Смарагди і "штучні" смарагди. Алмази і "штучні" алмази. Що дорожче?

Смарагди і "штучні" смарагди. Алмази і "штучні" алмази. Що дорожче?

Загальновідомо, що в економіці(я маю на увазі — в чистій економіці, без урахування випадків державної підтримки власних виробників шляхом створення перешкод на шляху товару зарубіжних виробників) все вирішує співвідношення витрат і прибутків.


Давно відомий спосіб виробництва "рукотворних" рубінів. На фабриці роблять не штучну підробку, а повноцінні кристали рубіна і сапфіра, які від таких же, але викопаних із землі на рубінових копальнях можна відрізнити тільки після ретельної експертизи специалиста-геммолога. Окрім рубінів і сапфірів, люди роблять ще і смарагди і навіть алмази.

Ті ж алмази, хоча і технічні, давно вже робляться у величезних кількостях, щоб задовольнити попит на свердла або пили "з алмазною кромкою", або засоби шліфування з алмазною крихтою. Для потреб техніки щорічно робиться більше 500 мільйонів карат технічних алмазів! Вдумайтеся в цю цифру, це адже — 100 тонн алмазів щорічно!

Чому ж не чутно про витіснення штучними, дешевшими алмазами дорогих природних? Алмази "роблять" з 60-х років минулого століття — чому тільки технічні?

Коли виробництво штучних алмазів тільки починалося, коли відпрацьовувалися технології, учені теж ставили питання — як зробити не лише технічні мікроскопічні алмази, але і алмази, здатні по своїх розмірах стати ювелірними. Експерименти дали позитивний результат — у учених вийшли ювелірні алмази. Декілька синтезованих кристалів навіть огранували, отримавши діаманти. Були вони набагато менше карата кожен, але цілком піддавалися ограновуванню і взагалі — у всьому були невідмітні від справжніх алмазів.


Беда була в технологічних складнощах. Отримати технічні алмази — це одне. А ось виростити ювелірний кристал — справа зовсім інше. Для синтезу алмазів потрібно величезний тиск і температуру, а зростання кристала алмазу — відносно повільний процес. І утримати потрібні параметри в потрібних межах(коли на самому початку синтез алмазного пилу мав взагалі вибуховий характер) — дуже складна справа.

Навіть дрібні кристали, в долі карата, ростуть не дуже швидко, а на виробництво полукаратних кристалів потрібно солідний час. Такий час пристрій, що виробляє алмази, дати не може — виходить з ладу із-за надтемператур і надтисків. Від ідеї виробництва ювелірних штучних алмазів довелося відмовитися з економічних міркувань. Хоча, мабуть, ті дещо штучно створених діамантів досі прикрашають чиїсь сережки.

Смарагд, як і рубін або алмаз, — дуже і дуже дорогий камінь. На сьогодні більшість смарагдів ювелірної якості добуваються в Колумбії, Бразилії і Замбії. На відміну від рубінів, штучні смарагди робляться в набагато менших кількостях. Усі фірми, що виробляють штучні смарагди, тримають в секреті технологічні особливості процесів. У самому кінці XIX— го століття Отфель і Перре здійснили перший успішний синтез штучних смарагдів. Спочатку отримали 14 грамів дрібних кристалів, імовірно смарагдів. Зміна технології привела до збільшення кристалів в розмірах до 1 мм.

У 30-і роки XX- го століття штучні смарагди робила фірма Фарбениндустри, під час світової війни синтез припинили. Відомо, що штучні смарагди робилися Чэтемом і по методу Жильсона. Прийнято вважати, що нині штучні смарагди отримують або гідротермальним методом, або з розчину в розплаві.

У методі отримання з розчину в розплаві(расплав-реакционний) два головні компоненти смарагду — окисли берилія(ВеО) і алюмінію(Al2O3) — розчиняють в плавне(розчиннику), молібдаті літію, а третя складова, кремнезем(SiO2), плаває на поверхні розчину. Для того, щоб кремнезем плавав, потрібно точно підтримувати щільність "розчинника". Вище за місце кристалізації смарагду розміщують платинову сітку щоб уникнути спливання кристала смарагду.

Гідротермальний метод — спроба повторити процес зростання смарагдів в природі. Для розчинення смарагду використовується не молібдат літію або інший розплав солі, а вода при високих тисках і температурах. Розчинність смарагду у воді швидко росте зі збільшенням її температури до 400 °C. При таких температурах вода надзвичайно швидко випаровується, тому для гідротермального методу необхідно використати досить міцні посудини, здатні витримувати високі тиски, що створюються водяною парою при нагріві до високих температур, перевищують атмосферне приблизно в 1000 разів. Проблеми при синтезі смарагдів теж — в тому, що якщо росте безліч кристалів, то усі вони будуть дрібними. Один із способів вирішення проблеми — використання маленьких кристалів приманок, що служать центрами кристалізації.

Відомо, що робляться смарагди розміром до 2 карат, продаються вони за ціною приблизно в 1/10 від ціни справжнього каменю. При синтезі робляться смарагди значно більшого розміру, але зважаючи на безліч дефектів отримуваних кристалів при ограновуванні смарагдів розміру більше 2 каратів отримувати не вдавалося.


Синтезовані людиною алмази є у продажу з 1999 року. Це теж маленькі кристали, і їх теж продають за ціною 1/10 від ціни справжнього алмазу.

І "рукотворні" смарагди, і "рукотворні" рубіни хоча на око дуже схожі на природні, все ж від них відрізняються. Але виявити цю відмінність можна лише шляхом складних перевірок в спеціалізованих лабораторіях.