Чому листя міняє колір?

Чому листя міняє колір?

У цій статті обговоримо навіщо або чому листя міняє колір перед зимою? Як відбувається цей процес? Чому колір листя стає саме жовтим або червоним?


Можливо Ви вже знаєте, що листя листопадних дерев міняє колір восени, тому що втрачають свої зелені молекули хлорофілу. Але це не пояснює те, чому листя спочатку міняє свій колір.

Листопадні дерева дозволяють своєму листю обпадати, щоб уникнути витрат на підготовку їх до зими. Але зміна листя була б занадто дорогою, якби дерева втрачали усі свої цінні поживні речовини, які насилу добували з грунту. На початку дерева переробляють листя, розбираючи зсередини клітини і апарат фотосинтезу, щоб повернути собі витрачений азот і фосфор, зберігши його в гілках до наступної весни. Це дуже складно зробити, оскільки під час переробки молекули хлорофілу продовжують поглинати сонячну енергію. Але фотосинтез вже не відбувається і вони починають передавати енергію молекулам кисню, яка в даний момент не використана. Ці молекули сіють хаос, ушкоджуючи частини листа, збираючі і переносячі поживні речовини назад до дерева. Щоб мінімізувати цей руйнівний ефект, листя розділяє свій хлорофіл в менш небезпечні молекули, які найчастіше прозорі або іноді жовті.

Після зникнення яскраво-зелених молекул, жовті і помаранчеві пігменти, які були в листі із самого початку, перетворюють листя відповідно в жовті і помаранчеві. Деякі дерева вибирають безпечніший захист від руйнівно ефекту хлорофілу. Коли починається переробка листа, дерева роблять спеціальні пігменти, щоб закрити хлорофіл від сонячного світла. Ці пігменти найчастіше червоні або пурпурні. Листя дерев, які їх використовують восени, стають червоними. Вишукане жовте і червоне одіяння дає можливість деревам повернути собі до 50% фосфору і азоту із старого листя, яке навесні допоможе виростити зелені. Дерева є найкрасивішими фабриками вторинної переробки ресурсів у світі.