Баранячі самоцвіти

Баранячі самоцвіти

День непомітно перейшов у вечір. Небо, розцвічене золотими і вогняними смугами заходу, посилало нашому маленькому пошуковому загону свій останній привіт. І цей, який вже по рахунку, геологічний маршрут літа 1959 року особливо запам'ятався мені.

Через камчатські нетрі

Щодня ми долали з кіньми, навантаженими в'юками, по далекому Камчатському півострову 5-8 кілометрів. Ці небагато кілометрів були неймовірно важкі із-за великої кількості річок і гірських струмків, що стікали в Тихий океан і Охотское море з схилів Серединного хребта.

Уся драма нашого положення полягала в тому, що береги річок були так могутньо покриті лісом і густою травою, що продертися крізь ці джунглі було майже неможливо. Бувало, стоїш в яких-небудь 50 метрах від гірської річки (їх на півострові така множина, що по густині річкової мережі Камчатка займає одне з перших місць у світі), чуєш, як шумить вода на перекатах, а до берега підійти не можна: суцільні зарості того, що сплітається один з одним кедрового стланика. І лише там, де береги покривала кам'яна береза або далекосхідна ялиця, з'являлася надія хоч і з превеликою працею, але вийти до річки. Шаломайники (місцевий різновид трав двометрової висоти) теж не додавали оптимізму. Широкі стежки-просіки, які там зустрічалися, були уторовані велетенськими камчатськими ведмедями, а зустріч з ними не обіцяла нічого хорошого.

У гостях у місцевого мисливця

Начальник нашого загону, вже не молода, дуже досвідчена пошукова система Яків Петрович Смотрянов, готуючи маршрут наступного дня і показуючи мені карту, поцятковану синіми ниточками річок, ткнув пальцем в одну з них, після чого запитав: «Як ти думаєш, що це може означати»? «Як що, - здивувався я, - звичайна гірська річка, а судячи з густини ізоліній (лінії висот з однаковою відміткою), тут дуже круті гірські схили. Напевно, і гірські козли є. Можна пополювати».

«У тебе завжди на розумі все, що завгодно, але тільки не геологія«, - зробив висновок шеф, намагаючись поболючіше уразити мою самолюбність. Закурюючи »Беломор«, Смотрянов чомусь згадав місцевого аборигена-мисливця з коряків, у якого ми побували днів десять назад. Тоді, пригощаючи нас ніжним м'ясом молодого снігового барана, мисливець похвастав двома розкішними кристалами темно-лілового аметиста і зразками абсолютно прозорого гірського кришталя. На усі спроби Якова Петровича вивідати у мисливця, де йому вдалося роздобути такий скарб, абориген лише хитро посміхався. Але після чергової склянки, дбайливо налитому хазяїну будинку моїм шефом, мисливець значущо показав на обгризені кісточки і, переклавши очі, що осоловіли, на аметист, процідив крізь зуби слова, сенс яких здався мені маренням »Казлерог дав, начальник. Баальшой казлерог«. Більше ми нічого від нього не добилися.


Звіри і мінерали

Я ще раз уважно поглянув на карту, і тут мене осяяло. «Послухай, Яша, - сказав я, - від заїмки цього мисливця і до річки, яку ти показав, не так вже далеко. Не сумніваюся, що і копитні там повинні зустрічатися. Тільки ось не уловлюю взаємозв'язку між жильним аметистом і сніговим бараном».

«А я цей зв'язок уловив«, - важливо сказав Смотрянов.

Помалу і я починав здогадуватися про ту дивну, але цілком логічну взаємозалежність між утворенням коштовних каменів цього виду, мінеральними джерелами і сніговими баранами, що жадібно поглинають їх цілющі води. Камчадал-мисливець, що випадково виявив самоцвіти в районі полювання, так само укладався в цю умоглядну схему. Суть її проста. Аметисти і кришталі нерідко утворюються, як вважають геологи, так званим гідротермальним шляхом. Вони кристалізуються з насичених кремнекислородними з'єднаннями і іншими елементами гарячих або теплих розчинів. У місцях їх освіти можливі виходи на поверхню і мінеральної води. Снігові барани, що користуються такою водою, могли вказати нам і місцезнаходження цих самоцвітів.

Радіограма начальству

У вісім вечора наш радист Соловйов вже відстукував ключем радіограму на базу експедиції «Маємо пошукові дані на самоцвіти в районі Вовчого хребта. Просимо начальника експедиції Карпова терміново вилетіти в район з нашими координатами для консультацій і полювання на копитних».

І доби не пройшло, як поряд з трьома нашими наметами немов з-під землі виросли ще два новенькі намети - Карпов і члени екіпажа вертольота. Сам гвинтокрил, дбайливо зачохлений, стояв неподалік на кам'янистій мілині річки.

Обережні копитні

На інший день, нашвидку поснідавши і прихопивши з собою легкий намет, геологічний інструмент і рушниці, ми рушили в дорогу. До нашого щастя, район виявився легко прохідним. Проїхавши на конях близько 20 кілометрів, ми побачили на тлі яскраво-червоного західного неба гірських баранів, що піднімаються по гребеню! Попереду усіх легко виступав увитий величезними рогами ватажок. На другий день шляху зовсім близько від нас промчали чотири прекрасні снігові барани з густою короткою сріблисто-сірою шерстю.

Рухаючись до місця, звідки з'явилися копитні, ми незабаром побачили тепле кисло-сірчане джерело. Навколо нього на глинистому грунті виднілася безліч баранячих слідів. Залишивши мене і Карпова в прихованій засідці у джерела, шеф пішов вище за течією порожистої гірської річки.


Пройшла менше години з часу відходу Смотрянова, як мені почулося неголосне бекання барана, що закликає побратимів рухатися до нього. Ватажок-самець ховався неподалік за величезним каменем. Поки я роздумував, Карпов необережно поворушився, і в ту ж мить баран понісся по схилу вниз, відводячи за собою усе стадо.

Прогноз виявився вдалим

Рухаючись по берегу річки, ми по стуку геологічного молотка без зусиль «вичислили» Якова Петровича. Прямо біля його ніг була відмінно видна аметисто-кварцевая жила, а віддалік красувалися занориши - бажані для нас порожнини з самоцвітами! Ми розкрили найбільшу з них. У ночвоподібному поглибленні завдовжки близько десяти метрів нам відкрилися дивовижні мінерали! Це були схожі на короткі товсті олівчики кристали пурпурного аметиста і прозорі, як джерельна вода, гірські кришталі.

Промені сонячного світла, потрапляючи на мінерали, спалахували в них червоними, фіолетовими і золотистими іскрами. Вогняний сегмент сонця, що заходить за засніжений гірський хребет, здавалося, плавив сніги на вершинах, а в кристалах жили бушувала чарівна феєрія казкових відсвітів. Значить, недаремно ми вишукували снігових баранів!