його до себе, не відриваючи погляду від імені скульптора.


– Не приховуватиму: ваша земна скульптура унікальна і дуже цінується в деяких наших декадентських колах. Я, будучи гроссменеджером, маю повноваження заплатити за вашу роботу будь-яку суму в місцевій валюті.

Плетнев примружився і позіхнув, все ще сподіваючись, що в книзі сновидінь перекинеться сторіночка і він побачить щось звичніше. Проте баронет продовжував бубоніти:

– Якщо ж ви віддаєте перевагу бартеру, то "Галактикен скульптурз" під силу практично все - аж до надання абсолютного біологічного аналога.

Плетнев розплющив очі і сумно моргнув.

– Мій друг, не потрібно сумувати, ви більше не страждатимете від самотності! Відчуваю, що ви мене не дуже розумієте, але моя думка гранично проста і нехитра: замість безживної скульптури ви отримуєте живу, таку саму ж.

– Це. як?

– З рук в руки, відразу після укладення договору. Причому ніякого друку і нотаріусів - одне ваше слово "так".

Брови скульптора полізли вгору.


Гроссменеджер посміхнувся.

– Ви можете не сумніватися в наших технічних можливостях! Потрібно тільки вашу згоду і спеціальних скаутів тут же приступлять до пошуку абсолютно точної живої копії. Теплою і. бажаною. Чи не так?

– А раптом істота, яку нам потрібно, не живе ні на одній п-п-планете? - Від хвилювання він став заїкатися.

– Всесвіт нескінченний, значить, в ній є все!

– Знаєте. я не дуже фотогенічний. Коли вона побачить мою ф-ф-фотографию.

– Ну що ви, що ви! - замахав руками гроссменеджер, - ніхто не збирається показувати їй фотографію! Але, запевняю, через п'ять хвилин після зустрічі з нашими співробітниками істота закохається у вас по вуха. Фірма гарантує. Ні-ні, ніякого насильства! Просто її ненадовго помістять в гипнокамеру.

Плетнев понуро похитав головою.

– Т-т-так не хочу.


Гість гаряче зашептав:

– Скажу чесно і відверто: у нас є і інша методика, без жодної гіпнотичної дії. Тільки ласкою і переконанням! Тільки уявіть собі, як зміниться ваше життя, як змінитеся ви самі поряд з такою розкішною жінкою!

– Ні, спасибі, - Плетнев відвернувся, - я передумав мінятися.

– Мій друг, скажіть відверто, що вас мучить?

– Не ображайтеся. Може, на вашій планеті все по-іншому, а у нас вважається. ну, неблагородно жінку міняти по бартеру на статую.

– Так, це пішло! - гроссменеджер обурено змахнув рукою. - не Можна безцінний витвір мистецтва прирівнювати до якої-небудь сільської квочки з колоніальних світів, але, ймовірно, ви мене неправильно зрозуміли: я не мав на увазі, що "Галактикен скульптурз" надає одну особину. Ні! Вони підлягають заміні у міру старіння, псування характеру і з інших причин, так що виходить близько дюжини особин, а то і більше.

– А постарілих і із зіпсованим характером куди?


– Нехай це вас не турбує.

Плетнев уважно поглянув на гостя.

– А що буде з моєю скульптурою?

– Будучи законослухняною фірмою, "Галактикен скульптурз" свято дотримується авторських прав. Звичайно, деякі автори, навіть на мій невибагливий погляд, страшенно осоружні і вимагають неможливого, але ви, Іван Петрович, мені дуже симпатичні і я упевнений, що ми домовимося. Бачте, у конкурентів скрізь шпигуни. Брудні ремісники! У системах Бетельгейзе і Сіріуса їх скаутів вже більше, ніж у нас! Втім, ми відволіклися, Іван Петрович.

Плетнев зітхнув.

– Нам важко зрозуміти один одного. З людської точки зору життя - найпрекрасніше, що є на світі, і ніхто не має права розпоряджатися нею. Можливо, наші предки не були в цьому твердо упевнені, але я переконаний, що у сучасному світі люди думають саме так.

– Мій друг! - гроссменеджер був приголомшений, в його голосі відчувалося співчуття, - я від щирого серця раджу вам порідше виходити з майстерні, щоб ваше сприйняття світу, ваше безтурботне існування не були понівечені дійсністю. І нехай ваша благородна душа істинного художника сприймається усіма одноплемінниками і родичами як найпрекрасніше, що є на світі.


Художник сумно усміхнувся.

– Не говоритимемо про мене. Я літня, самотня, похмура людина. Дивлячись на мою фізіономію, важко дійти висновку про красу і гармонію Всесвіту.

– Добре, Іван Петрович, поговоримо про прекрасні явища життя, наприклад про кольори. Вважаю, вам відомо, що один великий ювелір зробив кришталеву кульбабу. Як ви думаєте, власник цієї дивини погодиться обміняти її на живу квітку? Чи на букет дивовижних, ароматних квітів? Чи на сто букетів? Питання риторичне, бо розумній істоті повинно бути ясно, що сотня букетів - це усього лише невелика купка сена. Іван Петрович, чому ви на мене так дивно дивитеся? Ви не вірите, що вона вийде невеликою?

– Пан гроссменеджер, мені страшенно незручно затримувати такого висококваліфікованого фахівця. У вас, поза сумнівом, дуже багато справ на інших планетах.

– Іван Петрович, будь-яка справа нічого не коштує в порівнянні з приємною бесідою, і я до ранку нікуди не піду. Та і завтра я не покину вашу планету, тому що хочеться відвідати художника, який самозабутньо малює всяких букашечек. Мабуть, куплю пару картинок для турунгов Антареса, у них геніально намальований павук коштує більше, чим стадо тамтешніх представників худоби. Я б вам теж із задоволенням запропонував такий витвір мистецтва, але у вас, пробачте, грошиків не вистачить. Між іншим, уявіть, що вам на ніс села букашечка, дуже навіть жива. Ви її відразу, так не замислюючись, - бац! Мій благородний друг, хіба я не правий?

Скульптор збентежено кашлянув і знизав плечима.

– Іван Петрович, не потрібно соромитися, будь-який з турунгов Антареса обійшовся б з букашечкой точно так же.

Плетнев, закривши очі, нарочито шумно, богатирски позіхнув. Гроссменеджер з півхвилини скривджено пихкав, потім знову гаряче зашептав:

– Мій друг, нас обох вже не назвеш безглуздими молодиками, і я дуже добре розумію ваше небажання міняти витвір мистецтва на дружину. Так, в нашому віці дивишся на жінку без колишньої пристрасті, тільки з ніжною добродушністю, як мудрий батько. Врешті-решт, ми можемо запропонувати вам точну копію вашої дружини.

III

– Іван, ну скільки можна спати? Вставай, у мене дуже мало часу!

Плетнев сонно мружився, посміхався, слухаючи голос дружини. Раптом страшна думка потрясла скульптора. Він сів на ліжку і тихо хлипнув.

– Серденько, ти адже моя дружина, д-д-да?

Жінка засміялася і негативно похитала головою.

– Свєта, все дуже серйозно! Ти пам'ятаєш, як тут п-п-появилась?

– Звичайно, пам'ятаю! Я полетіла до тебе, не дивлячись по сторонах, тому що боялася ніс відморозити.

– Так, звичайно, провали в пам'яті. - Плетнев прикусив губу, по неголених щоках потекли великі сльози. - Нещасна дівчина. заштовхали в гипнокамеру.

Жінка уважно подивилася на Плетнева.

– Тобі знову щось приснилося?

Чоловік тремтячою рукою провів по обличчю, витираючи сльози. Ще була надія, що нічна бесіда була лише сном, і це хай і що віддалилася, але все таки його дружина, а не копія, отримана замість кам'яної статуї. Якщо статуя не зникла. Він сповз з ліжка і із страхом подивився на двері, за якими повинно було знаходиться його творіння.

– Подивися, вона там?

Жінка здивовано поглянула на нього і, зачекавши, пройшла в майстерню.

– Тут нікого немає!

Скульптор знесиленого опустився на підлогу, голова крутилася, у світі чомусь стало темно. Витріщивши очі, він важко дихав, немов риба, викинута на берег. Здається, він не почув, як дружина повторила:

– Нікого немає. тільки твоя статуя!